Les contractants militaires privés sont-ils différents des mercenaires ?

Les contractants militaires privés (PMC) jouent un rôle majeur dans les domaines de la collecte de renseignements, de la formation des ambitions sécuritaires, du soutien technique et technologique et du transport des besoins dans les zones de conflit et partout dans le monde.

Principalement les entreprises basées aux États-Unis ainsi que les contractants militaires privés du Royaume-Uni servent partout dans le monde, en particulier dans les zones de conflit en Afrique, au Moyen-Orient et en Afghanistan.

La plupart du temps, la relation entre les SMP et les mercenaires ou les soldats indépendants qui se battent pour de l’argent, est remise en question par l’opinion publique mondiale.

Cependant, les mercenaires sont interdits par les lois internationales alors que les SMP sont considérées comme légales.

Convention de Genève

L’utilisation et le recrutement de mercenaires sont légalement interdits par la Convention internationale de 1989 contre le recrutement, l’utilisation, le financement et l’instruction de mercenaires.

Un mercenaire est défini comme toute personne spécialement recrutée localement ou à l’étranger pour combattre dans un conflit armé. Le recrutement de personnes, pour un gain privé, est également interdit. Selon la convention internationale de 1989, les personnes qui ne sont membres d’aucune force armée d’une partie au conflit seraient considérées comme des mercenaires et que les mercenaires devraient être considérés comme une infraction pour tous les États et qu’ils devraient être poursuivis ou extradés.

Mais seuls 35 pays ont ratifié la convention qui est entrée en vigueur le 20 octobre 2001. Les pays disposant de grandes armées, notamment les États-Unis, la Russie et le Royaume-Uni, ne l’ont pas ratifiée en raison de leur utilisation active des CMP.

L’industrie vaut plus de 100 milliards de dollars et a connu une croissance exponentielle, surtout après les attentats du 11 septembre 2001, grâce à leurs fortes relations avec les établissements politiques.

Les mauvais registres d’information du secteur, l’insistance des grands pays à rejeter l’interdiction des lois internationales, les violations des droits de l’homme et les profits de la guerre constituent une menace majeure pour la paix mondiale.

Les SMP et les mercenaires sont-ils différents ?

Les entrepreneurs militaires privés (SMP) et les mercenaires travaillent tous deux pour de l’argent. Les mercenaires sont des soldats individuels qui peuvent être engagés par celui qui les paie, tandis que les SMP recrutent ces personnes dans une organisation.

Les mercenaires n’ont aucun lien avec une entreprise ou un État et un titre, ils ne se battent que pour l’argent. Cependant, les soldats privés travaillent pour une entreprise reconnue qui est enregistrée auprès des autorités d’un pays où leurs opérations sont basées.

Les SMP servent d’intermédiaire entre les soldats professionnels et les gouvernements.

Le professeur Sean McFate de l’université de Georgetown et auteur du livre à venir The New Rules of War a parlé à TRT World de l’industrie militaire privée en tant qu’ancien initié de l’industrie.

Presque tous les soldats privés font partie d’anciens soldats ou d’une force de police nationale, en raison de leur formation préalable et de leur expérience pertinente, comme celle de Sean McFate travaillant pour des entrepreneurs privés en Afrique après avoir servi précédemment comme parachutiste de l’armée américaine.

McFate a déclaré : « L’industrie militaire privée et les mercenaires sont une affaire de bouche à oreille, en raison de sa nature illicite. Pour cette raison, l’industrie est organisée par groupe linguistique et par expériences partagées. »

Il ajoute : « Si vous avez les compétences pour être un entrepreneur militaire privé, alors vous pouvez aussi être un mercenaire. Les compétences sont les mêmes. La seule différence est de savoir qui est le client . Mais même ce différenciateur est discutable. »

Dans cette photo d’archive du 26 septembre 2013, Joseph Hunter, au centre, un ancien tireur d’élite de l’armée américaine devenu mercenaire privé, est sous la garde de commandos de la police thaïlandaise après avoir été arrêté à Bangkok, en Thaïlande. Hunter, qui purge déjà une peine de 20 ans de prison pour avoir comploté de tuer un agent de la DEA, a été jugé à New York devant le tribunal de district américain de Manhattan le 3 avril 2018, pour avoir comploté d’assassiner un agent immobilier pour le compte d’un patron du crime international.(AP)

Par rapport aux mercenaires conventionnels, les SMP ont accès à des équipements militaires beaucoup plus complexes et lourds comme des chars, des hélicoptères et des avions, alors que les mercenaires disposent d’armes légères.

Les mercenaires sont généralement déployés pour le combat en première ligne, tandis que les soldats des SMP peuvent servir dans divers domaines : sécurité, logistique, transport, collecte de renseignements, réseau et combat.

Les deux portent un mélange de vêtements civils décontractés et d’uniformes d’opérations spéciales, tandis que le revenu d’un mercenaire est plus important que celui des travailleurs des SMP.

Les PMC peuvent coopérer avec des mercenaires et les recruter malgré l’interdiction des mercenaires par l’ONU.

« Lorsqu’un client engage une société, souvent cette société va engager ou faire des sous-traitants dans une zone de guerre pour aider à exécuter des missions. Ceux-ci sont surnommés « subs » dans l’industrie, et il y a souvent peu de responsabilité pour eux. En fait, généralement, le client n’est pas au courant de leur existence, ni de l’étendue de leurs opérations », a déclaré McFate.

Un entrepreneur britannique ArmorGroup, assurant la sécurité des bases aériennes pour les États-Unis en Afghanistan, avait des contrats de sous-traitance avec deux sociétés militaires afghanes nommées « M. White » et « M. Pink ».

De nombreuses CMP semblent également être des freelances en termes de composition multiethnique des soldats privés, qui vendent leurs services contre de l’argent.

Les pays préfèrent généralement recourir aux SMP pour plusieurs raisons : un manque de ressources humaines dans les forces armées, leur perception d’être plus rentables, le népotisme et/ou les bons contacts avec les gouvernements, pour éviter la responsabilité des actes commis par les SMP, pour éviter le contrôle des institutions démocratiques et pour intervenir dans les affaires intérieures d’un pays, le plus souvent étranger.

Le manque d’informations ne permet pas de connaître le volume du marché du secteur militaire privé. Ainsi, il est impossible de savoir combien de personnes sont recrutées dans ce secteur.

Responsabilité

Même si les CMP sont liées par les lois du pays à partir duquel leurs opérations sont basées, la légalité de leurs actions est remise en question lorsqu’elles opèrent dans des territoires en dehors de leur pays d’origine.

Par exemple, les entrepreneurs américains en Irak ne seraient pas liés par les lois locales et ils ne seraient pas nécessairement soumis aux lois américaines non plus puisque la juridiction pourrait ne pas s’appliquer.

Il en résulte un manque de responsabilité par rapport aux soldats réguliers qui peuvent être traduits en cour martiale si l’une de leurs lois militaires respectives est violée.

McFate souligne l’énorme préoccupation des PMC en matière de responsabilité et de transparence. « Cependant, pour être juste, de nombreuses armées nationales dans le monde souffrent également de corruption et d’impunité. Cela ne donne pas une excuse au secteur militaire privé, mais les gens devraient être conscients que le contrôle de la violence organisée a été un défi tout au long de l’histoire », a-t-il ajouté.

En 2004, des prisonniers musulmans ont été torturés par le contractant des États-Unis, CACI International, dans la tristement célèbre prison d’Abu Ghraib en Irak. Cependant, CACI International, a échappé à toute sanction et il a continué à prolonger les contrats, d’une valeur de 23 millions de dollars, avec les États-Unis.

Cette image montre des détenus nus avec des sacs placés sur leurs têtes placés dans une pyramide humaine alors que le Spc. Sabrina Harman, au milieu et le Cpl. Charles Graner Jr, ci-dessus, posent derrière eux fin 2003 à la prison d’Abu Ghraib à Bagdad, en Irak.(AP)

Un ex-employé d’Aegis, l’entrepreneur militaire britannique, a posté une soi-disant « vidéo trophée » qui montre des membres d’Aegis tirant avec des mitrailleuses sur une voiture civile en Irak. Après l’incident, Aegis a mené des enquêtes, cependant, l’entrepreneur a déclaré qu’il s’agissait d’une opération « légitime ».

Blackwater, maintenant appelé Academi, a l’une des histoires les plus mouvementées parmi les entrepreneurs privés.

En septembre 2007, certains soldats de Blackwater auraient ouvert le feu sur des civils à Bagdad ; 17 civils ont été tués et de nombreux autres ont été blessés lors de cet incident.

Les employés de Blackwater se sont défendus en disant qu’ils avaient ouvert le feu contre une « voiture piégée » par un groupe d’insurgés.

Mais, les passagers du véhicule visé comprenaient un couple et leur enfant, selon les enquêtes et les témoins.

Erik Prince, fondateur de Blackwater USA, est escorté dans la salle d’audience par un officier de police du Capitole avant de donner son témoignage devant l’audience de la commission de surveillance de la Chambre des représentants, mardi 2 octobre 2007, qui examine la mission et les performances de l’entrepreneur militaire privé Blackwater en Irak et en Afghanistan.(AP)

Mentions croissantes

McFate affirme que le monde des mercenaires est en pleine expansion et bien plus dangereux que les gens ne le savent.

« C’est à dessein, puisque les mercenaires vendent un déni plausible et une létalité dans l’ombre », a-t-il ajouté.

McFate souligne également l’incertitude de la taille de l’industrie militaire privée en disant : « L’un des principaux arguments de vente des mercenaires est leur secret. Les mercenaires peuvent offrir plus de secret que les espions gouvernementaux ou les forces spéciales.

McFate donne un exemple : « En février, 500 mercenaires engagés par la Russie ont presque anéanti un groupe de soldats américains d’élite dans l’est de la Syrie. Les Américains venaient de la Delta Force, des Rangers, des Bérets verts, des Marines ; ils ont fait appel à des B-52, des F-22, des F-15, des hélicoptères de combat AC-130, des hélicoptères Apache et des drones, et il leur a quand même fallu quatre heures – quatre heures – pour repousser les 500 mercenaires. C’était le meilleur de l’Amérique. »

On peut se demander ce qui se passe lorsque des troupes non élites, non soutenues par l’US Air Force, doivent combattre 1 000 ou 5 000 mercenaires ? Qu’arrive-t-il aux pays qui ne sont pas des superpuissances militaires ?

« La menace des mercenaires est une préoccupation importante », conclut-il.

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