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Qu’est-ce que le mélanome malin ?

Le mélanome malin est un cancer qui naît des cellules qui produisent le pigment noir qu’est la mélanine. Le mélanome oral est la tumeur orale la plus fréquente chez le chien et peut affecter les lèvres, la gencive et la langue. Cette tumeur est à la fois localement agressive et rapidement métastatique (forte capacité à se propager à d’autres sites corporels). Les sites métastatiques spécifiques comprennent les ganglions lymphatiques régionaux, les poumons et le foie, mais les métastases peuvent se produire n’importe où. Malheureusement, les métastases sont fréquemment la cause de la mort de ce cancer.

Quels sont les symptômes ?

La plupart des chiens ont des effets secondaires minimes et souvent une masse buccale est notée lors d’un examen physique de routine ou de façon fortuite par le propriétaire. Les grandes masses peuvent provoquer une bave excessive, des saignements, des difficultés à manger et à boire, ou une mauvaise haleine. Les signes de maladie métastatique comprennent le gonflement d’un ganglion lymphatique dans la région du cou, la perte de poids, la toux et un malaise général (léthargie).

Comment est-ce diagnostiqué ?

Une biopsie est recommandée pour toute masse anormale dans la bouche afin d’obtenir un diagnostic. Des colorations spéciales peuvent être demandées pour confirmer un mélanome dans les cas où la mélanine (pigment noir) n’est pas observée dans les cellules cancéreuses. Un scanner ou une IRM de la cavité buccale peut être utile pour déterminer l’étendue de la maladie et pour la planification chirurgicale.

Avant de commencer tout traitement, une stadification est recommandée à la fois pour la planification du traitement et pour le pronostic. Elle comprend des radiographies thoraciques (pour évaluer la présence de métastases pulmonaires), des examens de laboratoire complets (NFS, chimie et analyse d’urine) et une évaluation des ganglions lymphatiques régionaux drainants par des aspirations à l’aiguille fine. Une échographie abdominale peut être recommandée si des anomalies des analyses sanguines sont constatées ou si des signes cliniques liés à l’abdomen sont rapportés.

Quels sont les traitements ?
  • Chirurgie : L’excision chirurgicale de la masse primaire est la base du traitement de cette maladie. Des marges chirurgicales complètes sont essentielles étant donné le taux de récidive extrêmement élevé de cette tumeur, et donc parfois des chirurgies incluant l’ablation d’os sont nécessaires pour obtenir des marges adéquates. Ce sont des chirurgies couramment pratiquées chez les chiens et la plupart des propriétaires rapportent un changement minime ou nul de la qualité de vie.
  • Radiothérapie : La radiothérapie est utilisée pour les chiens ayant des tumeurs non résécables ou pour les tumeurs dans lesquelles des marges complètes ne peuvent être obtenues. Les mélanomes répondent mieux aux radiations qui sont administrées à fortes doses (fractions) sur une base moins fréquente et donc seulement 6 traitements environ sont administrés. Les effets secondaires de la radiothérapie (administrée de cette manière) sont légers et peuvent inclure une légère dermatite superficielle qui se produit sur la peau exposée au champ de rayonnement. Lorsqu’il est utilisé pour traiter les marges chirurgicales incomplètes, ce traitement est associé à une chance de ~70% que les patients soient exempts de maladie au site de la tumeur primaire à 1 an, cependant ce traitement ne traitera pas le potentiel de maladie métastatique.
  • Vaccin contre le mélanome : Le vaccin a récemment reçu l’homologation complète du ministère américain de l’agriculture sous le nom commercial ONCEPT pour les chiens atteints de mélanome oral de stade II et III. L’approbation d’ONCEPT™ par l’USDA représente le premier vaccin thérapeutique homologué contre le cancer en médecine humaine et vétérinaire. Le vaccin agit par la stimulation d’une réponse immunitaire contre l’ADN humain du gène de la tyrosinase qui est normalement exprimé sur les mélanocytes. Il a été démontré que l’ADN humain stimule une réponse immunitaire très active et durable contre la tyrosinase dans les cellules de mélanome canin. Le vaccin s’est révélé efficace pour prolonger la durée de survie chez les chiens atteints de mélanome oral à tous les stades et pourrait être appliqué aux chiens atteints de mélanome affectant d’autres sites. Les effets secondaires rapportés sont légers mais peuvent inclure une faible fièvre passagère, une réaction occasionnelle au site d’injection et des changements pigmentaires dans les régions à pigmentation foncée (nez, coussinets, etc).
    • Le vaccin est administré une fois toutes les deux semaines pendant 4 traitements et un vaccin de rappel est administré tous les 6 mois par la suite. Le vaccin est mieux utilisé en complément de la chirurgie et/ou de la radiothérapie pour contrôler la maladie locale et métastatique.
  • Chimiothérapie : Le mélanome a tendance à être une maladie chimiorésistante avec des taux de réponse faibles observés dans le cadre d’une maladie macroscopique et un contrôle inadéquat pour gérer la maladie microscopique. En raison de la nature chimiorésistante de cette tumeur, d’autres thérapies sont généralement privilégiées initialement. La chimiothérapie peut être utilisée pour les chiens présentant une maladie métastatique résistante ou en association avec d’autres traitements.
  • Médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens : Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) dont le Piroxicam, le Previcox, le Rimadyl, etc agissent en bloquant le récepteur COX-2. De nombreuses cellules cancéreuses, dont le mélanome, expriment la COX-2, et ce médicament peut donc contribuer à ralentir la progression de cette tumeur. Les effets secondaires associés à ces médicaments peuvent inclure des signes gastro-intestinaux et des lésions rénales. Les valeurs rénales seront surveillées périodiquement par des analyses de sang.
Quel est le pronostic ?

Le mélanome malin oral est un cancer agressif. Le pronostic dépend fortement de la taille et de la localisation de la tumeur primaire. Les masses situées à l’avant de la bouche et de petite taille ont le meilleur pronostic et sont les plus accessibles à la chirurgie. Les chiens présentant des masses buccales au milieu ou à l’arrière de la bouche et/ou de grandes masses ont tendance à avoir un pronostic plus sombre et sont moins accessibles à la chirurgie. En outre, les chiens présentant des signes de métastases ganglionnaires ou pulmonaires ont un pronostic plus défavorable. Cependant, une approche multimodale incluant la chirurgie, le vaccin contre le mélanome et éventuellement la radiothérapie donne généralement les résultats les plus favorables pour tous les stades de la maladie.

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