Mouvement du Nouvel Âge

Origines

À la fin du 19e siècle, Helena Petrovna Blavatsky, cofondatrice de la Société théosophique, annonçait un Nouvel Âge à venir. Elle croyait que les théosophes (qui embrassaient des notions bouddhistes et brahmaniques telles que la réincarnation) devaient aider à l’évolution de la race humaine et se préparer à coopérer avec l’un des Maîtres Ascensionnés de la Grande Fraternité Blanche dont l’arrivée était imminente. Blavatsky croyait qu’en tant que dirigeants cachés du monde, les membres de cette fraternité mystique guidaient le destin de la planète. Ses idées ont contribué à l’attente d’un Nouvel Âge parmi les praticiens du spiritisme et les croyants en l’astrologie, pour qui la venue de la nouvelle ère du Verseau promettait une période de fraternité et d’illumination.

Le successeur de Blavatsky, Annie Besant, a prédit la venue d’un messie, ou sauveur du monde, qui, selon elle, était le professeur indien Jiddu Krishnamurti. Dans les années 1940, Alice A. Bailey, fondatrice de l’École Arcane (une organisation qui diffuse des enseignements spirituels), a suggéré qu’un nouveau messie, le Maître Maitreya, apparaîtrait dans le dernier quart du XXe siècle. Bailey a également mis en place le programme « Triangles » afin de réunir les gens par groupes de trois pour méditer quotidiennement. Les participants à ce programme croyaient recevoir de l’énergie divine, qu’ils partageaient avec ceux qui les entouraient, élevant ainsi le niveau général de conscience spirituelle.

Après la mort de Bailey, d’anciens membres de l’École Arcane créèrent une foule de nouveaux groupes théosophiques indépendants au sein desquels fleurirent les espoirs d’un Nouvel Âge. Ces groupes revendiquaient la capacité de transmettre de l’énergie spirituelle au monde et recevaient prétendument des messages canalisés de divers êtres préternaturels, notamment les Maîtres Ascensionnés de la Grande Fraternité Blanche. Par exemple, la fondation écossaise Findhorn croyait que son prétendu contact avec une variété d’esprits de la nature produisait des exploits agricoles spectaculaires, malgré la pauvreté du sol et du climat de l’établissement du groupe.

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Alors que les attentes d’un Nouvel Âge augmentaient dans les années 1960, une nouvelle organisation, la Fondation universelle, est apparue. Son riche dirigeant, Anthony Brooke, a beaucoup voyagé à partir du milieu des années 1960, prédisant qu’un événement apocalyptique se produirait pendant la période de Noël 1967. Bien que l’événement n’ait jamais eu lieu, un réseau international de groupes New Age a émergé.

Alors que l’ésotérisme se développait, son principal représentant, la théosophie, a subi des revers importants. Dans les années 1880, Blavatsky a été accusée de simuler des événements miraculeux associés à son contact avec les maîtres ascensionnés. Au début du 20e siècle, la Société théosophique est à nouveau mise à mal, cette fois par une série de scandales sexuels impliquant ses dirigeants, et Besant est personnellement gêné par la défection de Krishnamurti en 1929. Néanmoins, la société a été un catalyseur important dans la promotion de l’acceptation publique de la notion de réalité psychique et a mené un programme de sensibilisation à d’autres traditions religieuses parmi ses membres et le grand public majoritairement chrétien.

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