¿Es saludable el agua de coco?

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En los últimos años, el agua de coco se ha convertido en una bebida de moda que ahora es un elemento básico en todas partes, desde las tiendas de alimentos saludables hasta los estudios de fitness.

A pesar del halo de salud que tiene esta bebida, las investigaciones actuales no apoyan el bombo sobre las afirmaciones del agua de coco y sus beneficios para la salud. Esto es lo que necesitas saber sobre el agua de coco.

¿Qué hay en el agua de coco?

El agua de coco es el líquido transparente que se encuentra en el interior de los cocos – me gusta decirle a la gente que piense en él como jugo de coco. La leche de coco, en cambio, es una mezcla de agua de coco y coco rallado.

El agua de coco puede formar parte de una dieta baja en calorías o en azúcar, ya que es baja en calorías con 45-60 calorías por taza y 11-12g de azúcar. El agua de coco contiene compuestos vegetales y electrolitos como potasio, sodio, magnesio y fósforo. Hay que tener en cuenta que el contenido de electrolitos varía en función de la madurez del coco, por lo que las cantidades en el agua de coco variarán.

El agua de coco comprada en la tienda tiene 30mg de sodio y 470mg de potasio por taza. El agua de coco es mucho más alta en potasio que otros electrolitos.

¿Qué beneficios para la salud tiene el agua de coco?

Muchos estadounidenses no consumen suficiente potasio en sus dietas, por lo que el agua de coco (y la leche de coco) podrían ayudar a alcanzar esas necesidades dietéticas. Si estás pensando en recurrir a la leche de coco en lugar de al agua, ten en cuenta que esta bebida contiene algo de sodio, que normalmente se consume en exceso en nuestras dietas.

Debido al contenido de fluidos y electrolitos del agua de coco, algunas investigaciones muestran que el agua de coco podría ser beneficiosa para la rehidratación después de las pérdidas de líquidos debido a una enfermedad o a la pérdida de sudor durante el ejercicio. Sin embargo, no hay pruebas de que sea mejor que otras soluciones de rehidratación. Algunos análisis sugieren que el contenido de electrolitos en el agua de coco por sí solo no es adecuado para una rehidratación óptima.

Debido a su bajo contenido de azúcar en comparación con otros zumos y bebidas más azucaradas, el agua de coco puede ser una buena opción de bebida para los diabéticos. Sin embargo, el azúcar de esta bebida puede acumularse con el tiempo, por lo que es importante controlar la porción consumida al día.

Hay algunas investigaciones que demuestran que el agua de coco puede ayudar a reducir la presión arterial en aquellos que tienen hipertensión. El potasio del agua de coco ayuda a contrarrestar los efectos del sodio que aumentan la presión arterial. Sin embargo, el potasio procedente de fuentes alimentarias también proporciona una variedad de vitaminas y minerales diferentes. Tu fuente principal de potasio debe provenir de una variedad de alimentos – no sólo del agua de coco.

¿Debe utilizarse el agua de coco antes o después del entrenamiento?

Los electrolitos son necesarios para mantener el volumen normal de la sangre y para prevenir la deshidratación, además de que pueden ayudar a reducir la fatiga, el estrés, la tensión muscular y la mala recuperación del ejercicio. Así pues, el agua de coco puede ayudar a prevenir los síntomas relacionados con la deshidratación resultante de la pérdida de agua o electrolitos, como la fatiga, la irritabilidad, la confusión y la sed extrema. Sin embargo, el agua de coco es más rica en potasio y más baja en sodio y azúcar de lo que la mayoría de los atletas necesitan para su recuperación. El sodio es el principal electrolito que se pierde con el sudor, por lo que el agua de coco por sí sola puede no ser la mejor bebida para reponer las pérdidas de sodio después del ejercicio. Las investigaciones muestran que el agua de coco podría ser mejor que el agua sola para la recuperación, pero no es superior a otras bebidas deportivas.

No confíes sólo en el agua de coco para recuperarte después del ejercicio. Deberías reabastecerte después del entrenamiento con los líquidos y electrolitos adecuados para rehidratarte y con suficientes carbohidratos y proteínas, para reponer tus reservas de glucógeno (carbohidratos almacenados) y reparar los músculos.

¿Debería alguien evitar el agua de coco?

Recomiendo a cualquier persona con una enfermedad renal crónica que evite consumir grandes cantidades de agua de coco. Como se mencionó anteriormente, el agua de coco tiene un alto contenido de potasio. Una gran ingesta de potasio en pacientes renales puede llevar a una hipercalemia (demasiado potasio en la sangre) potencialmente mortal.

Kacie Vavrek es una dietista registrada en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

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