Ce que ça fait vraiment de sortir avec un homme qui a des enfants

  • Marie Claire est soutenue par son public. Lorsque vous achetez par le biais de liens sur notre site, nous pouvons recevoir une commission sur certains des articles que vous choisissez d’acheter.
  • Sortir avec un papa : la guıde d’un survivant

    J’ai 29 ans et je suis debout dans une cour de récréation glaciale, en talons, avec une gueule de bois, tenant une glace fondante. Je suis dans une relation depuis quatre mois avec un homme qui a un enfant et que je suis sur le point de rencontrer pour la première fois et, pour être honnête, je suis en train de tout casser. Mais j’arrive au parc après avoir failli faire demi-tour, pour trouver James* (mon petit ami) serrant dans ses bras un sac à dos Pokémon et un manteau, d’où émergent une paire d’yeux énormes et un demi-sourire. Je fais un signe maladroit à cet être humain minuscule mais extrêmement significatif – tout en ayant des membres gangrénés et en prétendant être un dinosaure. Il a les yeux de son père. Je n’ai aucune idée de comment je suis arrivé là, mais à cet instant, je réalise que la vie telle que je la connais est sur le point de changer.

    Lorsque j’ai rencontré James pour la première fois, je surfais sur une vague épique de complaisance : je vivais à Londres, je travaillais comme journaliste pour un magazine de mode, je parcourais le monde pour travailler sur des histoires, j’interviewais des célébrités, je roulais de fête en fête. C’était spontané et chaotique, et c’est comme ça que j’aimais ça. La plupart de mes amis se sont installés, mais je n’avais aucun désir d’avoir des enfants – je n’ai jamais ressenti l’attrait maternel. J’avais aussi un aller simple pour l’Amérique du Sud qui faisait un trou dans mon sac à main. James et moi nous sommes rencontrés lors de vacances de snowboard au début de 2011, et il était parfait pour mes tendances non engagées. Récemment séparé de sa femme depuis cinq ans, il était l’heureux papa d’un petit garçon de trois ans et vivait dans la chambre d’amis de ses parents en attendant le règlement du divorce. Avec trop de bagages pour envisager une relation sérieuse, il était juste ce qu’il me fallait, pensais-je, pour tuer le temps d’ici mon voyage. Puis l’impensable s’est produit. Je suis tombée amoureuse de lui.

    La perspective que moi – une femme insouciante de pas encore 30 ans – sorte avec un homme avec des enfants a été accueillie avec crainte et inquiétude par mes amis. ‘Je pense que tu es vraiment courageuse’, m’a dit Sarah. La seule chose dont elle m’avait vue prendre la responsabilité auparavant était le choix du pub où nous devions aller pour une soirée, et je me trompais souvent. Et pourtant, je savais que je n’étais pas une anomalie, étant donné que le taux de divorce chez les jeunes de 25 à 29 ans est deux fois plus élevé que la moyenne de tous les groupes d’âge et qu’il se concentre surtout sur les premières années de mariage (entre trois et cinq ans). Quoi qu’il en soit, je me suis dit : « Quel est le problème de sortir avec un père ? J’ai imaginé le scénario d’un week-end sur deux passé à écouter des dessins animés et à manger de la pizza au pepperoni. La réalité, bien sûr, est beaucoup plus complexe.

    En vérité, les récompenses sont peu nombreuses. Avec toute la volonté du monde, vous ne pouvez pas donner – ou recevoir – l’amour inconditionnel qu’un parent peut donner. Dans les premiers jours, vous ne passez pas des nuits blanches à vous inquiéter pour eux, mais vous n’avez pas non plus les baisers collants qui font fondre le cœur, ou les yeux avides qui scrutent une pièce pour vous seul. On nettoie le pop-corn et on range les crayons jusqu’à la semaine prochaine. A juste titre, ce sont ses parents qui le regardent jouer le rôle du « troisième mouton en partant de la gauche » dans la crèche de l’école. Mais cela ne veut pas dire que vous n’êtes pas assis anxieusement à la maison à envoyer des textos ‘comment s’est-il débrouillé ?’.

    ‘Mon petit ami Evan a été clair dès le début : je passerais toujours après sa fille Lola, et je ne devais pas la gronder – même quand elle était grossière avec moi dans ma propre maison’, admet mon amie Charlotte, 33 ans, qui a sa propre expérience de sortie avec un papa. Je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai été réduite en larmes par un enfant de sept ans ! J’avais été attirée par Evan parce qu’il était responsable, sûr de lui et pas comme les autres gars que j’avais fréquentés, qui pouvaient à peine s’occuper d’eux-mêmes. Mais j’ai fini par me sentir comme une outsider frustrée ». Charlotte et Evan se sont séparés après cinq ans. ‘Aussi égoïste que cela puisse paraître, je ne voulais tout simplement pas le partager’, explique-t-elle.

    Ce tiraillement constant de l’amour est difficile pour le père aussi. Christian, 35 ans, père de deux filles de trois et six ans, résume bien la situation :  » Ma petite amie est la personne la plus compréhensive au monde. J’ai passé beaucoup trop de temps dans un mariage malheureux, alors quand il a pris fin, j’ai reconnu la bonne dès que je l’ai rencontrée. Mais deux ans plus tard, elle n’a toujours pas rencontré mes enfants. Il y a tellement d’hostilité de la part de mon ex-femme aigrie – c’est comme si elle tenait un pistolet sur ma tête en ce qui concerne l’accès aux enfants. Aussi solide que soit la relation, je vis dans la crainte que ma petite amie perde patience et dise un jour : « Je n’ai pas besoin de ça, je m’en vais ».’

    La terminologie n’aide pas. Le mot belle-mère est chargé de connotations négatives, souvent préfixé par « mal » ou « méchant » (merci pour ça, Cendrillon). Il ne s’applique pas non plus aux personnes comme moi. Le fils de James a une mère parfaite et, quand il est avec nous, son père s’occupe de la discipline, de la cuisine et de l’essuyage des fesses. Moi, pendant ce temps, je peux faire un éléphant en Lego.

    J’ai eu de la chance. Le fils de James et moi nous sommes liés par une appréciation commune de Star Wars et le genre d’imagination qui peut transformer un panier à linge vide en vaisseau spatial. Pour lui, j’étais une nouveauté. Pour moi, il était mon ami. Mais c’est un défi permanent dont nous ne réaliserons l’énormité qu’avec le temps.

    « Si vous pensiez à l’énergie que vous devez dépenser pour peu ou pas de retour lorsque vous fréquentez un homme avec des enfants à long terme, vous ne le feriez jamais », prévient Ruth, qui avait 28 ans lorsqu’elle s’est mise en couple avec Tom, qui avait un fils de cinq ans, Jacob. Tom et son ex se sont séparés à l’amiable, mais quand il m’a rencontrée, l’histoire s’est vite transformée en une histoire de « il nous a quittés ». Son ex disait à Jacob qu’il n’avait pas le droit de me tenir la main, ou elle l’envoyait chez nous sans manteau en hiver. Ou encore, nous étions sur le point d’aller le chercher et elle appelait pour annoncer un changement de plan. Tom serait écrasé de déception.’

    Le garçon de James a six ans maintenant, et je le connais depuis plus de la moitié de sa vie. Qu’il ait fallu un enfant pour m’apprendre à grandir est une ironie qui ne m’échappe pas. C’est une dichotomie notable que les trentenaires d’aujourd’hui – nés au point de rencontre de la génération X et de la génération Y – affrontent avec le syndrome de Peter Pan. Je n’étais pas pressé de m’installer, mais c’est un luxe d’avoir un aperçu du type de père que sera votre partenaire. Il y a trois ans, le moindre discours sur les bébés me donnait envie de lancer une conga, juste pour détendre l’atmosphère. Mais il s’avère que je suis plutôt doué avec les enfants et qu’ils sont en fait des tas de choses amusantes (quand on n’a pas la gueule de bois). Qui l’eût cru ?

    Si vous voulez ou non avoir des enfants un jour, c’est une conversation essentielle à avoir très tôt, selon le Dr Claire Halsey, psychologue clinique. ‘Certains pères font le vœu de ne plus avoir d’enfants, surtout s’ils ont vécu des divorces amers ; d’autres sont déterminés à recommencer, cette fois avec la bonne personne’, dit-elle. ‘Si vous savez que vous voulez des enfants, l’avantage de le regarder à l’œuvre est que vous aurez une compréhension beaucoup plus claire de votre compatibilité sur des choses importantes comme les valeurs familiales et la discipline.’

    Et moi ? J’ai reçu une fenêtre unique sur un monde que je n’avais jamais imaginé avant de rencontrer James. Un monde qui rend l’idée de grandir beaucoup moins effrayante. Le fait d’être père fait de James ce qu’il est et, à son tour, fait de notre relation ce qu’elle est : une équipe solide marchant vers un avenir inconnu qui est désordonné, compliqué et tout à fait brillant dans des mesures égales. J’ai annulé ce voyage en Amérique du Sud des semaines avant le départ. Pourquoi aller à l’autre bout du monde pour une aventure ? C’est juste ici. Moi, James, son fils et un petit dragon qui s’appelle Spyro, alignés sur le canapé et regardant Le Retour du Jedi. Bienvenue au samedi soir.

    Les choses à savoir avant de sortir avec un papa
    Par Wednesday Martin, auteur de Stepmonster : Un nouveau regard sur les raisons pour lesquelles les vraies belles-mères pensent, ressentent et agissent comme nous le faisons

    1. Les beaux-enfants peuvent avoir l’impression qu’être avec vous est une trahison envers leur maman. Prenez exemple sur eux et la proximité viendra quand ils vous feront confiance.

    2. La création de liens tous ensemble active l’anxiété de chacun d’être un étranger. Passez du temps sans pression avec ses enfants seuls, et permettez-lui de faire de même.

    3. abandonnez le fantasme des familles heureuses. C’est rarement aussi facile ! Prenez les choses un jour après l’autre.

    Vidéos que vous pourriez aimer :

    .

    Laisser un commentaire