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La population de la Palestine à l’époque de Jésus était d’environ 500 000 à 600 000 habitants (à peu près celle du Vermont, de Boston ou de Jérusalem aujourd’hui). Environ 18 000 de ces résidents étaient des membres du clergé, prêtres et lévites. Jérusalem était une ville de quelque 55 000 habitants, mais lors des grandes fêtes, elle pouvait gonfler jusqu’à 180 000 personnes.

Les enfants de l’époque de Jésus jouaient à des jeux semblables à la marelle et aux osselets. Des sifflets, des hochets, des animaux jouets sur roues, des cerceaux et des toupies ont été retrouvés par les archéologues. Les enfants plus âgés et les adultes trouvaient aussi le temps de jouer, principalement avec des jeux de société. Une forme de dames était alors populaire.

Les commerçants seraient immédiatement reconnaissables aux symboles qu’ils portaient. Les charpentiers mettaient des copeaux de bois derrière leurs oreilles, les tailleurs plantaient des aiguilles dans leurs tuniques et les teinturiers portaient des chiffons colorés. Le jour du sabbat, ces symboles étaient laissés à la maison.

Le deuxième commandement interdisait les « images gravées », il existe donc peu de portraits juifs montrant des tenues vestimentaires de l’époque. Toujours en raison de cette interdiction, les Juifs produisaient peu de peinture, de sculpture ou de gravure. La maçonnerie et la charpenterie de l’époque apparaissent comme utilitaires. Une exception notable au commandement semble être la tolérance des poupées pour enfants.

Au cours des deux repas quotidiens, le pain était l’aliment principal. Les petits déjeuners légers – souvent du pain plat, des olives et du fromage (de chèvre ou de mouton) – étaient apportés au travail et consommés en milieu de matinée. Les dîners étaient plus consistants, composés d’un ragoût de légumes (lentilles), de pain (orge pour les pauvres, blé pour les riches), de fruits, d’œufs et/ou de fromage. Le poisson était un aliment de base courant, mais la viande rouge était réservée aux occasions spéciales. Locusts were a delicacy and reportedly taste like shrimp. (Jews wouldn’t have known that, however, since shrimp and all other crustaceans were « unclean. ») …

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