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Une équipe de chercheurs, dirigée par le professeur Robert Beardmore de l’Université d’Exeter, a découvert de nouvelles preuves qui suggèrent que la réduction de la durée du traitement antibiotique réduit le risque de résistance.

Pour l’étude, les chercheurs ont examiné comment les communautés microbiennes — des groupes de micro-organismes qui partagent un espace de vie commun dans le corps — ont réagi à différents schémas de cycles d’antibiotiques, qui voient le médicament restreint ou augmenté, dans des conditions de laboratoire.

Ils ont constaté que des changements à la fois dans la durée et la dose des antibiotiques utilisés et dans les niveaux de sucre (qui imitent les niveaux de sucre variables chez les patients humains) pouvaient pousser ces communautés microbiennes au-delà d’un « point de basculement » — créant un changement irréversible pour devenir résistant aux médicaments.

Les chercheurs insistent sur le fait que cette nouvelle étude démontre que les espèces résistantes peuvent augmenter dans l’organisme même après le retrait d’un antibiotique — si un point de basculement a été involontairement franchi pendant le traitement.

L’étude est publiée dans la revue Nature Ecology & Evolution le lundi 9 juillet 2018.

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Le professeur Beardmore, un expert en biosciences mathématiques de l’Université d’Exeter, a déclaré : « C’est une idée sensée que lorsque vous enlevez un antibiotique, la résistance disparaît aussi, mais nous nous sommes demandé quels types de traitements antibiotiques ne se comportent pas comme cela. Après tout, dans certaines études cliniques, la résistance n’a pas disparu lorsque l’antibiotique l’a fait. »

La résistance aux antibiotiques se produit lorsque les microbes développent la capacité de vaincre les médicaments conçus pour les tuer, et donc ils se multiplient sans entrave. Les antibiotiques sont le traitement le plus efficace pour un large éventail d’infections microbiennes, y compris l’angine streptococcique et la pneumonie.

Pendant des décennies, les patients ont reçu l’instruction de compléter les cours d’antibiotiques parce que la sagesse perçue avait été que la prise de trop peu de comprimés permettrait aux bactéries de muter et de devenir résistantes. Cependant, plus récemment, il a été suggéré que plus les microbes sont exposés longtemps aux antibiotiques, plus il est probable que la résistance se développe.

Peu de recherches ont été menées pour montrer comment la durée d’un cours d’antibiotiques a un impact sur la résistance, qui, malgré les différences entre les patients, par exemple dans leurs niveaux de sucre dans le sang, sont recommandés pour être les mêmes pour tous.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont examiné comment les communautés microbiennes contenant Candida albicans et Candida glabrata réagissaient à différentes doses d’un antimicrobien lorsqu’elles étaient nourries avec du sucre.

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Ces deux espèces se retrouvent couramment ensemble chez les personnes en bonne santé, mais sont aussi des pathogènes opportunistes qui peuvent provoquer des infections.

L’étude a montré qu’avec l’introduction de l’antimicrobien, les communautés étaient réduites, tandis que la suppression du traitement leur permettait de s’épanouir à nouveau.

Crucialement, les chercheurs ont montré que si les niveaux de sucre baissaient dans la communauté, celle-ci pouvait atteindre un « point de basculement » où la résistance persisterait même après l’arrêt de l’utilisation de l’antimicrobien.

Cette nouvelle recherche ouvre la voie à d’autres études pour mieux comprendre quel serait le meilleur moment pour arrêter le traitement antibiotique, afin d’empêcher l’apparition de la résistance.

Le professeur Ivana Gudelj, co-auteur, a ajouté : « Notre corps est un vaisseau-mère pour les communautés microbiennes, mais nous nous attendions toujours à comprendre la résistance aux médicaments en étudiant les espèces microbiennes une par une, en laboratoire.

« Nous montrons que cela peut être trompeur, car les microbes ont des relations complexes que les médicaments rendent encore plus compliquées, et pourtant nos théories sur la résistance aux antibiotiques ont ignoré cela, jusqu’à maintenant. C’est donc la première surprise : même les sucres peuvent affecter la résistance aux antibiotiques. « 

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