Is the ‘5-second rule’ real?

October 3, 2017

by Susan Ardis, The State (Columbia, S.c.)

Over the course of three decades, food scientist and professor at Clemson University Paul Dawson has studied how common food habits may increase the spread of bacteria in the human system.

According to a report by CNN, every year, Dawson and his group of undergraduate and graduate students come up with a research project related to food habits and then quantify how dirty it actually is.

While most people don’t get ill from the small amounts of bacteria normally found in food, or transferred during the basic handling of food, how many of these « seven dirty habits » are you guilty of?

The 5-second rule. Just about everyone does this: A cookie or piece of candy – or a sandwich – drops to the floor. Ramassez-le dans les cinq secondes et il est encore bon à manger. N’est-ce pas ? Eh bien… peut-être. Cela dépend du type d’aliment, du type de surface et du type et de la quantité de bactéries. Les aliments solides déposés sur une surface propre, solide ou dure, ne transmettent pas trop de bactéries pour être dangereux. Mais les aliments humides sur une surface comme un sol moquetté ? …. Non.

Double trempage. Si vous avez déjà vu quelqu’un prendre une bouchée d’une croustille, puis replonger cette croustille dans un bol de trempette, cela s’appelle du double trempage. Dawson et son groupe ont testé la quantité de transfert de bactéries présente lorsque les chips sont plongées deux fois dans trois types de trempette courants : salsa, chocolat fondu et fromage queso.

Encore une fois, selon le type de trempette, des populations bactériennes beaucoup plus élevées ont été trouvées après un double trempage. Alors qu’il y avait un transfert bactérien minime dans le chocolat fondu et le queso – il y avait cinq fois plus de transfert dans la salsa. La théorie est que les chips qui ont été mordues et trempées dans la salsa peuvent ne pas retenir toute la salsa, et les morceaux de salsa qui retombent dans le bol transportent les bactéries de la bouche avec eux.

Le beer pong. Ce passe-temps de tailgating qui consiste à essayer de faire rebondir ou de lancer une balle de ping-pong dans un gobelet de bière posé en travers d’une table (si la balle entre, vous buvez la bière) pourrait vous rendre malade. M. Dawson a demandé à ses étudiants de ramasser des balles de ping-pong dans des huttes intérieures et extérieures après un match à domicile de Clemson. Les tests ont montré que les niveaux les plus élevés de bactéries se trouvaient sur les balles extérieures, où la balle avait pu toucher le sol après avoir été frappée sur la table ou manipulée par les joueurs de beer pong. Le groupe de Dawson a constaté que presque toutes les bactéries présentes sur la balle se transféraient à la bière dans la tasse.

Partager du pop-corn au cinéma. OK, celle-ci n’est en fait pas si mauvaise. Après que Dawson et son groupe aient répandu des bactéries E. coli non infectieuses sur les mains de leurs sujets et leur aient fait partager un bol de pop-corn, ils ont constaté que le taux de transfert était minime – moins de 1 % d’augmentation.

Souffler les bougies d’anniversaire sur un gâteau. « La quantité de bactéries varie beaucoup d’une personne à l’autre en fonction de la négligence avec laquelle une personne souffle ses bougies, mais cela se produit », a déclaré Dawson. Selon les recherches de M. Dawson, le fait de souffler les bougies sur le glaçage a entraîné une augmentation de 1 400 %, soit 15 fois plus de bactéries récupérées dans le glaçage que dans le glaçage où les bougies n’ont pas été soufflées. Alors, prenez peut-être le gâteau, mais grattez le glaçage.

L’eau avec du citron (ou tout autre fruit). Vous vous asseyez dans un restaurant et le serveur vous apporte un verre d’eau. Vous demandez une tranche de citron pour l’accompagner. Dawson a testé le taux de transfert bactérien entre les mains et les boules de glace contenant des tranches de citron humides et sèches. Les participants au test ont enduit leurs mains et leurs pelles à glace d’E. coli non infectieux, puis ils ont prélevé de la glace et manipulé les tranches de citron. Cent pour cent des bactéries ont été transférées sur les tranches de citron humides, tandis que 30 % seulement ont été transférées sur les tranches sèches. En moyenne, 19 % des bactéries présentes sur les mains ont été transférées sur la glace, tandis que 66 % des bactéries présentes sur la cuillère ont été transférées.

Menu, s’il vous plaît. Habituellement, la première chose que l’on remet à un diner après s’être assis est le menu du restaurant. Avant de paniquer, rappelez-vous que de petites quantités de bactéries ne sont pas nocives et se produisent naturellement. Mais Dawson et son groupe ont découvert que les bactéries sont transférées par la simple manipulation des menus. L’augmentation du trafic dans les restaurants aux heures de pointe a entraîné une augmentation du nombre de bactéries. Dans l’ensemble, Dawson dit qu’au jour le jour, si vous gardez une cuisine propre et observez les niveaux de base de propreté et d’hygiène, il ne devrait pas y avoir de problème avec un peu de bactéries.

« Ces études ne sont pas vraiment de grands problèmes de sécurité alimentaire, mais elles sont intéressantes et amusantes. J’espère qu’elles sensibilisent les gens à une bonne hygiène », a-t-il déclaré. « Mais je ne veux pas que quiconque devienne germophobe à ce sujet ».

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