Cracovie – Tourisme | Informations touristiques – Cracovie, Pologne |

Cracovie

Probablement la plus belle et la plus fascinante des villes de Pologne. L’attrait ne réside pas seulement dans la splendide architecture et les trésors d’art – souvenirs de l’époque où Cracovie était une capitale royale – mais aussi dans l’ambiance unique de l’ancien quartier juif et les chefs-d’œuvre de l’Art nouveau polonais. Aussi ancienne et belle qu’elle soit, Cracovie ne se limite pas à ses monuments et à ses musées. Grâce à une densité et à une variété étonnantes de bars, pubs, clubs et restaurants, Cracovie pétille de vie. Quoi qu’il en soit, il ne sert à rien de se contenter de parler de ses attractions – tout le monde devrait voir Cracovie de ses propres yeux.

Tourisme à Cracovie

Place du marché principal à CracovieCracovie, avec une population de plus de 755 000 personnes, est la deuxième plus grande ville de Pologne. Bien qu’elle ait cessé d’être une capitale en 1596, elle joue toujours le rôle de centre culturel pour la Pologne. Heureusement, elle a échappé à la Seconde Guerre mondiale sans combats ni bombardements majeurs, et elle reste presque indemne même après cinquante ans de régime communiste alors que des blocs d’appartements en béton ont été construits à l’extérieur du centre-ville.

Cracovie est également une importante ville universitaire, célèbre pour son ancienne université à la réputation constante et continue. Mais surtout, la ville est connue pour être la destination touristique la plus populaire de Pologne, l’ancien château royal de Wawel étant classé parmi ses principales attractions. La majorité des monuments sont situés dans la vieille ville, encadrée par le parc en forme d’anneau, connu sous le nom de « Planty ». Au centre de la vieille ville se trouve la plus grande place de marché d’Europe, avec la « Sukiennice » (la halle aux draps) datant du 14e siècle et l’un des points de repère les plus connus de Cracovie. L’atmosphère charmante et exubérante de la ville attire les visiteurs en toute saison.

Où est située Cracovie ?

Cracovie est située dans une vallée formée par la Vistule. Au Moyen Âge, elle avait de nombreux bras et certains quartiers de la ville étaient des îles, notamment Wawel, Skalka et Kleparz. Aujourd’hui, la rivière coule le long d’un seul canal principal et les anciennes îles font partie intégrante de la ville. La partie la plus ancienne de Cracovie se trouve sur la rive nord (gauche) du fleuve.

Cracovie est la capitale de la Malopolska (Petite Pologne), une voïvodie (province) de Pologne qui s’étend jusqu’à la frontière sud de la Pologne. La région est une destination touristique populaire, et à côté de la magnifique Cracovie, il y a aussi Zakopane, Wieliczka, Krynica, Niedzica, et Oswiecim à visiter. Zakopane se trouve dans les montagnes Tatra (les plus hautes de Pologne), mais il y a aussi les montagnes Pieniny et Beskid à choisir.

Histoire de Cracovie

CracovieLa première trace écrite de Cracovie a été faite par un marchand juif de Cordoue, qui a visité la ville déjà établie en 965. La légende raconte que le fondateur de la ville s’appelait Krak et qu’il régnait en maître jusqu’à ce qu’un terrible dragon apparaisse et s’installe dans la grotte située sous les pentes de la colline de Wawel. La bête fut finalement vaincue par un habile cordonnier, Szewczyk Dratewka. Aujourd’hui, la figure du dragon se dresse toujours devant sa grotte, tandis qu’un monticule encore visible commémore le premier souverain.

La position favorable au croisement de plusieurs routes commerciales a contribué au développement rapide de la ville. En 1000, Cracovie devient le siège d’un évêché, puis en 1038 la capitale de tout le pays. Au 13e siècle, Cracovie a été envahie par les Tatars, qui ont détruit la ville alors en bois. Elle fut rapidement reconstruite et, aujourd’hui encore, la disposition actuelle des rues ressemble à celle de la ville du XIIIe siècle.

La bonne époque pour Cracovie commence au XIVe siècle, sous le règne de Casimir le Grand, mécène des arts et de l’érudition. En 1364, une académie est fondée dans la ville, la deuxième université de ce type en Europe centrale. La ville a connu son plus grand développement au XVIe siècle, notamment sous les rois Sigismond l’Ancien et son fils Sigismond Auguste.

Les siècles suivants ont connu de grands changements – la capitale a été déplacée à Varsovie, Cracovie a été pillée et deux fois démolie par les Suédois, puis finalement cette partie de la Pologne a été partagée dans le cadre de l’Autriche. Par rapport à l’occupation russe et prussienne des autres parties de la Pologne, le régime des Habsbourg était le moins oppressif et, en 1866, toute la région a obtenu une certaine autonomie. La fin du XIXe siècle a été une période de développement culturel, intellectuel et artistique à Cracovie, qui est devenue la capitale spirituelle d’un pays inexistant. Ce n’est pas un hasard si, au siècle suivant, Cracovie a produit les légions polonaises sous Pilsudski.

Après une courte période d’indépendance, les nazis ont occupé Cracovie qui est devenue la capitale du gouvernement général. Le gouverneur décida d’arrêter et de déporter vers les camps de la mort 183 professeurs de l’université Jagellon selon l’intention d’Hitler d’éliminer l’intelligentsia polonaise. Un ghetto est créé dans le quartier de Podgorze, qui sera liquidé en 1943, les habitants survivants étant envoyés au camp de Plaszow ou à Auschwitz. Heureusement, les Allemands n’ont pas détruit la ville, si bien que la vieille ville survit encore.

Château de Wawel à CracovieAprès la guerre, Cracovie devient le centre d’un mouvement non communiste et catholique. Même la construction d’une aciérie à Nowa Huta près de Cracovie (aujourd’hui un quartier de la ville), destinée à briser le cadre religieux de la ville, n’y a rien changé. Cependant, elle a eu un autre effet imprévu : la pollution créée par les travaux a endommagé de nombreux monuments de Cracovie. Depuis 1989, Cracovie a subi d’intenses rénovations et est aujourd’hui considérée comme l’une des villes les plus belles et les plus intéressantes de Pologne.

Laisser un commentaire