21 Les plus gros avantages et inconvénients des zoos

Un zoo peut être appelé de plusieurs façons différentes, selon l’endroit où vous vous trouvez dans le monde. Certains les désignent comme une « ménagerie ». On peut les appeler un « jardin zoologique ». Certains zoos utilisent simplement le terme générique de « parc animalier ». Quel que soit le nom, l’objectif général de l’installation est le même. Les animaux sont maintenus en captivité et les visiteurs viennent sur place pour les observer.

Les zoos accueillent généralement des animaux que l’on ne trouve pas normalement dans la région. Vous pouvez trouver des lions, des tigres, des loups, des ours, des girafes, des singes, des éléphants, et plus encore. Chaque établissement est un peu différent. Les premiers zoos remontent au 35e siècle avant Jésus-Christ en Égypte et il existe aujourd’hui des milliers d’installations dans le monde qui soutiennent les populations animales.

L’idée de restreindre la liberté d’un animal peut être très gênante, même si les enclos utilisés reproduisent un habitat naturel avec une grande spécificité. La captivité signifie que l’animal est à la merci de ses soigneurs. C’est pourquoi évaluer les avantages et les inconvénients des zoos est un processus si important et évolutif.

Quels sont les avantages des zoos ?

1. Les zoos offrent des opportunités d’apprentissage à leur communauté locale

Lorsqu’il y a un zoo local dans une communauté, alors il y a une opportunité d’interagir avec les animaux qui ne serait normalement pas possible. En même temps, il y a une opportunité d’enseigner aux gens plus sur la nature. Les enfants peuvent être amenés à apprendre des concepts scientifiques. Les familles peuvent organiser des événements autour d’une visite au zoo pour passer plus de temps ensemble. Non seulement nous pouvons apprendre sur nous-mêmes avec un zoo, mais nous pouvons aussi apprendre comment le reste du monde fonctionne en même temps.

2. Les zoos peuvent sauver des animaux en voie d’extinction.

L’un des meilleurs exemples d’un zoo capable de sauver une espèce est le cheval de Przewalski. Dans les années 1940, le niveau de population de cette espèce de cheval sauvage ne comptait plus que 13 individus, tous capturés en 1945. Ce groupe était les descendants d’un troupeau d’environ 15 chevaux capturés en 1900. En collaboration avec la Zoological Society of London, l’espèce a été sauvée grâce à un programme d’élevage soigneusement contrôlé. Aujourd’hui, il y a plus de 1 500 chevaux et les niveaux de population continuent de croître.

3. Les zoos sauvent les animaux en voie de disparition du braconnage et d’autres activités illégales.

Les humains ont la réputation de nuire aux animaux pour leur propre gain. Les requins sont récoltés uniquement pour leurs ailerons, souvent laissés à l’abandon après l’enlèvement de l’aileron. Les espèces de rhinocéros et les éléphants ont été chassés pour leurs cornes et leurs défenses respectivement. Les zoos pourraient exiger que les animaux passent de l’état sauvage à l’état essentiellement domestiqué, mais cette action permet souvent de sauver leur vie.

4. Un zoo fournit une aide économique aux communautés locales.

Les zoos font plus qu’héberger des animaux. Ils fournissent également des emplois à des personnes issues de divers milieux. Un zoo embauche des soigneurs d’animaux qui sont spécifiquement formés pour soigner et gérer les espèces. Ils engagent des vétérinaires pour soigner les animaux qui vivent au zoo. Il y a des concierges, des travailleurs de la restauration, des vendeurs de souvenirs, des guides touristiques, des préposés au stationnement et de nombreux autres emplois offerts par un zoo. Un zoo dans une grande ville, comme San Diego ou Seattle, peut avoir un budget de plus de 40 millions de dollars, dont environ 40 % correspondent généralement aux salaires des travailleurs.

5. Les animaux reçoivent généralement des soins complets dans un zoo.

Les zoos modernes n’engageront que des spécialistes qui savent comment s’occuper correctement d’une espèce spécifique. Ils n’embaucheront plus de généralistes qui s’occupent de tous les animaux. Les personnes formées pour travailler avec les éléphants ne travaillent qu’avec eux, et ainsi de suite. Pour devenir gardien de zoo ou soigneur d’animaux, un diplôme universitaire supérieur est souvent nécessaire. Une preuve de la formation doit être fournie avant l’embauche. En contrepartie, les niveaux de sécurité des zoos ont considérablement augmenté au cours du siècle dernier, tant pour les visiteurs que pour les travailleurs.

6. Les habitats reproduisent les milieux naturels comme jamais auparavant.

Lorsqu’on pense à un zoo, l’image d’un sol en béton, de barres d’acier ou peut-être d’un enclos en verre renforcé vient souvent à l’esprit. Le zoo moderne s’est éloigné de ce cadre semblable à une prison. Les zoos répondent aux besoins alimentaires de chaque animal avec une grande spécificité. Des activités sont créées pour que les animaux fassent appel à leurs instincts naturels de manière régulière. Il n’y a aucun moyen pour un zoo de reproduire les modèles de migration ou la liberté de partir à la chasse, mais les zoos ont appris à maintenir la santé mentale de chaque espèce animale de meilleures façons.

7. Les zoos sont des partenaires communautaires.

Un zoo, sous quelque forme que ce soit, est une partie active de la communauté. Beaucoup nouent des relations avec les districts scolaires locaux pour créer des activités et des présentations uniques en classe. Des stages sont souvent disponibles dans les zoos pour que les étudiants puissent voir si une carrière dans les soins aux animaux ou les sciences vétérinaires leur convient. Un zoo fait de son mieux pour s’assurer que tout le monde est inclus dans ses partenariats, peu importe qui il est ou quelle est sa richesse.

8. Les zoos modernes sont régulièrement inspectés pour leurs soins et leurs services.

De nombreuses communautés exigent que leurs zoos soient régulièrement inspectés et/ou accrédités pour rester ouverts. Ce processus comprend une inspection complète des installations pour s’assurer de leur propreté. La construction des habitats, la sécurité des visiteurs, les techniques de soins appropriées et tous les autres aspects de la vie quotidienne du zoo sont évalués de manière approfondie et professionnelle. Si un zoo n’est pas en mesure de respecter certaines normes et qu’il ne règle pas le problème, alors il pourrait être fermé pour protéger la sécurité des animaux concernés.

9. Les animaux rares ont une chance de survie.

Les espèces animales gravement menacées sont souvent amenées dans un environnement zoologique pour profiter des programmes de reproduction disponibles. Bien que les programmes de reproduction en captivité ne soient généralement pas aussi fructueux que la reproduction naturelle, un environnement de zoo offre un minimum de protection que la nature ne peut offrir. Même si les tentatives de reproduction ne sont pas couronnées de succès, la génétique de l’espèce animale peut être préservée en vue d’une récupération future si la technologie le permet. En théorie, cela offre la possibilité d’arrêter chaque extinction d’animal qui pourrait se produire.

10. Les programmes diplômants sont conçus autour des expériences de zoo.

Les programmes de résidence et de diplôme qui impliquent la zoologie sont basés sur les expériences que nous avons apprises en tant que société sur la façon de gérer correctement un zoo. Même les vétérinaires intéressés à travailler avec un zoo doivent remplir des conditions spécifiques de résidence et de formation avant d’être autorisés à poursuivre un emploi dans ce domaine. Le zoo moderne développe des spécialistes et les emploie ensuite afin que les animaux concernés reçoivent les plus hauts niveaux de soins à tout moment.

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Quels sont les inconvénients des zoos?

1. Les zoos sont souvent utilisés de manière abusive à des fins politiques ou personnelles.

Savez-vous qu’un des premiers zoos en dehors de l’Europe et de l’Asie ne comportait aucun animal dans ses expositions ? Il présentait des humains jugés comme ayant des traits « inhabituels » par rapport aux autres. Le zoo gardait les personnes atteintes de nanisme, d’albinisme, de malformations congénitales ou de problèmes médicaux dans un état d’emprisonnement non désiré. Même l’Église catholique a maintenu un zoo humain jusque dans les années 1500. Des humains ont été détenus dans des zoos même au 20e siècle.

2. Les animaux en captivité vivent moins longtemps.

Bien que les zoos soient conçus pour protéger les animaux, en particulier les espèces menacées, de tout danger, la durée de vie des animaux en captivité est souvent inférieure à ce qu’elle serait s’ils vivaient à l’état sauvage. Grâce au film documentaire Blackfish, l’orque est souvent l’une des espèces de référence pour ce négatif des zoos, aquariums et autres enclos. Les orques en captivité ont une durée de vie moyenne d’à peine 30 ans. Les orques mâles ne vivent que la moitié de cette durée. Dans la nature, cependant, les orques sont connus pour vivre un siècle ou plus.

3. Les zoos traitent les animaux comme des objets récréatifs.

Apprendre à connaître les animaux est important, mais de nombreux zoos sont traités comme une installation récréative plus qu’un environnement éducatif. On va au zoo pour « s’amuser ». Bien que cela génère des revenus qui finissent par soutenir les animaux et ceux qui s’en occupent, l’accent mis sur le processus scientifique a été diminué au fil du temps. C’est pourquoi les zoos, notamment en Europe, tuent les animaux excédentaires. Dans un incident graphique, une girafe nommée Marius, âgée de 18 mois, a été abattue à Copenhague devant des étudiants simplement parce que sa génétique n’était plus nécessaire.

4. Un zoo diminue le respect que les humains doivent avoir pour les animaux.

Il existe de nombreux exemples d’intrusion d’humains dans les habitats des animaux, pour que l’animal soit tué à cause de la stupidité de l’humain. En 2008, avant qu’un tigre n’attaque des personnes le jour de Noël, des témoins oculaires ont rapporté que des personnes chahutaient les grands félins avant que l’attaque ne se produise. En 2016, Harambe a été tué après qu’un petit garçon de 3 ans non surveillé a grimpé dans l’enclos des gorilles et s’est fait traîner par l’animal. La captivité diminue le respect que nous devrions avoir pour les animaux. Ils peuvent être captifs, mais ce n’est pas une garantie qu’ils sont entièrement domestiqués.

5. La réintroduction n’est pas toujours un succès avec les programmes d’élevage.

Le cheval de Przewalski est une belle réussite. Non seulement le programme d’élevage a permis de sauver l’espèce, mais la Zoological Society of London a contribué à préparer le terrain pour que cette race de cheval puisse retourner à l’état sauvage en Mongolie. D’autres troupeaux sont gérés dans des parcs nationaux et même dans la zone d’exclusion de Tchernobyl. La plupart des programmes de réintroduction ne connaissent pas un tel succès. Les animaux gardés en captivité ont fini par apprendre à être dépendants des humains, surtout s’ils sont nés en captivité.

6. Des changements de comportement se produisent fréquemment dans l’environnement des zoos.

De nombreux animaux ont tendance à être des créatures sociales, surtout au sein de leur propre espèce. Les loups, les éléphants et d’autres animaux de meute luttent pour vivre dans les limites d’un zoo simplement parce qu’ils n’ont pas de place pour se déplacer. Ou pire, ils sont gardés seuls et n’ont donc aucun contact social. Lorsque les animaux de meute, en particulier les espèces prédatrices, voient leurs instincts naturels limités, ils deviennent généralement plus agressifs. Dans la bataille entre un humain et un éléphant, l’éléphant gagnera généralement si l’humain n’est pas armé de quelque chose.

7. Même les meilleurs zoos luttent financièrement.

La plupart des zoos ne sont pas financés par les ressources des contribuables, mais par des dons indépendants, des adhésions et la vente de billets. Même les meilleurs zoos, tels que le Woodland Park Zoo de Seattle, ont des millions de plus en dépenses chaque année qu’ils ne reçoivent par les revenus entrants. Un manque de financement réduit le nombre de spécialistes qui peuvent s’occuper des animaux. Il peut réduire la quantité de nourriture disponible. Cela, à son tour, affecte la qualité de vie que l’animal reçoit.

8. Les animaux sont utilisés comme une marchandise financière.

La Chine est peut-être le pire auteur de l’utilisation des animaux comme marchandise financière. Le panda géant est souvent utilisé comme un outil diplomatique. Parfois, ils sont même utilisés comme récompense lorsqu’on tente de négocier un accord commercial. Tous les zoos en dehors de la Chine sont obligés de louer des pandas géants. Selon Al Jazeera, le coût de la « location du panda » s’élève à 1 million de dollars par animal. Cela n’inclut pas non plus le coût de l’alimentation et des soins. Aux États-Unis, un droit de conservation de 400 000 dollars est versé à la Chine même si un panda géant donne naissance à un petit après 12 mois. Même s’ils sont nés en dehors de la Chine, les petits pandas sont toujours la propriété de la Chine et doivent être transférés loin de sa famille à son deuxième anniversaire.

9. Les programmes de reproduction ne fonctionnent pas toujours.

Le panda géant est un autre grand exemple ici. Plus de 60% des petits pandas mouraient dans les programmes d’élevage trouvés dans les zoos dans le passé. Seulement 3 pandas sur 10 en captivité étaient même considérés comme capables de se reproduire. Les taux de survie ont doublé depuis les années 1990, dépassant désormais les 70 %, mais cela signifie toujours qu’il y a 30 % de chances qu’un petit panda meure simplement parce qu’il est manipulé dans un environnement captif.

10. Les conditions locales peuvent ne pas favoriser certaines espèces animales.

Pouvez-vous imaginer qu’un éléphant soit heureux en Alaska ? Ou qu’en est-il d’un ours polaire vivant à Mexico ? Les animaux s’adaptent à leurs conditions locales grâce au processus naturel d’évolution. Les sortir de ce climat peut entraîner de graves difficultés pour leur santé. Le pire, c’est que les conditions locales peuvent être dangereuses pour l’animal. Pour le protéger, les gardiens de zoo le confinent à un environnement intérieur. Cela a provoqué l’arrêt de la marche et de l’alimentation des éléphants, l’agressivité des ours polaires et d’autres changements de comportement qui rendent les soins aux animaux imprévisibles et dangereux au fil du temps.

11. Les habitats naturels ne sont qu’une jolie prison pour les zoos.

Un habitat naturalisé peut sembler esthétique, mais il ne change pas vraiment la dynamique de la vie animale. Un éléphant peut marcher plus de 30 miles dans la journée avec son troupeau. Marcher en cercle plusieurs fois ne procure pas la même expérience. Pour de nombreux animaux, un zoo ne sera jamais en mesure de reproduire complètement la vie à l’état sauvage. Le changement d’approche en matière d’habitat vise donc davantage à réconforter les humains mal à l’aise qui voyaient des problèmes à garder un animal captif dans un enclos. Les habitats naturels pourraient aider les gens à se sentir mieux, mais cela agit toujours comme une jolie prison pour l’animal concerné.

Statistiques américaines des opinions sur les zoos

Les avantages et les inconvénients des zoos seront souvent vivement discutés. Il y a des raisons passionnées des deux côtés de ce débat qui méritent d’être entendues. Les zoos ont apporté de nombreux avantages au fil des ans, mais l’éthique de la captivité des animaux créera toujours plus de questions que de réponses dans ce débat.

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