Pourquoi les déchets sauvages ne sont pas le vrai problème

Dans nos efforts pour réduire les déchets, nous avons souvent entendu des gens dire que le  » vrai  » problème est celui des personnes qui jettent leurs déchets sur le trottoir et par les fenêtres de leur voiture. Bien sûr, nous sommes d’accord pour changer ce comportement, mais la vérité est que les déchets sauvages ne sont pas le vrai problème. Nous devons changer l’ensemble du système, car les déchets plastiques qui flottent dans les océans du monde se décomposent en fait et libèrent des substances potentiellement toxiques dans l’eau.

Premièrement, une grande partie des déchets que nous voyons – canettes en aluminium, pailles, sacs en plastique, etc. – sont légers et s’envolent facilement des camions à ordures, des décharges et du haut des poubelles de recyclage et des poubelles. Combien de fois avons-nous vu des poubelles déborder sur le trottoir ? Ces articles sont également facilement transportés lors d’événements pluvieux, lorsque la pluie les entraîne en aval et dans les bassins versants, pour finir généralement dans les lacs, les rivières et les océans. Par conséquent, même les articles qui sont éliminés de manière appropriée se retrouvent dans les quartiers locaux comme dans les habitats essentiels.

Deuxièmement, de nombreuses autres nations n’ont pas de systèmes de déchets formels comme nous en avons aux États-Unis. Des entreprises comme Unilever et Nestlé ont ciblé ces régions en leur vendant des articles de manière « abordable » en les emballant en petits formats, comme les déodorants, les shampooings et les bonbons. Cela se traduit par de gros profits pour les géants de l’entreprise, mais laisse les résidents dans une mer de déchets plastiques.

Enfin, même lorsque les déchets plastiques sont correctement éliminés et vont à leur destination prévue, ils causent toujours des problèmes. Le plastique qui est envoyé dans les décharges se mélange aux déchets organiques, ce qui fait que les résidus de plastique s’infiltrent dans le sol et les eaux souterraines. À l’inverse, le plastique qui est envoyé dans un incinérateur est brûlé, ce qui émet des fumées toxiques dans l’atmosphère et diminue la qualité de l’air.

De nombreux partenaires et membres de la communauté nous ont également dit qu’ils faisaient leur part pour l’environnement en recyclant leur plastique. Aussi louable que soit le recyclage cependant, il n’est tout simplement pas suffisant.

Le cycle de vie des produits jetables et les dommages qui en découlent sont bien plus nombreux qu’il n’y paraît. Tout d’abord, le pétrole doit être extrait du sous-sol, dont une grande partie est située sous des habitats critiques. Ensuite, les matériaux doivent être transportés dans des camions – qui émettent des polluants et du dioxyde de carbone – jusqu’aux usines de transformation, qui ont besoin d’énergie et d’eau pour transformer les matières premières en produits tels que des couvercles de café et des ustensiles. Les produits finis sont ensuite transportés sur des centaines de kilomètres jusqu’à leur lieu d’utilisation, où ils sont généralement utilisés pendant 20 minutes ou moins avant d’être jetés dans le bac de recyclage. De là, les articles doivent être transportés une nouvelle fois vers un centre de recyclage situé à des centaines, voire des milliers de kilomètres, pour être transformés une nouvelle fois, ce qui nécessite encore plus d’énergie et d’eau, avant d’être transportés une nouvelle fois par camion ou par barge vers une autre destination pour être utilisés. Même si le recyclage est inclus dans le cycle, l’ensemble du processus détruit des habitats, émet des polluants et des gaz à effet de serre, dépense de l’énergie et gaspille de l’eau.

Donc, le problème n’est pas seulement lié à certaines personnes et à leur comportement ; le problème est qu’il y a tout simplement trop de ces articles en plastique en premier lieu. En éliminant ces articles de notre quotidien, nous freinons leur rentabilité et réduisons ainsi et finalement stoppons leur production. Le moyen infaillible de prévenir les déchets sauvages, la contamination des eaux souterraines, la pollution de l’air et les dommages causés à la vie marine est de se débarrasser des plastiques à usage unique dès le départ.

Ce que vous pouvez faire :

  • Passez le mot ! Aidez les autres à comprendre pourquoi le recyclage et l’élimination des plastiques ont encore des impacts négatifs sur l’environnement.
  • Sur l’ensemble des plastiques exportés, 89% sont constitués d’emballages alimentaires à usage unique. Prenez des mesures pour réduire votre utilisation de ces emballages chez vous ou dans votre entreprise (pour une liste complète d’idées, consultez notre autre blog « 43 façons de réduire vos déchets plastiques »)

Dans le cadre de notre programme ReThink Disposable, Clean Water éduque les entreprises et les particuliers et s’associe à eux pour leur montrer comment s’attaquer au véritable coupable – le plastique lui-même. Pour plus d’informations sur notre travail ou pour faire participer votre entreprise, visitez le site www.rethinkdisposable.org. Alors que nous concluons le mois de juillet sans plastique, nous espérons que vous avez acquis quelques nouvelles habitudes sans plastique que vous pouvez continuer à mettre en œuvre tout au long de l’année. Passez un été durable!

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