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In jazz discussions, the saxophonists and the trumpeters generally dominate the conversation, and rightly so. Equally as integral to the music, though, is the rest of the band. While we’ve already listed the pianists, and we’ll soon be taking a look at bassists and drummers, today we focus on the six-stringers. Although there are a number of exceptional players worthy of consideration (guys like Johnny Smith, John Scofield, John McLaughlin, Barney Kessel, Nels Cline and Kurt Rosenwinkel), these are the ten best jazz guitarists of all time.

See also: Dix albums de jazz essentiels pour ceux qui ne connaissent rien au jazz

10. Lenny Breau Lenny Breau, l’un des guitaristes les plus sous-estimés de l’histoire de la musique, était un brillant joueur habile dans une variété de styles allant du jazz et du classique au flamenco et au country. Breau est décédé en 1984 à l’âge de 43 ans et, malheureusement, il n’a jamais connu de succès grand public. Tout de même, il a laissé derrière lui quelques albums stellaires, comme Guitar Sounds from Lenny Breau et The Velvet Touch of Lenny Breau, et l’empreinte Guitarchives a fait un excellent travail en publiant des enregistrements live et rares.

9. Bill Frisell Depuis qu’il a grandi à Denver et étudié avec le guitariste Dale Bruning, originaire de Longmont, Bill Frisell est devenu l’une des voix les plus distinctives de la guitare jazz. Doté d’une sonorité immédiatement reconnaissable, Frisell s’est forgé une approche captivante du jazz, en ajoutant un peu de twang et de folk à son jeu. Depuis ses enregistrements ECM du début des années 80, comme In Line et Rambler, Frisell a sorti près de trois douzaines d’albums sous son propre nom, tout en faisant équipe avec des sommités comme Paul Motian et John Zorn.

8. Pat Metheny Avec l’excellent premier album de Pat Metheny, Bright Size Life, sorti en 1976, alors qu’il n’avait que 21 ans, il était évident que le guitariste était aussi doué pour jouer que pour écrire des compositions. Depuis lors, il est devenu une force majeure de la guitare jazz, publiant un certain nombre d’excellents disques avec le Pat Metheny Group (Travels, Offramp et Imaginary Day), ainsi qu’en trio et en duo avec Brad Mehldau et Jim Hall, qui a été une influence primordiale pour Metheny. En cours de route, il a remporté vingt Grammy Awards.

7. Kenny Burrell Influencé par les trois premiers joueurs de cette liste, le style de Kenny Burrell était ancré dans le bop et le blues. Si sa production dans les années 1950 était solide, notamment All Night Long, The Cats et A Night at the Vanguard, son album Midnight Blue de 1963 chez Blue Note, probablement son meilleur enregistrement et le plus connu, est un excellent document de l’approche bluesy du guitariste au jazz, notamment l’ouverture de l’album, « Chitlins Con Carne. »

6. Grant Green Alors que Grant Green, qui était influencé par Charlie Parker, pouvait swinguer comme l’enfer et était un maître du bop et du hard bop, son jeu de poche sur ses enregistrements de jazz funk était lourd, aussi. Green a été prolifique dans les années 60 et a sorti un certain nombre d’enregistrements notables sur Blue Note, dont deux des meilleurs albums de sa carrière : Idle Moments et Matador. Et pour avoir un aperçu de la façon dont Green pouvait devenir funky, regardez Live at the Lighthouse de 1971, en particulier son solo prolongé sur « Jan Jan. »

5. Jim Hall Incroyablement lyrique dans son phrasé, Jim Hall a adopté une approche plus détendue de la guitare que certains de ses contemporains qui jouaient des passages plus rapides et plus complexes. Bien sûr, Hall n’avait aucun problème à jouer vite (écoutez-le avec Sonny Rollins sur « The Bridge »), mais son phrasé réfléchi et économique prouve que moins c’est mieux, notamment sur Undercurrent, un brillant enregistrement en duo que Hall a réalisé avec le pianiste Bill Evans. Les albums en duo de Hall avec Ron Carter sont fortement recommandés, tout comme sa sortie de 1975 Live ! et le Concierto de 1975 avec Chet Baker et Paul Desmond.

4. Joe Pass Ce n’est pas pour rien qu’il n’y a pas seulement un album intitulé Virtuoso, mais quatre volumes différents du même titre, ainsi qu’un Virtuoso Live ! Joe Pass était l’incarnation même de ce mot. Génie consommé de la guitare fingerstyle accord-mélodie (écoutez n’importe quel volume de la série Virtuoso pour vous en convaincre), Pass a porté la guitare jazz solo à un tout autre niveau. Il était également un guitariste bop exceptionnel qui pouvait jouer d’incroyables solos à une ligne sur des morceaux up-tempo comme « Cherokee ».

3. Charlie Christian Charlie Christian a été l’un des premiers joueurs à embrasser la guitare électrique lorsqu’elle a été introduite à la fin des années 30. Avant cela, beaucoup de guitaristes dans les big bands étaient essentiellement des rythmiciens. Joueur remarquable, improvisateur et maître du swing, Christian a contribué à mettre la guitare sur le devant de la scène lorsqu’il était aux côtés de Benny Goodman ; pratiquement tout ce qu’il a enregistré avec Goodman vaut la peine d’être écouté. Grand joueur de bop également, Christian, qui est mort alors qu’il n’avait que 25 ans, était une figure majeure de la guitare jazz.

2. Django Reinhardt Déjà un musicien accompli au début de son adolescence, Django Reinhardt a dû essentiellement réapprendre la guitare après que sa main gauche ait été brûlée dans l’incendie d’une caravane tzigane alors qu’il avait dix-huit ans. Alors que les médecins disaient qu’il ne pourrait plus jamais jouer après l’incendie, Reinhardt a mis au point une approche harmonique complètement nouvelle de la guitare en utilisant uniquement l’index et le majeur de sa main de fretteur. Il pouvait faire plus avec ces deux doigts que beaucoup de guitaristes avec quatre doigts. Père du jazz manouche, Reinhardt a inspiré des légions d’adeptes qui continuent de rendre hommage au maître à travers des enregistrements et des festivals annuels dans le monde entier.

1. Wes Montgomery Avant que « Wes » Montgomery ne commence sa carrière de musicien professionnel, il s’exerçait tard le soir, en utilisant son pouce (plutôt qu’un médiator), pour ne pas réveiller sa femme. Cette technique a fini par devenir la marque de fabrique de la sonorité chaude de Montgomery. S’il est clair qu’il avait la mainmise sur les solos à ligne unique, l’utilisation des octaves par Montgomery était également une autre marque de fabrique de son style. Un excellent point de départ pour des exemples de tout cela sont la sortie de 1960 The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery et son disque de 1961, So Much Guitar !

Voir aussi : – Les dix meilleurs saxophonistes de tous les temps – Les dix meilleurs trompettistes de tous les temps – Les dix meilleurs pianistes de tous les temps

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Jon Solomon écrit sur la musique et la vie nocturne pour Westword, où il est le rédacteur en chef des clubs depuis 2006.
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