L’eau de coco est-elle bonne pour la santé ?

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Ces dernières années, l’eau de coco est devenue une boisson tendance que l’on trouve désormais partout, des magasins d’aliments naturels aux salles de fitness.

Malgré le halo de santé dont jouit cette boisson, les recherches actuelles ne confirment pas le battage médiatique autour des allégations et des bienfaits pour la santé de l’eau de coco. Voici ce que vous devez savoir sur l’eau de coco.

Qu’y a-t-il dans l’eau de coco ?

L’eau de coco est le liquide clair que l’on trouve à l’intérieur des noix de coco – j’aime dire aux gens d’y penser comme à du jus de coco. Le lait de coco, quant à lui, est un mélange d’eau de coco et de noix de coco râpée.

L’eau de coco peut faire partie d’un régime hypocalorique ou hypoglucidique car elle est peu calorique avec 45-60 calories par tasse et 11-12g de sucre. L’eau de coco contient des composés végétaux et des électrolytes tels que le potassium, le sodium, le magnésium et le phosphore. Il convient de noter que la teneur en électrolytes varie en fonction de la maturité de la noix de coco, de sorte que les quantités dans l’eau de coco varient.

L’eau de coco achetée en magasin contient 30 mg de sodium et 470 mg de potassium par tasse. L’eau de coco est beaucoup plus riche en potassium que les autres électrolytes.

Quels sont les avantages de l’eau de coco pour la santé ?

Beaucoup d’Américains ne consomment pas assez de potassium dans leur alimentation, l’eau de coco (et le lait de coco) pourrait donc aider à atteindre ces besoins alimentaires. Si vous envisagez de vous tourner vers le lait de coco au lieu de l’eau, gardez à l’esprit que cette boisson contient un peu de sodium, qui est généralement surconsommé dans nos régimes alimentaires.

En raison de la teneur en liquide et en électrolytes de l’eau de coco, certaines recherches montrent que l’eau de coco pourrait être bénéfique pour la réhydratation après des pertes de liquide dues à une maladie ou des pertes de sueur pendant l’exercice. Cependant, rien ne prouve qu’elle soit meilleure que d’autres solutions de réhydratation. Certaines analyses suggèrent que la teneur en électrolytes de l’eau de coco seule n’est pas suffisante pour une réhydratation optimale.

En raison de sa faible teneur en sucre par rapport à d’autres jus et boissons plus riches en sucre, l’eau de coco peut être une bonne option de boisson pour les personnes atteintes de diabète. Cependant, le sucre contenu dans cette boisson peut s’additionner au fil du temps, il est donc important de contrôler la portion consommée par jour.

Des recherches ont montré que l’eau de coco peut aider à réduire la pression artérielle chez les personnes souffrant d’hypertension. Le potassium contenu dans l’eau de coco aide à contrecarrer les effets du sodium sur la pression artérielle. Cependant, le potassium provenant de sources alimentaires fournit également une variété de vitamines et de minéraux différents. Votre principale source de potassium devrait provenir d’une variété d’aliments – et pas seulement de l’eau de coco.

L’eau de coco doit-elle être utilisée avant ou après l’entraînement ?

Les électrolytes sont nécessaires pour maintenir un volume sanguin normal et prévenir la déshydratation, et ils peuvent en outre aider à réduire la fatigue, le stress, la tension musculaire et la mauvaise récupération après l’exercice. Ainsi, l’eau de coco peut aider à prévenir les symptômes liés à la déshydratation résultant d’une perte d’eau ou d’électrolytes, comme la fatigue, l’irritabilité, la confusion et la soif extrême. Cependant, l’eau de coco est plus riche en potassium et moins riche en sodium et en sucre que ce dont la plupart des athlètes ont besoin pour récupérer. Le sodium est le principal électrolyte perdu dans la sueur. L’eau de coco seule n’est donc peut-être pas la meilleure boisson pour remplacer les pertes de sodium après l’effort. La recherche montre que l’eau de coco pourrait être meilleure que l’eau seule pour la récupération, mais n’est pas supérieure aux autres boissons pour sportifs.

Ne comptez pas sur l’eau de coco seule pour la récupération après l’exercice. Vous devriez vous ravitailler après l’entraînement avec des liquides et des électrolytes adéquats pour vous réhydrater et suffisamment de glucides et de protéines, pour remplacer vos réserves de glycogène (glucides stockés) et réparer les muscles.

Doit-on éviter l’eau de coco ?

Je recommanderais à toute personne souffrant d’une maladie rénale chronique d’éviter de consommer de grandes quantités d’eau de coco. Comme mentionné précédemment, l’eau de coco a une teneur élevée en potassium. Un apport important de potassium chez les patients atteints d’une maladie rénale peut entraîner une hyperkaliémie (trop de potassium dans le sang) potentiellement mortelle.

Kacie Vavrek est une diététicienne diplômée du centre médical Wexner de l’université d’État de l’Ohio.

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