Les bases de l’huile MCT

Au cours des dernières décennies, l’opinion populaire sur les graisses alimentaires a considérablement évolué, et beaucoup en sont venus à mieux apprécier les avantages pour la santé que certains types de graisses peuvent apporter. Nous avons parlé des tenants et aboutissants des graisses monoinsaturées et polyinsaturées – considérées comme des graisses « saines » – et mis en garde contre la surconsommation d’acides gras trans et de graisses saturées présents dans les viandes rouges et transformées.

Mais récemment, un produit unique fabriqué entièrement à partir de graisses saturées a été vanté par beaucoup pour ses bienfaits pour la santé : l’huile de triglycérides à chaîne moyenne, plus connue sous le nom d’huile MCT. En quoi diffère-t-elle des autres types de graisses ? Les données scientifiques sont-elles à la hauteur du battage médiatique ? Et devriez-vous l’ajouter à votre régime alimentaire ? Découvrons-le.

Qu’est-ce que l’huile MCT ?

Les acides gras sont principalement constitués d’atomes de carbone et d’hydrogène liés dans une chaîne. Ils existent en différentes longueurs qui sont déterminées par le nombre d’atomes de carbone qu’ils contiennent. Les acides gras à chaîne courte ont moins de 6 atomes de carbone, tandis que les acides gras à chaîne longue ont plus de 12 carbones. Les triglycérides à chaîne moyenne sont un type d’acide gras qui possède entre 6 et 12 atomes de carbone. Les TCM sont présents à l’état naturel dans des aliments tels que les huiles de coco et de palmiste et les produits laitiers complets ; on les trouve également dans le lait maternel. Contrairement aux triglycérides à longue chaîne (TCL), les TCM ont un nombre de calories par gramme légèrement inférieur (8,3 contre 9,2).

L’huile MCT est dérivée de la transformation des huiles de noix de coco ou de palmiste, et elle est principalement constituée de graisses saturées. Une cuillère à soupe d’huile MCT contient 14 grammes de graisse et 115 calories. Elle est souvent incolore, inodore et insipide et se présente sous forme liquide à température ambiante. Elle peut donc être consommée seule ou mélangée à des aliments et des boissons. Cependant, l’huile MCT a un point de fumée bas, elle ne doit donc pas être utilisée pour la cuisson. L’huile MCT peut également être trouvée sous forme de poudre qui peut ensuite être mélangée à un liquide pour faire une boisson, de la même manière que les poudres de protéines sont utilisées pour faire des shakes protéinés.

Qu’est-ce qui rend l’huile MCT unique ?

L’huile MCT est unique dans la façon dont elle est digérée, absorbée et utilisée dans le corps. La plupart des acides gras sont digérés avec l’aide de la bile et des enzymes du pancréas. Ils sont ensuite absorbés par le tractus gastro-intestinal, passent dans le système lymphatique, puis dans la circulation sanguine avant d’atteindre le foie. Ce processus pour les TCM, en revanche, est beaucoup plus efficace : Ils n’ont pas besoin de bile ou d’enzymes pancréatiques pour être digérés et ils sont transportés directement vers le foie. En raison des différences dans la façon dont les TCM sont décomposés dans l’organisme par rapport aux TCL, ils sont plus susceptibles d’être utilisés comme source d’énergie et moins susceptibles d’être stockés sous forme de graisse corporelle.

Les huiles MCT présentent-elles des avantages pour la santé ?

Les huiles MCT ont d’abord été utilisées en milieu clinique pour les personnes souffrant de troubles gastro-intestinaux qui les empêchaient de digérer et d’absorber correctement les acides gras à longue chaîne – notamment les personnes atteintes de la maladie cœliaque, de la maladie inflammatoire de l’intestin, de la maladie du côlon irritable et de la fibrose kystique.

En raison de leur capacité à servir de source d’énergie efficace, ils sont devenus populaires auprès des athlètes et des personnes qui essaient de perdre du poids. Une revue systématique et une méta-analyse de 2015 portant sur 13 essais contrôlés randomisés chez des adultes en bonne santé ont montré que, comparés aux LCT, les MCT réduisaient le poids corporel, le tour de taille et de hanches, la graisse corporelle totale, la graisse sous-cutanée totale et la graisse viscérale. Cependant, même si les différences étaient statistiquement significatives, elles étaient relativement faibles : Par exemple, les personnes consommant des TCM ont perdu en moyenne une livre de plus (par rapport à celles consommant des TCL). Les participants n’ont pas été suivis après la fin des études, on ne sait donc pas s’ils ont pu maintenir la perte de poids observée. Bien qu’il y ait eu quelques études sur les effets de l’huile MCT sur les performances athlétiques, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour tirer des conclusions solides.

Les effets sur la santé de l’huile MCT sur les maladies cardiovasculaires, le diabète et les affections neurologiques comme la maladie d’Alzheimer ont été étudiés, mais il n’existe aucune preuve concluante d’un bénéfice pour l’une ou l’autre de ces affections.

Dois-je prendre de l’huile MCT ?

L’huile MCT a des avantages prouvés pour les personnes souffrant de troubles gastro-intestinaux qui entravent l’absorption des graisses. Au-delà, cependant, les preuves de tout avantage pour la santé de l’huile MCT sont extrêmement modestes (dans le cas de la perte de poids) ou extrêmement faibles ou inexistantes (dans la plupart des autres conditions de santé). Par conséquent, l’utilisation de l’huile MCT par la plupart des adultes en bonne santé est peu susceptible d’avoir des avantages significatifs pour la santé.

Si vous êtes toujours intéressé à essayer l’huile MCT, il est important de faire attention à la quantité que vous prenez. Il n’existe pas de directives claires sur les doses quotidiennes recommandées, bien que la consommation de plus de 4 à 7 cuillères à soupe par jour puisse entraîner des troubles gastro-intestinaux. Augmenter progressivement la quantité d’huile MCT par jour et répartir la consommation tout au long de la journée peut aider à réduire ces effets. L’huile MCT peut être mélangée à des boissons comme les smoothies, le café et le thé ou incorporée à des aliments comme les céréales chaudes et les soupes. Si vous envisagez de commencer à prendre de l’huile MCT, il est important de parler avec un fournisseur de soins de santé des avantages ou des effets négatifs qu’elle peut apporter.

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