‘Il était la vie sauvage de la fête’ – Vinnie Paul se souvient de Dimebag Darrell

À quel âge vous êtes-vous intéressés à la musique ?

« C’est un peu la vieille histoire d’Eddie et Alex Van Halen. Nous avons tous les deux commencé à jouer de la batterie quand j’avais 14 ans et il avait deux ans de moins que moi. Je suis juste devenu meilleur que lui et je ne voulais plus le laisser en jouer. Alors il a dit à notre père : « Il me faut un instrument pour jouer, trouve-moi une guitare ! Je passais devant sa chambre et il était debout devant son miroir avec son maquillage Ace Frehley, tenant sa guitare. Je lui disais : « Mec, tu ne vas jamais apprendre à jouer de ce truc ? ». Un mois plus tard, il m’a demandé de faire une jam : il s’est branché avec son petit ampli et sa réplique d’une Les Paul dont Ace Frehley jouait – Ace a été une influence majeure quand il était enfant – et il a commencé à riffer Smoke On The Water. On l’a joué pendant six heures. Une fois qu’on a commencé à faire de la musique, on était inséparables. On s’épanouissait dans la musique, on apprenait autant que possible et on avait hâte de se retrouver pour jouer. »

Qu’est-ce qui vous a amené à la musique ?

« Le premier disque que j’ai possédé était Kiss’ Alive. Après j’ai découvert que c’était Van Halen, puis Cat Scratch Fever de Ted Nugent, et là j’ai été accroché à la musique. J’avais déjà commencé à jouer de la batterie. Mon père était musicien, ce qui n’était pas une mauvaise chose – il était toujours présent à la maison. Tout a commencé à partir de là, quand j’avais 14 ans. »

Et c’est un lien qui a duré jusqu’à la fin, n’est-ce pas ?

« Oh oui. C’est incroyable. Nous avions la meilleure alchimie du monde. On savait toujours où l’autre allait, surtout musicalement. Des tas d’enfants, quand ils grandissent, reçoivent beaucoup de pression de leurs parents pour avoir de bonnes notes et tout ça. On travaillait ensemble et on n’a jamais ressenti cette compétition que font les autres enfants. »

Quels sont vos premiers souvenirs de Dimebag ?

« Il faudrait que ce soit quand il s’est vraiment mis sérieusement à jouer de la guitare. À partir de ce moment-là, il ne se souciait plus de l’école ou de quoi que ce soit. Nous allions constamment aux concerts ensemble. Nous jouions dans des boîtes de nuit avec le groupe alors qu’il n’avait que 15 ans. Mon père devait venir et le faire entrer en douce. »

(Crédit image : Mick Hutson/Redferns)

Avant que vous ne vous liiez autour de la musique, comment était Dimebag ? Était-il juste votre petit frère agaçant moyen ?

« J’étais un peu plus grand que lui à l’époque et quand je jouais au football, il voulait jouer. Il essayait mais il était plus petit et ça ne marchait pas vraiment. Une fois que nous sommes tous les deux arrivés à la musique, le lien incassable a vraiment commencé. »

Votre père est Jerry Abbot, l’auteur-compositeur et producteur de musique country. Est-ce que cela vous a facilité l’exploration de votre créativité plutôt que d’avoir un parent qui était anti-musique ou anti-rock ?

« Oui, et surtout pour Dime aussi. Ma mère et mon père se sont séparés quand il avait 14 ans et tous les mercredis et jeudis, il allait chez mon père et il mettait au pilon une ou deux chansons que nous voulions apprendre en tant que groupe et mon père choisissait les notes et les enseignait à Dime. Finalement, il a pu les apprendre tout seul, mais ça l’a vraiment aidé. Mon père a définitivement eu une influence sur lui au début. »

Il semble qu’il était naturel.

« Oui, il a tout compris très vite. C’était un naturel à 100 %, mais en même temps, il a travaillé très dur pour affiner ses compétences et son talent. Il passait beaucoup de temps à essayer de trouver de nouvelles idées et des trucs différents que les gens n’avaient pas entendus. Ou simplement à creuser dans ses racines et à apprendre de nouveaux styles. Je ne l’avais jamais entendu jouer comme du classique ou du flamenco, juste pour essayer d’élargir son spectre. »

Il semble y avoir eu un amour général de la musique entre vous deux, ne cédant pas à la pression des pairs qui est quelque peu répandue dans le monde du métal.

« Pour moi et lui, nous avons toujours été fans de de la musique. Et je le suis encore aujourd’hui. Dans le monde du metal, c’est comme si, si vous aimez le speed metal, alors les gens qui aiment le hair metal des années 80 sont gays. On aimait tout, tant qu’il y avait du talent et du cœur. Dime aimait tout le monde, de Blues Saraceno à Eddie Van Halen en passant par Mick Mars – toutes sortes de guitaristes différents et il n’avait vraiment pas peur de dire ce qu’il pensait. »

Dimebag n’était pas seulement un guitariste phénoménal. Il était aussi connu comme quelqu’un qui aimait beaucoup vivre la vie.

« Il aimait divertir les gens et aimait mettre un sourire sur les visages des gens et il ne se souciait pas de la façon dont il le faisait. Que ce soit avec sa guitare, en faisant une photo dans les coulisses avec des fans, en signant quelques autographes ou simplement en étant lui-même et en traînant en étant la vie et l’âme de la fête. »

Etait-il toujours comme ça quand il était enfant ?

« Oui, s’il y avait une fête à faire, il était toujours le premier à saisir la bouteille et à l’allumer. Les gens s’attendaient à ce que Dimebag Darrell soit l’enculé fou des vidéos de Pantera, et il ne voulait pas les décevoir. Mais en même temps, il avait aussi besoin de ce qu’il appelait son  » Dime Time  » – juste pour se détendre.

Vous étiez tous les deux comme ça, ou Dimebag était-il beaucoup plus l’animal de la fête ?

 » Il était la vie sauvage de la fête et j’étais le businessman qui devait tout garder ensemble. C’était une équipe qui fonctionnait vraiment. »

D’où vient le nom « Dimebag » ?

« Hmmm, il y a eu tellement de souvenirs différents… »

La plupart des gens ont entendu celui du sac d’herbe….

« Ouais, c’est essentiellement de là qu’il vient. Il n’a pas approfondi autre chose que ça. Et la vérité, c’est que l’expression « sac de nickel » était plutôt courante et qu’il y a mis son grain de sel : « Je vais m’acheter un sac de dix cents » et c’est resté. Il m’appelait « Vinnie Paul The Brick Wall » et aujourd’hui encore, j’ai « Brick Wall » sur la moitié de mes vêtements. Nous avons toujours eu des surnoms l’un pour l’autre et pour tous les gens qui font partie de ce que nous avons fait. C’est juste une de ces choses – tous ceux qui ont été en contact avec Dime et qui étaient plus qu’une connaissance, il avait toujours un surnom pour eux. »

Pantera au Ozzfest de 1998 au Royaume-Uni's Ozzfest in the UK

Pantera au Ozzfest de 1998 au Royaume-Uni (Crédit image : Brian Rasic/Getty Images)

Lorsque Pantera a commencé à se faire connaître dans les années 80, il était connu sous le nom de ‘Diamond Darrell’.

« Je suppose que c’était juste le premier surnom qu’on lui donnait. Les gens disaient ‘Oh, voilà Diamond Darrell’ et il a juste pris le truc de Diamond et l’a transformé en son propre truc avec le truc de Dimebag – il a juste mis un petit twist sur le truc et l’a fait sien. »

Cela a dû être génial pour vous, non seulement pour vous-même de goûter à ce genre de succès, mais de voir votre jeune frère s’imposer.

« J’ai toujours pensé qu’il était super spécial et j’étais tellement fier de chaque fois que nous jouions quelque part. Brian May amenait son fils pour nous voir jouer en live. Il y avait juste trop de grands joueurs qui admiraient ce qu’il faisait. C’était vraiment spécial de jouer avec lui et c’est quelque chose que je ne ressentirai plus jamais. Mais c’était la plus belle chose au monde. Il était vraiment spécial et unique en son genre. Et il était à fond dans le métal – il aimait tout à ce sujet et il était sauvage aussi. »

Pensez-vous qu’il obtient la reconnaissance qu’il mérite ? Que les gens ont été trop rapides à simplement le voir comme Dimebag l’animal fêtard et non comme le guitariste talentueux ?

« Non, il savait que ces choses allaient de pair. Il savait qu’il était la vie de la fête et un personnage et cela allait en quelque sorte de pair avec tout ce qu’il faisait. Cela lui convenait et nous convenait aussi. »

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Vous êtes-vous tournés l’un vers l’autre pour vous soutenir lorsque Phil Anselmo a commencé à rencontrer ses différents problèmes alors qu’il était dans Pantera ?

 » Oh oui, nous nous en parlions tout le temps. Nous avions fait plusieurs tentatives pour tendre la main à Phil. Au final, nous avons estimé que c’était allé trop loin et que nous devions vraiment faire quelque chose. Je me souviens que Dime avait fait quelques démos, et Jerry Cantrell était passé. On traînait, on était plutôt déprimés. Dime a emmené Jerry dans la voiture et lui a fait écouter les démos – qui sont devenues plus tard Damageplan – et Jerry a dit : « Tu dois aller de l’avant et faire ton propre truc ». Dime est revenu à la maison et a dit : « Rien à foutre de cette merde, on n’attend plus. On va monter notre propre groupe et faire notre propre truc ». Et c’est comme ça que Damageplan a vu le jour. »

On a beaucoup parlé de l’interview que Phil a faite avec Metal Hammer en 2004, juste avant la mort tragique de Dimebag, à tel point que vous avez effectivement demandé un enregistrement de cette interview pour confirmer sa véracité, ce que nous avons fourni. Depuis lors, Phil a beaucoup parlé en ligne et dans la presse de sa volonté de se racheter. A-t-il déjà essayé d’entrer en contact avec vous ?

« Non mec, je ne veux pas lui parler. Je ne crois pas ce qu’il dit. C’est le maître du mensonge. Il dit cette merde parce qu’il veut que les fans croient ce qu’il a à dire et suivent ce qu’il fait. Et ils sont comme des moutons et ils le font. Je ne veux pas m’étendre davantage sur le sujet, sauf pour dire : écoutez l’interview de Metal Hammer et vous saurez exactement ce qu’il pensait de mon frère. Il peut dire tout ce qu’il veut maintenant sur le derrière. »

Un mémorial de fortune pour Dimebag devant l'Alrosa Villa Club le 9 décembre, 2004 à Columbus, Ohio

Un mémorial de fortune pour Dimebag devant l’Alrosa Villa Club le 9 décembre 2004 à Columbus, Ohio (Crédit image : Mike Simons/Getty Images)

C’est évidemment un sujet très sensible, et j’espère que cela ne vous dérange pas que je pose la question, et vous n’êtes pas obligé d’y répondre si vous ne le voulez pas, mais quels souvenirs avez-vous de cette nuit tragique ?

« Ah, mec, la dernière chose qui compte vraiment pour moi, c’est la dernière chose qu’on s’est dit avant de monter sur scène. Nous nous échauffions sur le côté de la scène comme nous le faisions toujours et nous étions tous les deux très excités – il nous restait on;y deux concerts et nous allions rentrer à la maison pour Noël et pour commencer à travailler sur le deuxième disque. Notre mot de passe pour se lâcher et passer un bon moment était « Van Halen », mec ! Et c’est les deux derniers mots qu’on s’est dit. J’ai dit ‘Van Halen’ et il a dit ‘Van Halen’ et on s’est tapé dans les mains et on est allés sur le pont pour faire notre truc… et une minute et demie plus tard, je ne le reverrai plus jamais. »

La réaction, qui se poursuit encore aujourd’hui, a été telle qu’elle montre à quel point il était considéré par la communauté metal et au-delà.

« Il était vraiment aimé et il vit, à travers sa musique et à travers son esprit. Et je suis tellement fier d’avoir fait partie de tout ce qu’il a fait. Il est là-haut avec Jimi Hendrix et les Bon Scotts. »

Il s’est fait tant d’amis, des deux groupes et de vos fans. Qu’est-ce qui, selon vous, faisait qu’il était si facile pour les gens de se connecter à lui et vice-versa ?

« Il n’était pas un faux jeton. Il n’avait pas besoin d’être quelqu’un d’autre – il se sentait à l’aise en étant lui-même. »

Pour terminer sur une note plus légère, quelle est l’histoire de votre frère qui vous fait toujours sourire ?

« Je ne citerais pas d’événement particulier – je dirais simplement qu’il croyait toujours aux choses positives, à la recherche d’une résolution. Quand les choses deviennent dures et difficiles pour moi, je pense qu’il n’y a aucune chance que Dime me laisse glisser ici, il dirait simplement : ‘Mec, voilà la solution’. C’est Scott Ian qui le dit le mieux, il dit que lorsque les choses se compliquent, il pense toujours à ce que ferait Dime, vous savez, WWDD. Ça l’aide aussi. Les autres personnes devraient s’en souvenir aussi. »

Cet article est initialement paru dans le numéro 174 de Metal Hammer

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