Nazareth

Nazareth, arabe an-Nāṣira, hébreu Naẕerat, ville historique de Basse-Galilée, au nord d’Israël ; c’est la plus grande ville arabe du pays. Dans le Nouveau Testament, Nazareth est associée à Jésus en tant que lieu de son enfance, et c’est dans sa synagogue qu’il a prononcé le sermon qui a conduit à son rejet par ses concitoyens. La ville est aujourd’hui un centre de pèlerinage chrétien.

Nazareth, Israël, avec l'église de l'Annonciation au premier plan à gauche.
Nazareth, Israël, avec l’église de l’Annonciation au premier plan à gauche.

Keystone/FPG

L’étymologie du nom de la ville est incertaine ; elle n’est pas mentionnée dans l’Ancien Testament ou la littérature rabbinique ; la première référence se trouve dans le Nouveau Testament (Jean 1). Le mépris dans lequel était tenu ce village alors insignifiant est exprimé dans le même chapitre (« Peut-il sortir quelque chose de bon de Nazareth ? »). C’est de là que Jésus est parti pour accomplir son premier miracle, celui du changement de l’eau en vin à Cana (Jean 2). Nazareth avait une population juive à l’époque de Jésus ; ses lieux saints chrétiens sont mentionnés pour la première fois après que le christianisme soit devenu la religion d’État de l’Empire romain (313 ce). Le seul site de Nazareth que l’on peut identifier avec certitude comme remontant à l’époque du Nouveau Testament est le puits de la ville, aujourd’hui appelé puits de Sainte-Marie ; les autres sont en litige entre les différentes églises.

Pendant les croisades, Nazareth a été âprement disputée ; lorsque le croisé normand-sicilien Tancred a capturé la Galilée (1099), il s’est érigé en prince de Galilée, avec sa capitale à Nazareth. Après l’expulsion définitive des croisés de Palestine (1291), l’influence chrétienne a diminué et lorsque les Turcs ottomans ont pris la Palestine (début du 16e siècle), ils ont expulsé tous les chrétiens de la ville. Ce n’est que sous Fakhr ad-Dīn II, émir du Liban (règne 1590-1635), que les chrétiens furent autorisés à revenir à Nazareth ; les Arabes chrétiens forment aujourd’hui environ un tiers de la population.

Les principales attractions de Nazareth sont ses nombreuses églises. Parmi celles-ci, l’église catholique romaine de l’Annonciation (achevée en 1966, sur le site d’une précédente église de 1730 et d’une fondation croisée) est peut-être la plus connue. Elle abrite la grotte de l’Annonciation, où, selon le Nouveau Testament, l’archange Gabriel est apparu à la Vierge Marie et lui a annoncé qu’elle serait la mère de Jésus (Luc 1:26-31). La grotte possède une partie d’un sol en mosaïque datant du 5e-6e siècle. L’église de l’Annonciation est le plus grand lieu de culte chrétien du Moyen-Orient. Parmi les autres églises importantes, citons l’église de Gabriel, considérée par les gréco-catholiques comme le lieu de l’Annonciation ; l’église de la Synagogue, sur le site traditionnel de la synagogue où Jésus a prêché (Luc 4) ; l’église de Joseph, sur le site réputé de l’atelier de charpenterie de Joseph ; l’église Mensa Christi (« Table du Christ »), où la tradition veut que Jésus ait dîné avec les Apôtres après sa résurrection ; et la basilique de Jésus l’Adolescent, sur une colline dominant la ville. Plusieurs de ces églises possèdent des musées annexes abritant des reliques sacrées.

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La Nazareth moderne est un marché régional et un centre commercial pour les Arabes de Galilée ; le tourisme et l’industrie légère sont également importants. De nombreux travailleurs font la navette entre les emplois industriels de la baie de Haïfa et les travaux agricoles et de construction dans les colonies juives de la plaine d’Esdraelon.

À partir de 1957, la banlieue juive appelée Naẕerat ʿIllit (« Naẕareth supérieure ») a été construite sur les collines à l’est de la ville. On y trouve des usines d’assemblage automobile, de transformation alimentaire et de textile ; certains Arabes de Nazareth y travaillent. C’est également le siège administratif du district nord d’Israël. Population (2010 est.) 73 000.

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