Que se passera-t-il lorsque le Mont Rainier entrera en éruption ?

Elle parle d’une éruption possible, qui pourrait se produire de notre vivant. Les statistiques montrent qu’il y a une éruption volcanique dans les Cascades deux à trois fois par siècle ; le mont Rainier est la plus haute montagne de cette chaîne.

« Ce n’est qu’une pièce impermanente dans notre paysage. Nos vies sont tout simplement trop courtes pour apprécier à quel point le changement peut se produire « , dit Driedger.

Mais nous pourrions voir un changement au cours de notre vie. La dernière grosse éruption a été celle du mont Saint Helens en 1980 ; le pic Lassen en Californie du Nord est entré en éruption en 1915.

La montagne, comme l’appellent les habitants, nous définit en tant que région. Elle est sur nos plaques d’immatriculation et nos quartiers. Et lorsqu’elle apparaît par une journée ensoleillée, grandiose et magnifique, alors que nous roulons à toute allure sur l’Interstate 5, nous nous interrompons les uns les autres pour la pointer du doigt. « Regardez la montagne », disons-nous avec émerveillement.

Que pourrait-il arriver à Seattle et aux environs lorsque le mont Rainier entre en éruption ? L’auditeur Russ Keldorph a demandé à KUOW.

« Vous pouvez imaginer qu’il y aurait des blocs de la moitié de la taille du centre des visiteurs ici à Paradise ou de la taille d’une Volkswagen et des matériaux à grain fin qui seraient projetés dans l’atmosphère et retomberaient à la surface de la neige », dit Driedger.

Ce serait chaud, et cela ferait fondre la glace et la neige. Et dégringolerait par-dessus les falaises.

« Les coulées de lave rencontrent ces pentes très raides et font des avalanches de roches chaudes et de gaz qui dévalent la montagne à peut-être 100 miles par heure ou plus », explique Driedger.

La lave cesserait de couler près des limites du parc national.

Mais l’eau qu’elle ferait fondre créerait un danger bien plus grand : Une crue soudaine qui ressemblerait à du béton et mâcherait tout sur son passage.

Elle arracherait des arbres. Des blocs géants rebondiraient à sa surface, se fissurant en se heurtant les uns aux autres.

Cette coulée de boue cauchemardesque s’appelle un lahar.

Et elle ferait le bruit « d’une fusée qui se lance. Ou peut-être à un train dévalant une voie ferrée là où il n’y en a pas. »

Nous suivons le chemin d’un lahar historique en bas de la montagne, jusqu’au fond d’une rivière, loin en dessous.

« Nous devrions pouvoir trouver un sentier quelque part par ici », dit Driedger.

C’est ici que ce lahar, appelé lahar national, a laissé tomber des rochers et des arbres il y a environ 2 200 ans. Une rivière a traversé la plaine, révélant une coupe transversale des dépôts de lahar.

« Sur notre gauche, nous voyons ce mur de rochers », dit-elle. « De gros rochers de la taille d’un ballon de basket et cela ressemble à quelque chose qu’un être humain a construit. »

On dirait une ruine antique.

La ville d’Orting est construite sur des dépôts de lahar, ce qui nous dit qu’un lahar pourrait déferler à nouveau dans la région.

Les scientifiques disent qu’Orting aura probablement beaucoup d’avertissements avant une éruption. Mais au cas où, il y a un plan de secours, une sirène qui avertit les habitants d’Orting environ 40 minutes avant que le lahar ne frappe.

Scott Heinze, du département de gestion des urgences du comté de Pierce, recommande de se déplacer vers les hauteurs – rapidement.

« Quittez le fond de la vallée en vitesse », dit-il.

Lui et moi avons traversé un quartier plein d’enfants, de cul-de-sac et de paniers de basket. La plupart des maisons ont deux étages, mais Heinze dit que ce n’est pas assez haut pour la sécurité.

Un lahar au Mont St. Helens l’a prouvé.

« Il y a une photo célèbre d’une maison qui descend la rivière Toutle et qui s’écrase sur un pont et démolit la maison. »

Il continue : « C’est pourquoi nous voulons que les gens fassent des plans préalables et qu’ils aient un itinéraire d’évacuation et qu’ils sachent comment ils vont évacuer. Parce que le chaos pendant l’évacuation va entraîner plus de décès. »

Personne ne sait quelle serait l’ampleur d’un lahar pour le Mont Rainier – ou quelle distance il parcourrait.

Mais Heinze veut me montrer jusqu’où il pourrait aller.

Il m’emmène au Fireman’s Park, en haut d’une falaise au-dessus du port de Tacoma.

« Vous pouvez voir les grues là-bas », dit-il. « Vous pouvez voir la gare de triage, vous pouvez voir la 167 et la I-5, un flux constant de semi-remorques qui entrent et sortent du port. »

Tout ce que nous voyons, me dit-il, pourrait être noyé par un lahar.

Les routes reliant Tacoma à Seattle pourraient être ensevelies.

Tacoma pourrait être confronté à des pénuries de nourriture et de fournitures. Beaucoup de ses barrages hydroélectriques et de ses sources d’eau se trouvent également dans des zones de lahar.

Et puis, il y a les problèmes à long terme : Des décennies d’inondations et d’érosion lorsque les rivières traversent les dépôts de lahar frais. Les sédiments qui se déposent dans les ports de Tacoma et de Seattle pourraient coûter des milliards de dollars à draguer.

Driedger, la géologue, regarde les panoramas majestueux qui bordent nos villes du Nord-Ouest et elle voit des vestiges des volcans passés. Les cheminées de Cowlitz, à l’est. Elles sont faites de magma refroidi. Ce sont les squelettes de volcans qui se sont érodés. Et un jour, après qu’il aura fini d’entrer en éruption, le même sort pourrait attendre le Mont Rainier.

Conseils de sécurité si vous vivez dans une zone de lahar autour du Mont Rainier.

S’inscrire au système d’alerte du comté de Pierce. Vous pouvez choisir de recevoir des alertes d’urgence par téléphone, par SMS et via plusieurs adresses e-mail.

Achetez une radio d’urgence avec un canal météo NOAA et gardez-la branchée ou rechargée. En cas de lahar, la radio devrait se réveiller et envoyer un message d’alerte.

Transportez dans votre voiture un kit d’urgence contenant de l’eau pour quatre jours. Il se peut que les secours ne puissent pas vous atteindre immédiatement.

Ayez en tête un itinéraire d’évacuation d’urgence qui vous amène rapidement sur un terrain plus élevé. S’échapper par la route peut être une option, mais un itinéraire d’évacuation pourrait être aussi simple qu’un sentier pédestre qui grimpe à quelques centaines de pieds sur le côté de la vallée.

Ayez en tête un itinéraire d’évacuation de secours au cas où le premier itinéraire deviendrait inaccessible. Apprenez à reconnaître les panneaux de signalisation des itinéraires d’évacuation des volcans.

Ayez un plan de réunification en place : Un endroit sûr pour retrouver votre famille au cas où vous seriez séparé.

Cette histoire a été initialement publiée le 24 mai 2016.

Soumettez des questions sur notre région dans le formulaire ci-dessous ou en utilisant #SoundQs. Votre question pourrait faire l’objet d’une enquête dans un futur reportage de KUOW.

.

Laisser un commentaire