Comment savoir quand mon chou est prêt à être récolté ?

récolte des choux

QUESTION : Comment puis-je savoir quand mes choux sont prêts à être récoltés ? Y a-t-il un moyen de déterminer s’ils sont prêts ? Est-il plus tendre si les têtes de chou sont plus petites ? -Shannon W

Réponse : Il est extra important de récolter le chou au bon moment, car les têtes de chou récoltées trop tôt ou trop tard n’ont pas autant de valeur nutritionnelle que celles récoltées au moment approprié du cycle de croissance de la plante. Certaines variétés de choux ont une fenêtre de temps très étroite dans laquelle ils doivent être récoltés, avec seulement quelques jours dans lesquels le moment optimal de récolte peut être respecté. D’autres variétés peuvent passer plusieurs semaines dans le jardin sans commencer à se détériorer, pour autant que le temps le permette. Une règle générale qui s’applique à la plupart des variétés est que plus la tête est grosse, plus elles tiendront longtemps en attendant la récolte.

Le bon moment pour récolter vos plants de choux dépendra de la variété de choux que vous avez plantée, des conditions météorologiques dans lesquelles ils ont poussé et du moment où les têtes arrivent naturellement à maturité. La taille des têtes ne vous dira pas si elles sont mûres pour la cueillette ou non, car la taille des têtes de chou varie beaucoup de l’une à l’autre. C’est plutôt la fermeté des têtes qui vous indiquera que vos plants de choux sont prêts à être récoltés.

Lorsqu’on les presse, les têtes de vos plants de choux doivent être fermes sur toute leur longueur. Les têtes doivent être pleines et fermes, sans trop de jeu lorsque vous les pressez. Si les têtes semblent pleines mais sont un peu molles lorsque vous les pressez, laissez-les mûrir quelques jours de plus avant de les récolter. Les apparences sont souvent trompeuses et les têtes de chou peuvent sembler fermes à l’extérieur mais être encore lâches et fragiles à l’intérieur. Une bonne pression énergique sur tous les côtés de la tête devrait vous permettre de savoir si elle est solide de bout en bout. Si les têtes semblent solides et bien formées, elles sont prêtes à être récoltées.

Utilisez un couteau aiguisé en acier inoxydable pour récolter votre chou. L’utilisation de l’acier inoxydable est importante car le carbone sur les autres métaux réagit avec les phytonutriments du chou et fait que la peau devient noire au contact. Utilisez votre couteau aiguisé en acier inoxydable pour couper la tige juste en dessous de la tête. Retirez la tête, mais laissez la plante dans le sol et continuez à la cultiver. Souvent, si le temps est encore frais, la base de la plante développera de petites têtes de chou à la place de la tête originale. La deuxième récolte double généralement la quantité de nourriture que vous pouvez récolter à partir d’un seul plant de chou, et les têtes plus petites sont également extra tendres et savoureuses.

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