Classement des coéquipiers de Michael Jordan : Les 23 meilleurs joueurs à avoir joué aux côtés du n°23

Malgré les protestations de ses plus ardents supporters, Michael Jordan n’a pas, en réalité, remporté six championnats à lui tout seul. S’il n’a guère joué dans l’ère des super-équipes que vit la NBA de nos jours, ses rosters étaient parmi les meilleurs que la NBA ait jamais vus sans inclure sa présence. Exemple concret : les Bulls de 1993-94 ont fait 55-27 alors qu’il jouait dans la ligue mineure de baseball à Birmingham.

Mais lequel de ces coéquipiers s’est vraiment distingué ? Alors que le premier choix dans n’importe quel classement des coéquipiers de Jordan serait tristement anticlimatique, plongeons dans les 23 meilleurs joueurs avec lesquels le numéro 23 a joué pour déterminer combien de grands joueurs Jordan a partagé le terrain au cours de sa carrière légendaire.

23-22. Artis Gilmore et Robert Parish

Les uns et les autres étaient-ils presque aussi bons avec Jordan qu’à leur apogée ? Absolument pas. Gilmore et Parish ont tous deux passé leurs dernières saisons NBA à Chicago (bien que Gilmore y ait passé la majeure partie de sa carrière lors d’un passage antérieur), et leurs chiffres reflètent leur âge. Mais le fait d’avoir des membres du Hall of Famers a une valeur même si elle ne se manifeste pas sur le terrain. Leurs CV sont suffisants pour justifier un placement sur cette liste.

Sam Vincent

Si la plus grande contribution de Vincent aux Bulls a peut-être été son rôle de catalyseur involontaire derrière le bref passage de Jordan au poste de meneur, il a été un titulaire régulier pour Chicago au début de la carrière de Jordan. Il avait une moyenne de 13 points et plus de huit passes décisives par match pour la saison 1987-88.

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Quinton Dailey

Dailey est largement oublié comme une victime de l’ascension de Jordan, mais avant l’arrivée du numéro 23 à Chicago, il était l’un des seuls Bulls valables. Il a marqué en moyenne 16,4 points par match pendant quatre saisons à Chicago, dont deux avec Jordan. Il a gagné les honneurs All-Rookie en 1983, mais avec Jordan en remorque, Chicago n’avait pas besoin d’un garde de tir scoreur et Dailey a passé le reste de sa carrière avec les SuperSonics et les Clippers.

George Gervin

Gervin entre dans une catégorie similaire à celle de Parish et Gilmore, mais il a réellement réussi à contribuer sur le terrain pour les Bulls. Il a obtenu une moyenne de 16,2 points par match lors de sa seule et unique saison avec les Bulls, mais Jordan a été blessé pendant la majeure partie de la campagne 1985-86. Lorsque les deux joueurs ont joué ensemble, ses chiffres ont considérablement baissé. Peak Gervin pourrait être en tête de toute cette liste, mais la version de lui que Jordan a obtenue n’était que médiocre.

Stacey King

Bien que dédaigné par Jordan pour son conditionnement irrégulier, King a été un attaquant de puissance précieux pendant les trois premiers parcours de championnat de Chicago. Il n’y avait presque rien de spectaculaire dans son jeu, et la décision de Chicago de le prendre n°6 au total face à des stars comme Shawn Kemp et Tim Hardaway lors de la draft NBA de 1989 a peut-être coûté aux Bulls un ou deux championnats supplémentaires, mais il a fourni un score, des rebonds et une défense décents pendant des parties de cinq saisons.

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Craig Hodges

Hodges s’est heurté à Jordan sur ses convictions politiques, mais il était également l’un des meilleurs tireurs à 3 points de la NBA à la fin des années 1980 et au début des années 1990. Il n’a peut-être tenté que 2,3 tirs à 3 points par match en tant que Bull, mais à l’époque, cela le qualifiait plus que largement de tireur d’élite, et il en a réussi 42,5 %, fournissant un espace significatif pour les drives de Jordan.

John Paxson

Les chiffres de Paxson à Chicago étaient assez décevants, mais ses références en matière de clutch étaient indéniables. Parmi les nombreux tirs importants qu’il a effectués pour les Bulls, Paxson a marqué le but de la victoire lors du sixième match des finales de 1993. Bien sûr, les Bulls allaient payer pour le succès de Paxson en tant que joueur en endurant près de deux décennies de sa mauvaise gestion en tant que principal décideur du basket.

Luc Longley

Les grands hommes des équipes de Jordan étaient largement censés faire le sale boulot et s’écarter du chemin, et Longley l’a fait avec aplomb. Il a fourni une défense et des rebonds solides mais non spectaculaires tout en ajoutant une mesure d’espacement avec son tir à mi-distance solide. Son émergence en 1994 et 1995 a également ouvert la voie à l’acquisition de Dennis Rodman par Chicago, qui a échangé son centre Will Perdue pour l’obtenir. Cela ne nuit pas non plus à son cas.

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Bison Dele

Il n’a peut-être passé que quelques mois dans l’équipe de Jordan, mais Bison Dele a été un ajout majeur à l’équipe championne de Chicago en 1997. Il avait obtenu une moyenne de près de 16 points par match avec les Clippers un an plus tôt, mais n’a pas joué la majorité de la saison 1996-97 en raison d’un conflit contractuel. Il a finalement signé avec les Bulls et a joué suffisamment bien pour obtenir un contrat de 40 millions de dollars des Pistons cet été-là. Sa retraite étonnante à l’âge de 30 ans et sa mort encore plus mystérieuse seulement deux ans plus tard l’ont assommé de la conscience publique, mais Dele était l’un des meilleurs attaquants offensifs de sa génération.

B.J. Armstrong

Armstrong a peut-être connu son meilleur basket lorsque Jordan jouait au baseball, mais il a été essentiel en tant que manieur de ballon secondaire pendant les trois premiers championnats de Chicago, et au moment où Jordan a pris sa retraite, il était également l’un des meilleurs tireurs à 3 points de la NBA. Si les Bulls l’avaient conservé pour le deuxième triplé, on se souviendrait probablement de lui avec beaucoup plus d’affection.

Ron Harper

Les meilleurs jours de Harper en tant que marqueur étaient derrière lui au moment où il a rejoint Chicago en 1994, mais il a évolué en un défenseur féroce. Alors qu’il était nominalement le meneur de jeu de Chicago, il pouvait défendre pratiquement n’importe quel adversaire du périmètre, donnant à une équipe de Chicago qui comportait un certain nombre de défenseurs interchangeables une polyvalence inégalée. Il a établi le modèle pour jouer le garde de pointe hors du ballon dans l’attaque en triangle avec sa taille impressionnante et sa volonté de tirer de derrière l’arc.

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Bill Cartwright

Encore un joueur que Jordan n’appréciait pas trop, Cartwright était le centre parfait pour la culture de Chicago. Alors qu’il était un meilleur marqueur plus tôt dans sa carrière, il est devenu un grand homme solide et polyvalent qui jouait une excellente défense et excellait en tant que passeur dans le triangle. Ses rebonds étaient problématiques pour l’époque, mais sa forte présence dans le vestiaire (1988-94) était inestimable pour les Bulls.

Steve Kerr

Evaluer Kerr de manière juste est presque impossible. Ses chiffres de tirs étaient tout à fait grotesques, puisqu’il a fait près de 48% de ses tentatives à 3 points en tant que Bull. Mais sa valeur provenait presque entièrement de ce tir, qui a été stimulé par la décision de la NBA de raccourcir la ligne à 3 points de la saison 1994-95 à la campagne 1996-97. Kerr serait encore plus haut dans cette liste si ce changement avait été permanent. Sans cela ? Il tomberait derrière Cartwright et Harper, et peut-être aussi Armstrong.

Orlando Woolridge

On l’a largement oublié, mais les Bulls avaient en fait une jeune star quand ils ont débarqué Jordan. Woolridge, le choix n°6 de la draft NBA 1981, a marqué en moyenne 19,3 points par match lors de la saison précédant l’arrivée de Jordan. Il a simplement été éliminé par un jeune talent bien supérieur. Il n’a passé que deux ans avec Jordan, mais les 22,9 points qu’il a produits par match lors de la saison 1984-85 sont finalement les plus élevés qu’un coéquipier de Jordan, y compris Scottie Pippen, ait jamais marqués.

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Larry Hughes

Hughes a sacrifié pas mal de choses offensivement pour travailler aux côtés de Jordan à Washington. Son score a baissé de plus de quatre points par match en rejoignant les Wizards en 2002 et a augmenté de six après la retraite de Jordan, mais Hughes était le touche-à-tout que Jordan avait autrefois en Pippen (bien qu’à un niveau bien inférieur). Hughes a donné aux Wizards 12,5 points, 4,0 rebonds et 3,7 passes décisives tout en jouant une excellente défense — une nécessité étant donné la dégradation physique de Jordan à Washington.

Jerry Stackhouse

Jordan a mené son équipe au scoring lors de 15 de ses 16 saisons NBA. Stackhouse est le seul coéquipier à l’avoir battu (2002-03), et il l’a fait même après avoir considérablement décliné par rapport à son pic de 29,8 points par match. L’adéquation était discutable, mais Stackhouse faisait partie des meilleurs marqueurs de la NBA lorsqu’il jouait avec Jordan. S’il était un meilleur défenseur, il aurait pu atterrir dans le top 5 de cette liste.

Horace Grant

Grant était tout ce qu’une équipe pouvait demander à un power forward dans les années 1990. Il rebondissait et défendait à un haut niveau, apportait une mesure de physicalité qui faisait cruellement défaut à une équipe qui affrontait régulièrement les « Bad Boy » Pistons, et était parmi les meilleurs tireurs à mi-distance de la NBA, surtout pour un joueur de sa taille. Il était essentiellement l’équivalent de Hughes chez les gros bras, dans la mesure où il faisait un peu de tout, mais manquait d’une compétence vraiment d’élite (bien que son rebond s’en approche).

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Charles Oakley

Oakley n’était pas tout à fait aussi habile que Grant, mais sa présence physique compensait largement. Oakley a été l’un des meilleurs rebondeurs de la NBA tout au long de sa carrière et a ajouté un score intérieur et une défense solides, mais sa position officieuse d’homme de main de Jordan a été sa plus grande contribution aux Bulls. Quiconque commettait une faute sur Jordan pouvait s’attendre à des représailles de la part d’Oakley, et ce n’est pas une coïncidence si les Pistons l’ont physiquement malmené lors des séries éliminatoires de 1989 et 1990 après qu’il ait été cédé aux Knicks. Il reste un ami proche de Jordan à ce jour, et ce n’est pas avant leur acquisition ultérieure de Dennis Rodman que les Bulls ont trouvé un autre protecteur pour leur MVP.

Toni Kukoc

Kukoc était un pionnier. Alors que Pippen est salué comme le meneur de jeu de Chicago, Kukoc était un véritable meneur de jeu dans le corps d’un attaquant. Il était, par essence, le parfait joueur de l’attaque triangulaire, car il tirait, passait et coupait à un niveau d’élite. Il a affiché une ligne de 19-7-5 vraiment impressionnante après le départ de Jordan, et s’il avait joué avec l’espace et la créativité modernes, il aurait pu être un All-Star. En tant que soutien de Jordan de 1993 à 1998, il était un cauchemar pour les adversaires, car il pouvait placer des gardes plus petits et écarter les attaquants adverses de la peinture. Il était de loin le Bull le plus sous-estimé des années de championnat, un sort auquel Jordan a contribué. Lui et Pippen n’aimaient pas Kukoc simplement parce que le GM des Bulls, Jerry Krause, était tellement amoureux de lui. S’ils avaient été plus accueillants dès le début, l’héritage de Kukoc serait entièrement différent.

Rip Hamilton

Jordan a fait beaucoup de mouvements discutables lorsqu’il dirigeait les Wizards, mais l’échange de Richard « Rip » Hamilton pourrait avoir été son pire. Hamilton a marqué en moyenne 20 points aux côtés de Jordan lors de la saison 2001-02, mais à l’intersaison suivante, il a été échangé contre Stackhouse, qui était ostensiblement dans la fleur de l’âge. Hamilton est devenu trois fois All-Star, un garde d’élite à double sens et un champion NBA avec les Pistons. L’entente n’était peut-être pas idéale, mais Hamilton était si bon que le Jordan vieillissant aurait dû être plus accommodant. Sa perte a été le gain de Detroit.

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Dennis Rodman

Rodman n’était pas tout à fait à son apogée lorsqu’il est arrivé à Chicago. Il jouait régulièrement une défense paresseuse au nom de la maximisation de son nombre de rebonds, et était notoirement peu fiable au sein des vestiaires. Mais même au milieu de la trentaine, il a été nommé dans la première équipe All-Defense des Bulls en 1995-96, tout en étant trois fois meilleur rebondeur de la ligue et en donnant à Chicago un avantage qui lui manquait lors de ses trois premiers titres. En dehors des joueurs vraiment usés du début de cette liste, Jordan n’a joué qu’avec deux Hall of Famers au cours de sa carrière. Rodman est l’un d’entre eux, et le choix digne comme le deuxième meilleur joueur avec lequel Jordan a joué.

Scottie Pippen

Vous vous attendiez à quelqu’un d’autre ? Pippen est sans doute le plus grand défenseur de périmètre de l’histoire de la NBA. Il était peut-être le meilleur attaquant passeur de la NBA au cours de sa carrière, et a une fois mené les Bulls en points, rebonds, passes, interceptions et blocs dans la même saison. Aussi grand que soit Jordan, il est loin d’avoir remporté six championnats sans Pippen à ses côtés. S’il avait joué ailleurs, on pourrait se souvenir de lui comme l’un des 10 ou 15 plus grands joueurs NBA de tous les temps.

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