Que penser de « The Breakfast Club »?

Il peut être difficile de se rappeler à quel point l’art pour et sur les adolescents était rare avant l’arrivée de John Hughes. Les romans pour jeunes adultes n’avaient pas encore explosé en tant que genre. À l’écran, les grandes questions qui touchaient les adolescents semblaient appartenir en grande partie au monde des Afterschool Specials d’ABC, qui ont vu le jour en 1972 et qui étaient toujours là lorsque j’ai atteint ma majorité, dans les années 80. Tous les adolescents que je connaissais auraient préféré mourir plutôt que d’en regarder un. Les films avaient un relent de moralisateur, les dialogues étaient manifestement écrits par des adultes, la musique était ringarde.

Les représentations des adolescents au cinéma étaient encore pires. Les acteurs distribués dans des rôles d’adolescents avaient tendance à être beaucoup plus âgés que leurs personnages – ils devaient l’être, puisque les films étaient si fréquemment exploités. Dans les films d’horreur pour adolescents qui ont fleuri dans les années 70 et 80, les adolescents se faisaient assassiner : si vous étiez jeune, séduisant et sexuellement actif, vos chances d’arriver à la fin étaient pratiquement nulles (un trope parodié, des années plus tard, par la franchise « Scream »). Les comédies pour adolescents à succès de l’époque, telles que « Animal House » et « Porky’s », ont été écrites par des hommes pour des garçons ; les quelques femmes qui y figuraient étaient soit des nymphomanes, soit des haches de guerre. (Les garçons sont des pervers, aussi unidimensionnels que leurs homologues féminins, mais avec plus de temps à l’écran. En 1982, « Fast Times at Ridgemont High », qui avait la rare distinction d’être réalisé par une femme, Amy Heckerling, s’est rapproché d’une représentation authentique de l’adolescence. Mais il faisait encore de la place pour le fantasme d’un jeune mâle de voir l’actrice Phoebe Cates déambuler seins nus dans un brouillard d’arrosage à la corne douce.

Et puis Hughes est arrivé. Hughes, qui a grandi dans le Michigan et l’Illinois, a trouvé du travail, après avoir abandonné l’université, en écrivant des textes publicitaires à Chicago. Ce travail l’amène fréquemment à New York, où il commence à fréquenter les bureaux du magazine d’humour National Lampoon. Il a écrit une histoire intitulée « Vacation ’58 » – inspirée par ses propres voyages en famille – qui lui a valu un emploi au magazine et est devenue la base du film « National Lampoon’s Vacation ». Une autre histoire a attiré l’attention du producteur Lauren Shuler Donner, qui l’a encouragé à écrire ce qui est devenu « Mr. Mom ». Ces films lui ont permis de décrocher un contrat avec Universal Studios. « The Breakfast Club » devait être son premier film en tant que réalisateur ; il prévoyait de le tourner à Chicago avec des acteurs locaux. Il m’a raconté plus tard qu’au cours d’un week-end du 4 juillet, alors qu’il regardait les portraits d’acteurs à prendre en compte pour le film, il a trouvé le mien et a décidé d’écrire un autre film autour du personnage qu’il imaginait pour cette fille. Ce scénario est devenu « Sixteen Candles », l’histoire d’une fille dont la famille a oublié son seizième anniversaire. Le studio a adoré le scénario, peut-être parce que, dans la forme au moins, il avait plus en commun avec des succès éprouvés –  » Porky’s  » et autres – qu’avec  » The Breakfast Club « , qui se lisait essentiellement comme une pièce de théâtre.

Une rencontre a été organisée, nous nous sommes entendus, et j’ai tourné « Sixteen Candles » dans la banlieue de Chicago l’été suivant la fin de ma neuvième année. Une fois le tournage terminé, et avant de commencer à tourner « The Breakfast Club », John a écrit un autre film spécialement pour moi, « Pretty in Pink », qui raconte l’histoire d’une fille de la classe ouvrière qui doit faire face aux préjugés sociaux de son lycée aisé. L’arc dramatique du film implique d’être invitée puis non invitée au bal de fin d’année. En résumé, ces films peuvent sembler insignifiants – une fille perd son cavalier au bal, une famille oublie l’anniversaire d’une fille – mais c’est en partie ce qui les rendait uniques. Personne à Hollywood n’écrivait sur les menus détails du lycée, et certainement pas d’un point de vue féminin. Selon une étude, depuis la fin des années 1940, dans les films familiaux les plus rentables, les personnages féminins sont trois fois plus nombreux que les garçons, et ce rapport ne s’est pas amélioré. Le fait que deux des films de Hughes aient eu des protagonistes féminins dans les rôles principaux et qu’ils aient examiné les sentiments de ces jeunes femmes face à des choses assez ordinaires qui leur arrivaient, tout en réussissant à avoir une crédibilité immédiate qui s’est traduite par un succès au box-office, était une anomalie qui n’a jamais vraiment été reproduite. (Les quelques blockbusters mettant en scène des jeunes femmes ces dernières années se sont pour la plupart déroulés dans des futurs dystopiques ou ont mis en scène des vampires et des loups-garous.)

J’ai eu ce qu’on pourrait appeler une relation symbiotique avec John pendant les deux premiers de ces films. On m’a appelé sa muse, ce que je crois avoir été, pendant un certain temps. Mais, plus que cela, j’avais l’impression qu’il m’écoutait, même si ce n’était pas tout le temps. En sortant de l’école de comédie National Lampoon, il y avait toujours un résidu de grossièreté qui s’accrochait, même si je protestais beaucoup. Dans le scénario du tournage de « The Breakfast Club », il y avait une scène dans laquelle une séduisante professeure de gym nageait nue dans la piscine de l’école pendant que M. Vernon, le professeur chargé de la détention des élèves, l’espionnait. La scène ne figurait pas dans la première version que j’ai lue, et j’ai fait pression sur John pour qu’il la coupe. Il l’a fait, et même si je suis sûr que l’actrice qui avait été choisie pour le rôle me reproche encore d’avoir fait échouer son projet, je pense que le film s’en porte mieux. Dans « Sixteen Candles », un personnage appelé tour à tour « Geek » et « Farmer Ted » fait un pari avec des amis : il veut s’envoyer en l’air avec mon personnage, Samantha ; pour le prouver, il lui confie ses sous-vêtements. Plus tard dans le film, après que Samantha ait accepté d’aider le Geek en lui prêtant ses sous-vêtements, elle a une scène réconfortante avec son père. À l’origine, elle se terminait par la question du père : « Sam, qu’est-ce qui est arrivé à tes sous-vêtements ? ». Ma mère a objecté. « Pourquoi un père saurait-il ce qui est arrivé aux sous-vêtements de sa fille ? » a-t-elle demandé. John s’est mis mal à l’aise. Il ne voulait pas dire ça, a-t-il dit, c’était juste une blague, une chute. « Mais ce n’est pas drôle », a dit ma mère. « C’est effrayant. » La réplique a été changée en « Souviens-toi, Sam, c’est toi qui porte la culotte dans la famille ».

Ma mère a également pris la parole lors du tournage de cette scène dans « The Breakfast Club », lorsqu’ils ont engagé une femme adulte pour le plan des sous-vêtements de Claire. Ils ne pouvaient même pas me demander de le faire – je ne pense pas qu’il était autorisé par la loi de le demander à un mineur – mais le fait même qu’une autre personne se fasse passer pour moi était embarrassant pour moi et bouleversant pour ma mère, et elle l’a dit. Mais la scène est restée. De plus, comme je peux le voir maintenant, Bender harcèle sexuellement Claire tout au long du film. Quand il ne la sexualise pas, il passe sa rage sur elle avec un mépris vicieux, la traitant de « pathétique », se moquant d’elle en l’appelant « Queenie ». C’est le rejet qui inspire son vitriol. Claire agit avec dédain envers lui et, dans une scène cruciale vers la fin, elle prédit qu’à l’école lundi matin, même si le groupe s’est soudé, les choses retourneront, socialement, au statu quo. « Enfouissez-vous la tête dans le sable et attendez votre putain de bal de promo ! » Crie Bender. Il ne s’excuse jamais pour tout cela, mais, néanmoins, il obtient la fille à la fin.

Si je semble trop critique, c’est uniquement avec du recul. À l’époque, je n’étais que vaguement conscient du caractère inapproprié d’une grande partie des écrits de John, compte tenu de mon expérience limitée et de ce qui était considéré comme normal à l’époque. J’avais largement dépassé la trentaine avant de cesser de considérer les hommes violents comme plus intéressants que les hommes gentils. Je suis un peu gênée de dire qu’il m’a fallu encore plus de temps pour comprendre la scène qui se déroule à la fin de « Sixteen Candles », lorsque Jake, le rêveur, échange sa petite amie ivre, Caroline, avec le Geek, pour satisfaire les pulsions sexuelles de ce dernier, en échange des sous-vêtements de Samantha. Le Geek prend des polaroïds avec Caroline pour avoir la preuve de sa conquête ; lorsqu’elle se réveille le matin avec un inconnu, il lui demande si elle a « aimé ça ». (Aucun des deux ne semble se souvenir de grand-chose.) Caroline secoue la tête avec étonnement et dit : « Vous savez, j’ai l’impression bizarre que oui. » Elle devait avoir un sentiment à ce sujet, plutôt qu’une pensée, car les pensées sont des choses que nous avons lorsque nous sommes conscients, et elle ne l’était pas.

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