Les dauphins dorment la moitié d’un cerveau à la fois

dolphins, dormir

« dolphins, sleep« 

Ces dauphins semblent, pour un spectateur, simplement ralentir, mais sont en réalité à moitié endormis. Ils utilisent la moitié de leur cerveau pour nager, tout en éteignant l’autre côté pour dormir. Flickr

Vous avez déjà entendu parler de « dormir avec un œil ouvert ». C’est ainsi que les dauphins attrapent leurs Zzzs – un côté de leur cerveau reste éveillé et l’œil opposé reste ouvert pour surveiller le danger et remonter à la surface pour respirer. Pendant ce temps, l’autre moitié du cerveau dort et l’œil opposé est fermé. Après environ deux heures, les côtés s’inversent pour que le cerveau entier se repose. Ce type de sommeil des dauphins est appelé cat-napping.

Pendant les longues heures de sommeil inconscient des humains, nous ne sommes pas conscients de notre environnement et nous respirons automatiquement. Les dauphins ont un système de respiration volontaire, c’est pourquoi ils doivent garder une partie de leur cerveau en alerte pour respirer. Pour éviter de se noyer, ils doivent également contrôler leur évent, un lambeau de peau qui s’ouvre et se ferme pour respirer et émettre des sons.

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Les dauphins somnolent en se reposant dans l’eau, verticalement ou horizontalement, ou en nageant lentement avec un autre dauphin. Ils ont également des périodes de sommeil profond en flottant à la surface de l’eau comme une bûche. Ce phénomène est connu sous le nom de bûcheronnage.

La respiration humaine normale est d’environ 12 à 20 respirations par minute. Chaque respiration des dauphins est plus grande que la nôtre et leurs globules rouges transportent plus d’oxygène, ils n’ont donc pas besoin de respirer aussi souvent. Les grands dauphins, par exemple, peuvent rester sous l’eau jusqu’à 10 minutes.

Les jeunes dauphins ou baleineaux mangent et dorment pendant que leur mère les « porte » directement derrière elle dans son sillage, également appelé « slipstream », qui déplace le baleineau à la même vitesse que la mère, nécessitant moins d’énergie de la part du baleineau. La mère ne peut pas s’arrêter de nager pendant les premières semaines de la vie d’un bébé dauphin, sinon il va couler et se noyer parce qu’il n’a pas assez de graisse pour flotter. Heureusement que la maman est capable de dormir en mouvement.

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