5 choses à savoir avant de visiter l’Islande en décembre

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L’Islande en décembre est magique. Le pays bourdonne des joies des fêtes de fin d’année, les insaisissables aurores boréales sortent pour jouer, et d’une certaine manière, les gens deviennent considérablement moins préoccupés par la diminution des heures d’ensoleillement. Pendant une grande partie du mois, tout est recouvert d’une neige blanche et brillante. Combinées aux lumières de Noël scintillantes, les journées autrement plus sombres prennent vie. Tant à l’intérieur de la région de la capitale qu’en pleine nature, l’Islande en décembre est un véritable pays des merveilles hivernales.

Avec une légère baisse du tourisme par rapport aux mois d’été, et la possibilité de voir la nature islandaise lacérée de neige et dégoulinante de stalactites, le mois de décembre en Islande a le potentiel d’être un moment idéal pour visiter le pays. L’Islande est le pays du feu et de la glace et à aucun moment cela n’est plus évident dans la nature que pendant l’hiver.

Des cratères volcaniques, des piscines d’eau bouillante et des geysers en éruption, aux grottes de glace, aux chutes d’eau gelées et au ski, vous allez en prendre plein la vue. Prenez votre équipement pour le froid et préparez-vous à vivre l’expérience de votre vie grâce à ces conseils pour profiter pleinement de l’Islande en décembre !

Pour vous aider dans votre planification, nous avons rassemblé Where To Stay In Iceland où nous décomposons toutes les meilleures options d’hébergement autour de la route périphérique. Nous avons également des options d’itinéraires de 3 jours en Islande, de 4 jours en Islande et de 5 jours en Islande pour vous aider à continuer à planifier votre voyage !

Lumières du Nord sur Goðafoss en Islande en décembre

#1. Visiter l’Islande en décembre ne garantit pas une observation des aurores boréales, mais cela aide

Les aurores boréales sont strictement un phénomène hivernal, donc décembre en Islande est le moment idéal pour essayer d’attraper le brillant spectacle de lumière naturelle. Bien que les aurores boréales puissent être observées de septembre à avril, décembre est la période d’observation optimale en raison de l’augmentation du nombre total d’heures d’obscurité. Cela vous permet de vous aventurer plus tôt dans la soirée pour commencer à chasser les lumières, au lieu de devoir attendre le milieu de la nuit/le début de la matinée.

Un fort spectacle d’aurores boréales donne envie à votre cœur de bondir de votre poitrine d’excitation, mais les aurores boréales sont inconstantes et insaisissables, même en décembre en Islande. Un instant, le ciel danse dans de brillantes nuances de vert et de violet, et l’instant d’après, les nuages obscurcissent tout et n’importe quoi dans le ciel. En Islande, il y a des précipitations environ 300 jours par an en moyenne, ce qui signifie que le ciel est plus souvent qu’autrement nuageux ou au moins légèrement couvert. Cela rend la recherche d’aurores boréales particulièrement frustrante lorsque vous savez qu’il y a une activité solaire, mais que les lumières sont cachées derrière les nuages. Parfois, la patience l’emporte, et les nuages se séparent suffisamment longtemps pour que vous puissiez voir les lumières ; parfois, il ne se dégage jamais et vous n’avez pas de chance.

Si vous visitez l’Islande en décembre et que vous essayez de maximiser vos chances de voir les aurores boréales, voici deux options. Votre première option est de payer pour faire un tour guidé des aurores boréales. Ces guides sont extrêmement compétents et recherchent les aurores boréales pour vivre, ils connaissent donc les meilleurs endroits pour attendre et observer. Rappelez-vous cependant que la nature est la seule à contrôler les aurores boréales. Même avec un guide, il n’y a aucune garantie que vous verrez les aurores. Si vous ne voyez pas les aurores lors de votre premier voyage, la plupart des voyagistes vous permettent de réserver un deuxième voyage sans frais supplémentaires.

L’autre option consiste à prendre votre voiture, à vous éloigner des lumières de la ville et à chercher les lumières vous-même. Un ciel sombre et clair vous donne la meilleure chance de voir les lumières, et heureusement, l’Islande en décembre a le plus grand pourcentage des deux. Vous pouvez suivre vous-même la force et la visibilité des aurores et continuer à les vérifier tout au long de la nuit, car elles sont continuellement mises à jour. Les aurores boréales sont un spectacle remarquable qui vaut la peine de tenter sa chance !

Aux aurores boréales sur Kirkjufell en Islande en décembre

Aux aurores boréales sur Kirkjufell en Islande en décembre

#2. Les traditions de Noël sont fortes et le réveillon du Nouvel An est une véritable fête

L’Islande en décembre est un pays hivernal festif. Le centre-ville de Reykjavik est parsemé de lumières scintillantes, les magasins de Noël sont remplis de clients, et il y a une abondance de sourires et de bonne humeur. Les habitants prennent congé de leur travail pour profiter de la saison. Le temps est consacré à se régaler de mets délicieux, à faire du patin à glace, à passer du temps avec ses proches et à tirer des quantités anormalement importantes de feux d’artifice.

Les jeunes enfants sont particulièrement excités par le mois de décembre en Islande, et se comportent au mieux de peur de finir avec une pomme de terre pourrie dans leur chaussure en signe de méchanceté. En Islande, il n’y a pas de Père Noël jovial à barbe dodue. L’histoire de Noël est plutôt centrée sur les 13 garçons de Yule, qui descendent des montagnes un par un au cours des 13 jours précédant Noël. Leurs parents sont des ogres et les jeunes gens de Yule sont connus pour être particulièrement méchants, bien qu’à une époque plus moderne, ils soient légèrement moins terrifiants et décrits comme plus espiègles que méchants. Ils se livrent à des activités telles que claquer des portes, lécher des pots et voler de la viande.

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The Icelandic children leave a shoe in their window each night and are visited by a Yule Lad who delivers them a small gift as a reward for good behavior, or a rotten potato as punishment if they’re bad. The Yule Lads attend a number of the events and concerts throughout the country leading up to Christmas. They are goofy and highly entertaining, and children stare in amazement, though admittedly the Yule Lads look a little like Santa’s drunk, homeless cousins. Les 24 et 25 décembre sont plus calmes dans tout le pays, car la plupart des gens les passent chez eux, réunis en famille.

La vraie fête en Islande en décembre est le réveillon du Nouvel An. Les années passées, il y a eu 10 feux de joie de la Saint-Sylvestre (Áramótabrenna) à Reykjavik, dont 3 particulièrement importants à Geirsnef, Rauðvatn et Gufunes. Les feux de joie commencent généralement vers 20h30, mais il n’y a pas d’horaire strict ni d’activités. Les gens arrivent, traînent, improvisent les événements de la soirée et passent un bon moment.

Le spectacle de feux d’artifice a lieu à minuit, mais ne ressemble à rien de ce que l’on peut voir aux États-Unis. Il n’y a pas de spectacle chorégraphié. Au lieu de cela, chaque personne, enfant ou adulte, est autorisée à déclencher de puissants feux d’artifice, et ils éclatent dans toute la ville dans une cacophonie de sons et d’explosions palpitantes. La ville entière s’illumine et la vue est spectaculaire. Bien que vous puissiez voir le feu d’artifice de n’importe quel endroit dans les rues, la meilleure vue sera celle des points élevés de la ville. Deux endroits idéaux sont le pont supérieur de Perlan (d’anciens réservoirs d’eau transformés en expositions muséales et en restaurant tournant) à Reykjavik et Kópavogskirkja à Kopavogur. Le feu d’artifice vient couronner une nuit inoubliable, vous lançant dans la nouvelle année avec fracas !

feu d'artifice pour le réveillon du Nouvel An en Islande en décembre

feu d'artifice pour le réveillon du Nouvel An en Islande en décembre

#3. Apportez votre maillot de bain ! Les pots chauds et les jacuzzis sont parfaits pour l’Islande en décembre

Il peut sembler contre-intuitif d’apporter un maillot de bain dans un pays appelé Islande pendant la période la plus froide de l’année. Et pourtant, l’Islande en décembre est le moment idéal pour un maillot de bain. L’Islande regorge de jacuzzis dans les piscines publiques et de marmites chaudes naturelles en plein milieu de la nature. Chaque ville d’Islande possède au moins un complexe de piscines (Reykjavik en a plusieurs). Ce complexe comprend généralement une piscine chauffée, une pataugeoire chauffée et plusieurs bains à remous de différentes températures. Peu de choses sont plus relaxantes que de s’asseoir dans un jacuzzi en Islande en décembre avec un anneau de neige entourant le bord de la baignoire pour vous rafraîchir à mesure que votre température corporelle augmente.

Si faire trempette en pleine nature tout en contemplant les glaciers, les montagnes enneigées ou les chutes d’eau est plus votre style, l’Islande dispose de marmites chaudes dans tout le pays dont vous pourrez profiter. Si vous visitez l’Islande en décembre, tout est souvent recouvert de neige, ce qui rend la vue encore plus saisissante. Les bains chauds sont généralement plus intimes que leurs homologues en piscine, car il faut souvent s’engager pour y accéder et ils sont donc moins fréquentés. Comme les hot pots sont remplis d’eau naturelle chauffée par géothermie, la température de l’eau n’est pas régulée comme elle le serait dans une piscine. Parfois, l’eau est plus proche de la température d’une piscine chauffée, ce qui n’est pas toujours idéal pour le temps froid qui accompagne le mois de décembre en Islande. Cependant, de nombreuses marmites chaudes restent à des températures confortables, et si vous avez toujours voulu vous baigner parmi les caractéristiques naturelles les plus impressionnantes d’Islande, pourquoi ne pas tenter l’expérience !

L’autre alternative aux jacuzzis et aux marmites chaudes comprend le populaire Blue Lagoon, ou son homologue du nord, les bains naturels de Mývatn. Les deux sont des expériences impressionnantes et relaxantes, cependant l’augmentation du tourisme les a rendus plus chers et parfois surpeuplés. Même en décembre en Islande, il faut réserver à l’avance un créneau horaire pour le Lagon bleu, et aux bains naturels de Mývatn, il est conseillé d’arriver dès l’ouverture pour éviter de se retrouver dans la foule des vestiaires. Le Blue Lagoon dispose également d’un hôtel, d’un spa et d’un restaurant, qui peuvent être ajoutés à votre forfait de visite d’une journée si vous le souhaitez. Malgré la foule et les prix, les deux expériences méritent d’être visitées au moins une fois.

seljavallalaug avec de la neige en Islande en décembre

seljavallalaug avec de la neige en Islande en décembre

#4. Vérifiez l’état des routes et ne prenez pas de risques lorsque vous conduisez en Islande en décembre

Visiter l’Islande en décembre garantit que certaines routes dans les régions les plus reculées du pays seront fermées, mais beaucoup des principales attractions touristiques sont encore accessibles. Cependant, il est essentiel que vous gardiez un œil sur l’état des routes, les fermetures de routes et, de manière générale, que vous fassiez preuve de bon sens pour décider s’il est sûr de sortir conduire. Se retrouver coincé dans une tempête de neige ou glisser sur la route n’aidera personne d’impliqué, alors laissez les experts faire leur travail, et quand c’est sûr, profitez de la beauté qu’est l’Islande en décembre.

Il y a des équipes de recherche et de sauvetage en Islande qui viendront à votre aide si vous vous trouvez dans une situation assez malheureuse pour en avoir besoin, mais elles devraient être un dernier recours en cas d’incident flippant. Malheureusement, la plupart des cas dont elles s’occupent sont le fait de touristes trop confiants ou qui ne réfléchissent pas, et qui se mettent dans des situations dangereuses. En décembre en Islande, les voitures de location seront équipées de pneus d’hiver pour rendre la conduite sur la glace plus sûre. Cela dit, les pneus d’hiver ne sont pas infaillibles, alors soyez prudent lorsque vous conduisez sur la glace et ne faites pas d’excès de vitesse. Lorsqu’il neige, des chasse-neige et du sel sont utilisés pour maintenir les routes principales dégagées, mais plus vous vous aventurez loin de la région de la capitale, moins les routes sont entretenues.

Les routes traversant les hauts plateaux (routes F) seront généralement fermées en décembre en Islande. Même en été, vous avez besoin d’un 4×4 et d’une bonne dose de prudence. Ce sont des routes de gravier et elles ne sont pas conçues pour la conduite rapide ou la conduite en hiver. Comme les routes ne sont pas goudronnées, des morceaux de glace peuvent se cacher sous des flaques d’eau apparemment inoffensives. En cas de doute, si vous n’êtes pas sûr qu’une section de route soit sûre, faites demi-tour et ne prenez pas de risques. Même pendant les journées ensoleillées de décembre en Islande, vous devrez faire preuve de prudence. La neige ou la glace au sol peuvent rendre les reflets aveuglants. Les rares fois où le soleil apparaît pendant les 3 ou 4 heures de clarté, il reste assez bas dans le ciel, ce qui rend les reflets encore pires. Portez des lunettes de soleil et gardez vos pare-brise propres en les vaporisant avec le liquide antigel de la voiture. Il s’agit d’avertissements, mais ils ne sont pas destinés à vous effrayer. Le bon sens va loin, et une grande partie de l’Islande peut être appréciée en toute sécurité en décembre.

route enneigée en Islande en décembre

route enneigée en Islande en décembre

#5. En raison de la fermeture des routes, les excursions d’une journée sont les plus judicieuses

Les excursions d’une journée ont tendance à être les plus judicieuses pour explorer l’Islande en décembre. Trop de routes dans le nord et l’est pourraient être fermées pour pouvoir s’aventurer très loin le long du périmètre du pays. La côte sud et la péninsule de Snæfellsnes devraient encore être accessibles en décembre en Islande. Comme nous l’avons déjà mentionné, faites attention aux fermetures de routes et aux avertissements, mais ces routes sont généralement bien entretenues, très fréquentées et ne subissent pas les pires intempéries de l’hiver. Bon nombre des plus grandes attractions touristiques se trouvent dans ces régions du pays et le fait de voir ces paysages impressionnants gelés ou drapés de neige ajoute à la magie de l’ensemble. La sensation du paysage est radicalement différente de celle des mois d’été, et c’est tout aussi beau en soi.

Certains des meilleurs sites où s’arrêter en décembre en Islande sont les chutes d’eau Seljalandsfoss et Skogafoss, l’écrasement d’avion de Sólheimasandur (pour lequel il faut marcher 4 km), et la plage de sable noir de Reynisfjara où le sable volcanique noir est saupoudré de neige d’un blanc austère étalée de l’eau à la base des imposantes colonnes de basalte. Si vous continuez vers l’est le long de la côte, vous arriverez à la lagune JökulsárlónGlacier où les icebergs flottent dans les eaux calmes. De l’autre côté de la route se trouve la plage Diamond Beach, dont le sable noir est recouvert de gros morceaux de glace scintillante. C’est à peu près aussi loin à l’est que vous voudrez voyager en décembre.

Si vous roulez plutôt vers le nord-ouest jusqu’à la péninsule de Snæfellsnes, vous devriez chercher à vous arrêter au cratère volcanique d’Eldborg, aux colonnes de basalte de Gerðuberg, à Arnarstapi, au mont Kirkjufell et aux chutes d’eau de Kirkjufellsfoss à côté, et à Bjarnarfoss. La beauté de tous ces arrêts, tant le long de la péninsule de Snæfellsnes que sur la côte sud, est qu’à l’exception de l’accident d’avion de Sólheimasandur, ils ne nécessitent pas de randonnée. Vous pouvez vous garer dans un parking et voir immédiatement la merveille naturelle qui se trouve devant vous. Et même Sólheimasandur est une promenade plate, pas une randonnée. S’il vous arrive de faire un arrêt qui nécessite une randonnée, portez des crampons. En Islande en décembre, la neige se transforme rapidement en glace trompeuse et glissante après une pluie, et les crampons vous aideront à stabiliser vos pieds sur la glace.

Skogafoss en Islande en décembre

Skogafoss en Islande en décembre

Que faut-il emporter pour l’Islande en décembre

Les bagages pour l’Islande en décembre doivent être faits avec soin. Ne lésinez pas sur l’achat de nouveaux vêtements et ne pensez pas que vous pouvez vous en sortir sans investir. Que vous choisissiez de faire un road trip, une visite de groupe ou que vous souhaitiez être plus aventureux, nous vous recommandons vivement d’apporter les vêtements appropriés. Voici quelques-unes de nos suggestions préférées éprouvées lors d’un voyage en Islande en décembre.

  • Une cagoule. Les cagoules sont l’accessoire parfait pour les temps froids car elles ne prennent pas beaucoup de place et pourtant elles vous gardent super chaud ! Les cagoules ne seront pas emportées par les vents en décembre en Islande, et restent bien serrées autour de votre cou. Assurez-vous d’en jeter une dans votre sac à dos ou votre valise et remerciez-nous plus tard !
  • Bouteille d’eau. L’Islande est unique en ce sens que non seulement l’eau du robinet est potable, mais elle fait partie des eaux les plus propres du monde et est absolument délicieuse. Emportez donc une bouteille d’eau pour pouvoir la remplir à l’évier. Nous ne jurons que par nos bouteilles d’eau Bobble et elles ont vu plusieurs voyages en Islande.
  • Bottes d’hiver/chaussures imperméables. Assurez-vous d’emporter des bottes imperméables pour l’Islande. Nous pensons qu’emballer les bonnes bottes pour l’Islande est si important que nous avons même écrit ce post à ce sujet pour vous aider ! Nous vous recommandons vivement d’investir dans des bottes d’hiver pour l’Islande en décembre, car elles seront chargées de vous garder au sec et au chaud pendant tout le voyage. Nous aimons la marque Columbia comme celles-ci pour les bottes d’hiver.
  • Une veste d’hiver de qualité. Il y a des vestes d’hiver pour l’Islande qui ne sont que correctes, et puis il y a des vestes de bonne qualité comme celle-ci de Columbia. Comme les bottes ci-dessus, nous avons pensé que choisir la bonne veste d’hiver pour l’Islande était si important que nous avons écrit un post entier sur le sujet que vous pouvez lire ici. Nous vous recommandons d’apporter une veste en Islande en décembre qui possède une couche de base omni-tech et une coque imperméable. En plus des chaussures, nous recommandons vivement d’investir dans une veste de haute qualité pour ce voyage si vous n’en avez pas déjà une !
  • Un maillot de bain. Comme mentionné précédemment, vous devez effectivement emporter un maillot de bain lorsque vous voyagez en Islande en hiver ! Les sources chaudes en Islande sont chaudes toute l’année, donc vous voulez vous assurer que vous avez un maillot de bain afin que vous puissiez faire un plongeon ! Les sources chaudes sont le moyen idéal de se réchauffer après une journée d’exploration de l’Islande en décembre, et c’est une excellente activité pour après le coucher du soleil !
  • Gants imperméables. Comme vous pouvez le voir, l’imperméabilité est une tendance pour survivre en décembre en Islande ! Assurez-vous d’acheter une paire de gants imperméables, sinon vos mains seront trempées à la seconde où vous toucherez quelque chose recouvert de quoi que ce soit d’humide comme la neige ou la glace potentielles ! Une solide paire de gants n’a pas besoin de casser la banque, assurez-vous simplement qu’ils sont imperméables !
  • Jambières doublées de polaire. Nous ne nous soucions pas si vous êtes un homme ou une femme, vous devez emballer une paire de leggings doublés de polaire pour l’Islande. Nous recommandons cette paire pour les femmes et cette paire pour les hommes. Ils sont un sauveur et garderont vos jambes isolées des éléments qui sont si communs en Islande en hiver.
  • Les lunettes de soleil polarisées. Les lunettes de soleil sont l’une de ces choses que vous ne penseriez jamais à emporter pour l’Islande, surtout en décembre. Ce n’est pas le cas, car le soleil est très fort en décembre en Islande et peut être nocif pour vos yeux. Protégez vos yeux en emportant des lunettes de soleil comme ces lunettes unisexes ! Les lunettes de soleil polarisées ajoutent une couche supplémentaire de protection que les lunettes de soleil normales n’offrent pas.
  • Chapeau de tricot. Assurez-vous d’emporter un bonnet en tricot pour votre voyage en Islande en décembre. Des points bonus si le chapeau est fait de laine ! Ce n’est pas le moment d’être à la mode, alors choisissez un chapeau fonctionnel et abordable. Votre liste de colisage pour l’Islande en décembre est destinée à vous tenir chaud, alors ne choisissez pas quelque chose de fragile !

Lagune du glacier de Jökulsárlón en Islande en décembre

Lagune du glacier de Jökulsárlón en Islande en décembre

Il y a tellement de choses à aimer en Islande en décembre, et nous espérons que vous aurez la chance d’en faire l’expérience aussi ! L’Islande est un pays si magnifiquement unique où la nature époustouflante est à portée de main. Soyez prudent, mais profitez de votre voyage. Le mois de décembre en Islande est plein de joyaux qui n’attendent que d’être explorés. Si vous avez des questions, n’hésitez pas à nous les poser dans les commentaires. Nous voulons que vous fassiez le meilleur voyage possible !

tips for visiting iceland in december

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