Oral Tumors in Dogs

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Overview

Dogs and cats are frequently diagnosed with tumors of the oral cavity. This diverse group of cancers includes growths along the:

  • Gingiva (gum)
  • Lips
  • Tongue
  • Tonsils
  • Bone and cartilage of the upper and lower jaws
  • Structural components holding the teeth in place

Signs & Symptoms

Some pets are diagnosed with oral tumors incidentally, meaning a growth is detected without the animal showing any clinical signs. Some owners may visualize a mass in their pet’s mouth while they are panting or yawning. D’autres propriétaires peuvent détecter un problème lorsque leur animal est couché sur le dos, la bouche ouverte dans une position où la langue se détache de la mâchoire inférieure. Les tumeurs buccales peuvent également être détectées lors de nettoyages dentaires de routine ou pendant que l’animal est sous anesthésie pour une autre raison. Ces procédures permettent une évaluation plus approfondie de la cavité buccale, et tout doit être mis en œuvre pour utiliser cette expérience afin de visualiser une anomalie alors qu’un animal est anesthésié.

Les tumeurs orales sont généralement diagnostiquées à un stade relativement avancé de la maladie, lorsqu’elles provoquent des signes cliniques importants pour le patient. Cela peut inclure :

  • La bave (avec ou sans signe de saignement)
  • L’halitose (mauvaise haleine)
  • Les difficultés à manger et/ou à boire
  • L’enflure du visage. gonflement
  • Signes de douleur buccale (tripotage de la bouche ou ouverture/fermeture répétée de la bouche)

Les tumeurs buccales sont très localement invasives, ce qui signifie qu’elles causent des dommages importants directement sur leur site d’origine. Les tumeurs gingivales peuvent envahir l’os sous-jacent, entraînant la destruction de l’os de la mâchoire et la perte du support des dents associées. Certaines tumeurs buccales sont plus susceptibles de se propager à des sites distants dans le corps. Par exemple, le mélanome buccal a plus de chances de se propager aux ganglions lymphatiques de la région de la tête et du cou via le système lymphatique ou de se propager aux poumons via la circulation sanguine, alors que les tumeurs du fibrosarcome se propagent rarement.

Diagnostic:

Les tumeurs buccales les plus courantes chez les chiens sont le mélanome, le carcinome épidermoïde et le fibrosarcome. Chez le chat, la tumeur la plus fréquente est le carcinome épidermoïde avant toutes les autres. Le diagnostic d’une tumeur buccale nécessitera une biopsie de la lésion affectée afin de déterminer le tissu d’origine. Des aspirations à l’aiguille fine peuvent être effectuées, mais cela nécessite souvent une sédation ou une anesthésie, et peut ne pas permettre un diagnostic définitif, c’est pourquoi la biopsie chirurgicale est la méthode de choix. Les biopsies peuvent être excisionnelles, ce qui signifie que la masse entière est enlevée et soumise à l’histopathologie. Elles peuvent aussi être incisionnelles, c’est-à-dire qu’un petit morceau de tissu est prélevé. De nombreuses tumeurs buccales envahissent les os sous-jacents de la mâchoire/du visage et sont difficiles à enlever entièrement avec une biopsie d’excision limitée, c’est pourquoi, dans de nombreux cas, une biopsie incisionnelle est recommandée comme étape initiale. Cela permet de planifier correctement une intervention chirurgicale définitive. Dans de nombreux cas, une imagerie avancée (scanner ou IRM) de la tumeur doit être réalisée pour déterminer son étendue ainsi que pour la planification chirurgicale.

Traitement & Suivi

Le traitement de choix pour les tumeurs buccales chez les animaux de compagnie est la résection chirurgicale lorsque cela est possible. La faisabilité de la chirurgie dépendra de plusieurs facteurs, notamment :

  • La taille de la tumeur
  • La taille du patient
  • La localisation spécifique. dans la cavité buccale
  • Degré d’envahissement des tissus sous-jacents

Si une intervention chirurgicale est réalisée, et que le rapport de biopsie indique que les bords du tissu soumis sont exempts de cellules cancéreuses, les oncologues considéreront que ces tumeurs ont un « contrôle local adéquat ». Si le rapport montre que des cellules cancéreuses jouxtent le bord coupé de la tumeur, une repousse de la tumeur est possible, et un contrôle local supplémentaire est donc recommandé. Généralement, ce contrôle supplémentaire inclut la radiothérapie.

Lorsque la radiothérapie est effectuée après la chirurgie, les oncologues vétérinaires prescrivent entre 14 et 20 traitements quotidiens administrés sur une période de plusieurs semaines. Cette forme de radiothérapie peut entraîner certains effets secondaires importants, bien que temporaires, chez les animaux de compagnie en raison de l’incorporation des tissus sains environnants dans la région irradiée. Les effets secondaires de la radiothérapie dans la cavité buccale comprennent l’ulcération du tissu buccal et de la peau, ainsi que la perte de poils dans le champ de rayonnement. Une odeur nauséabonde peut se développer au fur et à mesure que les effets secondaires se produisent dans ces zones et/ou que la tumeur est détruite par le rayonnement. Cette odeur est généralement temporaire et diminue avec le temps. Si les yeux sont inclus dans le champ de traitement, le développement de cataractes est possible.

La chimiothérapie est variablement efficace pour traiter les cancers buccaux chez les chiens et les chats. Malheureusement, les tumeurs buccales les plus courantes ont tendance à être exceptionnellement résistantes à cette forme de traitement. Cela signifie que lorsque les animaux de compagnie présentent des tumeurs qui ne peuvent pas être réséquées chirurgicalement en raison de leur taille ou de leur emplacement, les options sont limitées. Le mélanome oral chez le chien est un scénario particulier qui peut être traité par immunothérapie à l’aide d’un vaccin conçu pour cibler le système immunitaire du patient afin qu’il attaque les cellules cancéreuses résiduelles.

Prognostic

Le pronostic des tumeurs orales varie en fonction du diagnostic. Le pronostic des chiens diagnostiqués avec un mélanome oral varie en fonction de la taille de la tumeur, de sa localisation, de la présence ou de l’absence de maladie métastatique et des marqueurs moléculaires de la tumeur elle-même. Les tumeurs plus petites et bien différenciées situées dans la partie rostrale (la plus en avant) de la bouche ont le pronostic le plus favorable, et une excision chirurgicale complète peut être curative. Les tumeurs plus grandes peuvent avoir un pronostic plus court (par exemple 6 à 12 mois), et les tumeurs métastatiques ont le pronostic le plus réservé (< 6 mois). Le pronostic des chiens atteints de carcinome épidermoïde oral varie en fonction de la localisation dans la bouche.

Pour les tumeurs situées le long de la gingive (gencives), une excision complète peut être curative, mais nécessitera souvent l’ablation de l’os sous-jacent. Les tumeurs situées le long des amygdales ont un taux de métastases plus élevé et ont un pronostic réservé. Le pronostic des chiens atteints de fibrosarcomes buccaux est généralement de 10 à 12 mois en cas de chirurgie. Le pronostic des chats atteints de carcinome spinocellulaire oral est généralement mauvais. Les tumeurs ont tendance à être non résécables au moment du diagnostic et elles répondent mal aux autres modalités de traitement telles que la radiothérapie ou la chimiothérapie et les chats ne survivent généralement que quelques semaines à quelques mois après le diagnostic.

Prévention

Il n’existe pas de méthodes éprouvées pour prévenir le cancer de la bouche chez les animaux de compagnie. Cependant, une détection plus précoce de la maladie offrirait les meilleures chances de survie à long terme. Jeter un œil dans la bouche de votre animal une fois par mois pourrait aider à diagnostiquer les tumeurs buccales avant qu’elles ne provoquent des signes cliniques. Cette tâche est plus facile à dire qu’à faire, car de nombreux animaux de compagnie n’aiment pas trop qu’on s’occupe de leur bouche.

Un examen buccal complet devrait faire partie de chaque examen de bien-être de routine pour les chiens et les chats. Les vétérinaires ont également du mal à réussir à jeter un coup d’œil dans la bouche de nos patients. Cependant, nous sommes généralement plus expérimentés avec le processus et avons également une meilleure idée de ce qu’il faut rechercher et de ce qui pourrait être inquiétant. En cas de doute, il est généralement très sûr d’administrer une touche de sédatif pour faciliter les examens buccaux.

Il existe plusieurs essais cliniques et de nombreuses études de recherche en cours pour les animaux atteints de tumeurs buccales. Les oncologues vétérinaires sont le meilleur point de référence pour les propriétaires qui cherchent à obtenir plus d’informations concernant ce type de cancer, notamment en ce qui concerne la détermination de l’éligibilité d’un animal aux nouvelles thérapies. Les propriétaires peuvent trouver des informations supplémentaires sur les tumeurs buccales, leur diagnostic et les options de traitement chirurgical sur le site Web de la Société vétérinaire d’oncologie chirurgicale.

Fact Sheet Author:

Joanne Intile, DVM, Diplomate ACVIM (Oncologie)

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