Chiapas

État le plus méridional du Mexique, le Chiapas est bordé par l’océan Pacifique, le Guatemala, pays d’Amérique centrale, et les États mexicains de Tabasco, Veracruz et Oaxaca. L’État compte la plus grande population de peuples indigènes, représentés par douze ethnies reconnues. Célèbre pour ses ruines mayas, son art populaire et ses paysages naturels, le Chiapas est rempli de culture traditionnelle et d’une myriade d’attractions et de sites célèbres. La plus grande ville de l’État, Tuxtla Gutierrez, est également sa capitale.

Chiapas État le plus méridional du Mexique
Chiapas État le plus méridional du Mexique

Faits importants sur l’État

Le Chiapas a été admis comme État en 1824. Avec une superficie de 28 297 miles carrés, c’est le dixième plus grand État du Mexique en termes de superficie. Avec sa population de 4 895 919 habitants, il est le septième État le plus peuplé du pays. Historiquement, les principaux peuples indigènes qui ont peuplé la région sont les Mayas, les Mixes-Zoques et les Chiapas. D’autres peuples importants ont élu domicile dans l’État, notamment les Tojolabals, les Lacandons, les Mochos et les Mams. Au cours des dernières décennies, l’État a également connu un afflux de réfugiés en provenance de pays comme le Guatemala.

cascade de Misol-Ha Chiapas
Cascade de Misol-Ha Chiapas

Caractéristiques géographiques et environnementales

Le Chiapas présente un environnement unique ; bien qu’il se trouve dans la ceinture tropicale, il possède une altitude élevée qui affecte le climat. Les régions chaudes et humides sont complétées par les régions tempérées et brumeuses des chaînes de montagnes centrales ; ces régions sont célèbres pour leurs forêts de nuages. La topographie variée du Chiapas en fait l’un des paysages les plus extraordinaires du Mexique. Ses points forts régionaux comprennent des plaines côtières, des chaînes de montagnes et des vallées. Les forêts et les jungles du Chiapas abritent une flore et une faune étonnantes. Les populations éblouissantes de quetzals ne sont qu’un exemple des espèces exotiques de la région. En fait, certaines zones du Chiapas présentent une diversité de vie animale plus importante que partout ailleurs en Amérique. Les iguanes, les jaguars, les sangliers, les chauves-souris, les pélicans, les tatous, les crocodiles, les lynx roux, les ocelots, les serpents et bien d’autres espèces sauvages prospèrent au Chiapas. Les forêts tropicales de l’État abritent des espèces de flore qui n’existent nulle part ailleurs sur la planète et plusieurs zones sont protégées au sein de parcs et de réserves qui attirent des visiteurs du monde entier.

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Chiapas Coat of Arms

Histoire

Selon les archéologues, la région du Chiapas a été visitée pour la première fois par des peuples de chasseurs-cueilleurs vers 7000 av.C. La chasse et la cueillette sont restées un mode de vie populaire, même si des villages ont commencé à apparaître dans toute la région vers 300 après J.-C. C’est également à cette époque que les Mayas ont commencé à dominer la région. Bien que la plupart des cités mayas se soient effondrées vers 900 après J.-C., les magnifiques ruines de Palenque et de Bonampak témoignent de leur grandeur passée. Si les Aztèques sont apparus dans la région au XVe siècle, ils n’ont pas réussi à subjuguer les tribus régionales comme les Chiapas. Néanmoins, les Espagnols sont arrivés au cours du XVIe siècle et ont trouvé la région largement divisée entre les groupes mayas et non mayas. Bien que le terrain accidenté ait empêché une soumission rapide par les Espagnols, ils ont pu trouver leur première ville territoriale, San Cristobal, en 1528.

De la période coloniale espagnole à bien des années récentes, il y a eu de nombreux soulèvements tumultueux sur la politique et les conflits du travail – le plus récent étant le soulèvement zapatiste où les forces de guérilla ont temporairement occupé des villes comme San Cristobal. Aujourd’hui, le Chiapas reste largement isolé du reste du pays en raison de son relief et cet isolement permet à de nombreux groupes indigènes de l’État de conserver leur mode de vie traditionnel. Riche en culture et en paysages, le Chiapas est néanmoins l’État le plus pauvre du Mexique.

Artisanat et art populaire

Le Chiapas est célèbre pour ses arts et son artisanat fabriqués par ses populations autochtones. Si ces objets étaient fabriqués traditionnellement depuis des siècles, ils sont aujourd’hui commercialement importants pour chaque groupe puisqu’ils attirent les touristes dans la région. Les textiles, la poterie et les meubles sont des articles remarquables fabriqués dans la région. Les ressources naturelles telles que l’obsidienne, l’ambre, le cèdre et l’acajou sont fréquemment utilisées dans les meubles et les bijoux. De nombreuses communautés sont remarquées pour leurs poteries, jouets et meubles spécialement créés.

chutes d'eau du Chiapas
Chutes d’eau Agua Azul au Chiapas

Tourisme

Bien que le paysage à couper le souffle attire de nombreux voyageurs, d’autres visitent le Chiapas pour ses riches traditions culturelles, son artisanat et son architecture coloniale. Comme de nombreux autres États, le Chiapas a conçu trois routes essentielles que les touristes suivent : la route du café, la route coloniale et la route Maya. La route Maya est connue pour ses splendides sites écologiques et ses ruines. La route coloniale permet de visiter diverses villes et villages des hauts plateaux centraux qui présentent une architecture importante – monastères, églises et bâtiments publics dominent cette route. La Route du café, sans surprise, porte le nom de la production de café ; les haciendas et les plantations de café sont populaires auprès des visiteurs, mais l’itinéraire est également célèbre pour ses activités d’aventure et ses éco-tours.

Lieux à voir et choses à faire au Chiapas

Tuxtla Gutierrez : ville la plus moderne de l’État, la capitale possède de nombreuses attractions culturelles telles que le Museo Regional de Antropologia e Historia, la cathédrale San Marcos et un important zoo connu sous le nom de réserve écologique El Zapotal.

Palenque : Ces ruines mayas du VIIe siècle sont situées près de la rivière Usumacinta ; bien que le site soit considéré comme de taille moyenne par rapport à d’autres cités mayas découvertes, on dit qu’il possède une grande partie de la plus belle architecture et des sculptures jamais produites par les Mayas.

San Cristobal de las Casas : Située dans la région centrale des hauts plateaux de l’État, San Cristobal abrite de nombreux sites et bâtiments historiques datant de l’époque coloniale espagnole.

Cascades d’eau Agua Azul : Ces pittoresques chutes d’eau bleues sont situées près du site de Palenque et sont vénérées comme l’un des paysages les plus enchanteurs de l’État.

Yaxchilan : Cette ville a été fondée par les Mayas près de la rivière Usumacinta et est connue pour ses ruines qui présentent d’anciens hiéroglyphes.

Sumidero Canyon : Entouré d’un parc national, le Sumidero Canyon se trouve au nord de la capitale et constitue l’une des attractions touristiques les plus populaires de l’État. L’écoulement de la rivière Grijalva et d’autres rivières plus petites dans le canyon donne lieu à des zones de rapides, de plages et de chutes d’eau.

Volcan Tacano : Situé à la frontière avec le Guatemala, ce pic est entré en éruption pour la dernière fois en 1986, mais il continue d’attirer les alpinistes. Il a été déclaré réserve mondiale de la biosphère par l’UNESCO.

Laguna Miramar : également située à la frontière avec le Guatemala, cette région de jungle vierge est réputée pour son lac bleu envoûtant et ses ruines mayas.

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