Wozu sind stechende Pferdebremsen gut?

Jeder, der in nördlichen Gefilden Zeit in den Wäldern verbringt, kennt den unangenehmen Biss der Bremsen. Sie sind nicht mit ihrem subtileren Cousin, der Mücke, zu vergleichen, die einen sanft sticht und leise das Blut aussaugt.

Die Pferdebremse hingegen kann sich anschleichen und dann angreifen. Ihre Mundwerkzeuge stechen nicht sanft zu, wie bei einer Mücke.

„Die Pferdebremse hat Mundwerkzeuge, die wie eine Stichsäge aussehen. Sie schneidet kleine dreieckige Stücke aus unserer Haut heraus und durchtrennt Nerven. Deshalb spüren wir den Stich sofort“, sagt Oddvar Hanssen, ein leitender Ingenieur am Norwegischen Institut für Naturforschung.

Dann spuckt die Pferdefliege in die Wunde, damit das Blut nicht gerinnt, zumindest solange nicht, bis sie einen Teil ihres Mundes benutzt, um unser Blut aufzusaugen.

Jeder Aspekt des Angriffs der Pferdefliege wird von ihren Opfern gespürt, was nicht besonders klug zu sein scheint. Wäre es nicht sinnvoller, heimtückisch zu sein, wie eine Stechmücke?

Eine primitive Fliegenart

Die Pferdefliege und die Stechmücke sind eng miteinander verwandt, aber sie haben sich entwickelt, um verschiedene Plätze auf dem Evolutionsbaum einzunehmen, sagt Hanssen.

Die Pferdefliege hat ihre eigene Art und Weise entwickelt, Dinge zu tun, um zu überleben und sich zu vermehren. Ein Schlüsselfaktor ist, dass das Weibchen Blut braucht – viel Blut – um Eier zu produzieren.

In Norwegen gibt es 32 Arten von Pferdebremsen. Weltweit gibt es 4.000 Arten. (Foto: Eric Steinert / Wikimedia Commons - CC BY-SA 3.0)

In Norwegen gibt es 32 Arten von Pferdebremsen. Weltweit gibt es 4.000 Arten. (Foto: Eric Steinert / Wikimedia Commons – CC BY-SA 3.0)

Sowohl Stechmücken als auch Bremsen gehören zur Ordnung der Diptera, der wissenschaftlichen Bezeichnung für eine große Gruppe von Fliegen. Nach ihrer biologischen Klassifizierung ist die Bremsenfliege eine primitive Fliege – sie hat zwei Flügel und zwei keulenartige Organe am Körper, die Halfter genannt werden und dem Gleichgewicht dienen, das alle Fliegen haben.

Nur das Weibchen saugt Blut. Das Männchen fliegt von Blüte zu Blüte, um Nektar zu saugen.

Pferdefliegen studieren

In Norwegen gibt es nicht viele Forscher, die sich mit Pferdefliegen beschäftigen. Øivind Gammelmo von der Stiftung Biofokus kann nur einen einzigen norwegischen wissenschaftlichen Artikel über die Pferdebremse vorweisen. Der Artikel beschreibt die Verbreitung verschiedener Arten von Bremsen in Norwegen.

In Norwegen gibt es etwa 44.000 bekannte Arten von Tieren, Vögeln, Insekten, Pflanzen und anderen Organismen. Wissenschaftler glauben, dass es insgesamt bis zu 60.000 Organismen sein könnten. Viele der noch unentdeckten Arten sind Insekten.

„Viele Leute denken, dass wir alle Arten in Norwegen katalogisiert haben, aber das ist nicht der Fall. Wir entdecken ständig neue Arten in unserer Fauna. Wir finden zum Beispiel jedes Jahr fünf bis zehn neue Arten“, sagt Hanssen, der sich auf Käfer spezialisiert hat.

Forscher wissen, dass es in Norwegen 32 Arten von Bremsen gibt.

Sie haben keinen großen wirtschaftlichen Wert
Die Bremsen haben ihren Platz im Ökosystem, aber welche Funktion sie genau haben, ist unbekannt. (Foto: Magne Flåten / Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0 license)

Die Pferdebremse hat ihren Platz im Ökosystem, aber welche Funktion sie genau hat, ist unbekannt. (Foto: Magne Flåten / Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0 license)

Aber abgesehen davon, dass man weiß, wie viele Arten von Pferdebremsen es gibt, warum werden sie nicht erforscht?

„Die Pferdebremse ist nicht die Art, die den größten Schaden anrichtet. Die Rentierfliege und die Kuhfliege, die oft mit der Bremsenfliege verwechselt werden, können Tiere verletzen“, sagt Gammelmo, der hinzufügt, dass die Bremsenfliege eher ein Ärgernis als ein echtes Problem ist.

Die Bremsenfliege führt nicht zu finanziellen Verlusten für den Durchschnittsbürger, Landwirte oder Tiere. Nachdem die Wissenschaftler sie gezählt, identifiziert und klassifiziert haben, bekommt die Pferdebremse nicht mehr viel Aufmerksamkeit.

Außer von Menschen, die von ihr gebissen werden.

Etwas frisst sie

Hanssen sagt, die Pferdebremse hat ihre Nische im Ökosystem gefunden. Sie sauge Blut, um sich zu ernähren und fortzupflanzen, sagte er, und sollte als Teil der biologischen Vielfalt des Planeten betrachtet werden, wenn auch als lästig.

Und Vögel fressen Pferdebremsen, also haben die Insekten einen gewissen Nutzen, sagt Gammelmo, auch wenn nicht bekannt ist, welchen Anteil die Fliege an der Ernährung eines Vogels hat.

„Sie sind Teil des Ökosystems wie alle anderen Insekten und Tiere. Die Pferdebremse hat ihren Platz in der Nahrungskette und im Ökosystem genauso wie andere Insekten und Tiere“, sagt er.

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