Daffodil, Jonquil or Narcissus?

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You can call these flowers daffodils or narcissus, but none of them is a jonquil. Source: www.jparkers.co.uk http://www.dutchbulbs.com

Confusion reigns in the naming of one popular spring bulb. Should be we calling this plant a daffodil, a jonquil or a narcissus?

First, let’s get the term « jonquil » out of the way.

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The true jonquil, with upright, tubular leaves and small, clustered flowers. Source : worldoffloweringplants.com

Bien que de nombreux jardiniers pensent que toute jonquille jaune est une jonquille, ce terme ne devrait en fait se référer qu’à l’une des quelque 60 espèces acceptées de Narcissus, Narcissus jonquilla, ainsi qu’à ses hybrides (Division VII dans la Daffodil Checklist). Il produit de petites fleurs blanches ou jaunes avec une minuscule coupe, plusieurs par tige, mais le plus frappant, ses feuilles très droites sont tubulaires, comme celles de la ciboulette, et non aplaties, comme celles de la plupart des autres narcisses. Cela vient de l’origine espagnole du nom, car « junquillo » (jonquille) signifie « petit jonc », en référence à ses feuilles tubulaires. Et le jonc est « junco » en espagnol.

Le véritable jonquille a tendance à ne pas être terriblement rustique et on le voit souvent surtout dans les jardins du Sud, où il est au contraire très longévif. Même son hybride le plus connu, ‘Baby Moon’, n’est vraiment pas très cultivé.

Narcissus (dont le pluriel peut être soit narcisse, soit narcissi, selon votre humeur) est, bien sûr, basé sur le nom botanique du genre et est donc toujours correct. Son nom est célèbre pour le jeune grec Narcisse qui est tombé amoureux de son propre reflet. (Vous pouvez lire Comment le Narcisse a obtenu son nom pour plus d’informations à ce sujet). Vous pouvez appeler n’importe quel Narcisse par le nom narcisse et vous aurez toujours raison. Dans des situations scientifiques (disons que vous parlez à un botaniste), ce serait le plus approprié.

Pour ce qui est de la jonquille, c’est le nom commun dans les pays anglophones pour les plantes et les fleurs de Narcisse. Vous pouvez l’utiliser comme bon vous semble : il s’applique à peu près à toutes les plantes du genre. La seule exception à laquelle je pense est le « Paperwhite » (Narcissus papyraceus, anciennement N. tazetta ‘Paperwhite’), et ses parents. Cette dernière est à peu près toujours appelée un narcisse Paperwhite, jamais une jonquille Paperwhite.

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L’asphodèle (ici, Asphodelus albus) est une plante vivace dont les feuilles ressemblent à celles du narcisse, bien que les fleurs blanches n’aient pas la coupe centrale classique du narcisse. Source : www.specialplants.net

Le curieux nom de jonquille est dérivé de celui d’asphodèle (Asphodelus spp.), une plante herbacée vivace à fleurs blanches qui présente certaines similitudes avec les narcisses à fleurs blanches comme le narcisse des poètes (Narcissus poeticus). Personne ne sait cependant comment le  » d  » a été ajouté au nom, ce qui en fait une jonquille.

Donc, pour résumer, évitez d’utiliser  » jonquille  » à moins d’être absolument sûr de faire référence à une véritable jonquille (N. jonquilla), mais vous pouvez utiliser jonquille ou narcisse à peu près comme vous le souhaitez !

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