Parc national du Serengeti

Les Big Five dans le Serengeti

Les Big Five définissent cette expérience ultime de safari africain : voir ces animaux impressionnants – lion, rhinocéros, léopard, éléphant et buffle du Cap – évoluer librement dans leur propre habitat est quelque chose que vous n’oublierez jamais. Vous vous demandez peut-être pourquoi ces animaux spécifiques font partie des Big Five ? Une girafe n’est-elle pas aussi grande ? Voici un fait : le terme « Big Five » a été inventé par les chasseurs de gros gibier et ne découle pas de la taille des animaux. Ces animaux se sont avérés être les plus difficiles à chasser, principalement en raison de leur férocité lorsqu’ils sont acculés.

Bon travail que ces Big Five dans le Serengeti ne soient désormais  » tirés  » que par caméra. Votre guide et votre pisteur vous aideront à cocher les Big Five sur votre liste. (Et en attendant : n’oublions pas que d’autres animaux sauvages – comme les girafes ou les hippopotames – sont tout aussi passionnants à observer.)

Lion

Roi de la savane africaine : voir une troupe de lions dans leur propre habitat vous laissera un souvenir indélébile. Nous avons de bonnes nouvelles pour vous : le Serengeti abrite des troupeaux de lions incroyablement grands et ils sont assez faciles à repérer. Les lions vivent en troupe parce que ce sont des animaux très sociaux. Au sein d’un groupe, les femelles chassent plus que les mâles, mais la plupart d’entre eux se contenteront de faire les poubelles s’ils en ont l’occasion, car leur activité préférée est de roupiller sous un arbre : ce qu’ils aiment faire pendant environ 20 heures par jour !

Léopard

Ils marchent avec une grâce élégante et ont un pelage étonnant : le léopard, également connu sous le nom de  » Prince des ténèbres « . C’est le plus timide et le plus insaisissable des Big Five. Les léopards sont excellents pour jouer à cache-cache : s’ils ne veulent pas être vus, ils peuvent se camoufler parfaitement. Dans le Serengeti, vous aurez toutes les chances d’apercevoir un léopard se reposant sur une branche d’arbre. Les grandes branches de l’arbre à saucisses sont leur lieu de prédilection. N’oubliez donc jamais de lever les yeux : un léopard pourrait être en train de savourer son déjeuner en haut d’un arbre, afin que les lions et autres prédateurs ne le dérangent pas.

Buffle

Pas tout à fait la vache de brousse paresseuse que vous pourriez imaginer : le buffle est l’un des animaux les plus dangereux d’Afrique, avec très peu de prédateurs. Les lions peuvent essayer de s’attaquer à un veau, mais risquent d’en payer le prix plus tard lorsqu’un troupeau en colère se venge. Les buffles ont besoin de boire tous les jours, c’est pourquoi on les trouve souvent à un point d’eau. Bien qu’ils puissent être connus pour leur mauvais caractère, surtout lorsqu’ils sont blessés, leur regard sage – comme l’a décrit un romancier : « Ils vous regardent comme si vous leur deviez de l’argent » – les rend passionnants à voir. Dans le Serengeti, les buffles viennent en très bon nombre : il y a de fortes chances que vous voyiez des troupeaux comptant plus de 1 000 ou plus de ces animaux passionnants.

L’éléphant d’Afrique

C’est le plus grand animal terrestre du monde, et en voir un dans son habitat naturel est tout simplement passionnant. Dans le Serengeti, ces géants gris parcourent les plaines et disparaissent dans les forêts. Les éléphants femelles vivent en clans très soudés et les liens familiaux peuvent durer 50 ans. Les mâles quittent souvent le clan après 12 ans pour errer seuls ou former des troupeaux de célibataires. Les éléphants se rendent fréquemment aux points d’eau proches des lodges. Ils sont pacifiques lorsqu’on les laisse tranquilles, mais si un éléphant se sent menacé, il faut s’écarter de son chemin. Rien de plus effrayant que d’être poursuivi par un animal qui pèse 7 000 kilos (imaginez le poids de sept voitures empilées) et qui claironne bruyamment…

Rhinocéros

Le rhinocéros est un poids lourd préhistorique, pesant dans les 2 500 kilos. Il existe deux types de rhinocéros en Afrique : le rhinocéros noir et le rhinocéros blanc. Comme vous vous en doutez, le rhinocéros blanc n’est pas blanc, mais gris comme les autres. Le nom « blanc » a été mal interprété après que les premiers colons néerlandais aient utilisé le mot « wijd » (large), en référence à ses larges lèvres. Malheureusement, le rhinocéros possède une corne qui vaut plus que son poids en or. Au cours des dernières décennies, la population de rhinocéros dans l’écosystème du Serengeti a beaucoup souffert du braconnage : le nombre de rhinocéros est passé de 1 000 à moins de 70 individus. La femelle ne met bas que tous les cinq ans, ce qui fait du rhinocéros l’un des animaux les plus difficiles à repérer dans le parc national du Serengeti, mais avec un guide expérimenté à vos côtés, vous aurez peut-être de la chance !

Autres animaux sauvages du Serengeti

Le Serengeti présente une grande variété d’animaux, car c’est une zone de transition unique. Le changement distinct entre les riches sols plats du sud, et les sols pauvres et vallonnés du nord, entraîne une grande diversité de végétation et d’habitats à travers le parc.

Un habitat unique est celui des forêts riveraines : un lieu de prédilection pour les hippopotames et les crocodiles. D’autres animaux communs sont les girafes à long cou, de nombreux autres ongulés (animaux à sabots) comme l’éland, le zèbre, le topi, le kongoni, l’impala et la gazelle de Grant résident à tout moment de l’année. Comme nous l’avons dit, les trois grands félins sont facilement visibles. Les lions sont partout et on les trouve souvent sur une proie. Les guépards sont très courants dans les plaines du sud-est, tandis que les léopards se prélassent dans les grands arbres le long de la rivière Seronera. Les hyènes sont communes, les chiens sauvages, malheureusement, sont rares. En savoir plus sur les autres animaux sauvages.

Toujours en vol : l’avifaune du parc national du Serengeti

Si vous n’êtes pas un ornithologue dans l’âme, il y a de fortes chances que vous le deveniez après avoir visité le Serengeti. Avec plus de 500 espèces d’oiseaux recensées, c’est un paradis de l’avifaune. La plupart des guides se feront un plaisir de vous indiquer toutes les espèces uniques de cette région, comme l’inséparable de Fischer aux couleurs vertes et jaunes vives, ou l’outarde de Kuri avec son impressionnante barbe blanche. L’écosystème Serengeti-Mara est l’une des zones d’oiseaux endémiques d’Afrique (terre importante pour la conservation des oiseaux basée sur l’habitat), et abrite également cinq espèces d’oiseaux que l’on ne trouve nulle part ailleurs, dont la moitié est confinée à la partie tanzanienne de l’écosystème. En savoir plus sur les oiseaux du Serengeti.

Meilleure période pour observer les oiseaux

Par chance, l’observation des oiseaux dans le Serengeti est bonne toute l’année, mais elle est à son meilleur entre début novembre et fin avril. Non seulement c’est la période où les oiseaux migrateurs européens et nord-africains sont présents, mais c’est aussi la période de nidification pour les espèces résidentes. Il est donc facile de repérer les oiseaux dans leur plumage nuptial. En savoir plus sur la meilleure période pour visiter le Serengeti.

Petite discussion : les insectes dans le Serengeti

Nous avons de bonnes nouvelles pour tous ceux qui ne sont pas de grands amateurs d’insectes piqueurs et mordeurs (qui l’est ?) : le nombre de ces insectes est faible dans le Serengeti par rapport à l’Amérique du Nord et à l’Europe. En revanche, la diversité des autres insectes est phénoménalement plus élevée dans ce parc. Beaucoup de ces petites créatures jouent un rôle essentiel dans l’écosystème de toute la région, et de nombreux guides vous expliqueront avec enthousiasme l’importance des insectes. Cinq de ces groupes d’insectes critiques sont les bousiers, les sauterelles, les termites, les papillons, les papillons de nuit et les fourmis.

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