Recevez Linda Pizzuti, la nouvelle First Lady d’Anfield

Glorieuse, aux cheveux de jais et aux tenues immaculées, impossible d’ignorer le nouveau visage dans la loge des directeurs d’Anfield.

Aux côtés du nouveau propriétaire des Reds, son mari John W. Henry, Linda Pizzuti ne sera jamais loin des projecteurs.

Et ses tweets effusifs réguliers depuis les tribunes sur son amour retrouvé du Kop et de ses hymnes en ont fait une favorite instantanée des fans. Après tout, on lui attribue le mérite d’avoir poussé Henry à demander à Tom Hicks si Liverpool était à vendre.

Mais il y a quelque chose de bien au-delà de la WAG habituelle générée par les tabloïds à propos de Mme Pizzuti. Bien que sur le papier leur romance puisse ressembler à une histoire de garçon multimillionnaire rencontrant une belle fille beaucoup plus jeune (30 ans pour être précis), leur relation est en fait loin de la norme cynique.

Pour commencer, elle était vraiment la poursuivie, pas le poursuivant. Elle a même fait de son mieux pour éviter de tomber amoureuse du patron des Boston Red Sox, âgé de 61 ans. Consciente de la différence d’âge, du fait qu’il était déjà deux fois divorcé et qu’ils se mélangeaient dans un cercle social relativement restreint, elle a repoussé à plusieurs reprises ses tentatives pour la courtiser.

Quand il a proposé un rendez-vous, elle lui a dit sans détour : « Ce serait une fantastique mauvaise idée de sortir avec toi ».

Elle n’est pas non plus une brune idiote. En fait, elle a obtenu un master en développement immobilier à 26 ans au Massachusetts Institute of Technology, l’une des universités les plus prestigieuses d’Amérique.

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Travaillant pour une société de développement fondée par son père Don, d’origine italienne, un entrepreneur bostonien prospère, elle a pu assouvir sa passion pour l’aventure. Ses copains se souviennent qu’elle dînait au sommet du Kilimandjaro et qu’elle plongeait à la recherche d’épaves aux Philippines.

C’est cet esprit indépendant, ajoutent-ils, qui l’a rendue irrésistible pour l’homme d’affaires notoirement énigmatique.

Le divorce de John Henry avec sa seconde épouse Peggy, avec qui il a une fille, n’était finalisé que depuis un an lorsqu’il a posé les yeux sur Linda pour la première fois en juin 2008.

Il était à un dîner avec des amis et l’attirance, de sa part du moins, a été instantanée. Elle n’avait aucune idée de qui il était.

Henry a manigancé une introduction et ils sont allés, en groupe, dîner. A la fin de la soirée, il lui tendit sa carte de visite des Red Sox et lui proposa : « Faites-moi savoir si vous voulez aller à un match de baseball. » Elle a depuis admis qu’elle n’avait aucune intention d’accepter.

Ils se sont retrouvés par coïncidence lors d’une autre réception 12 jours plus tard, et c’est alors qu’il a révélé un côté chevaleresque qui allait l’aider à la conquérir. Se rendant ensuite dans une boîte de nuit sous la pluie, il a attrapé le parapluie d’une table de restaurant et l’a tenu au-dessus d’elle alors qu’ils marchaient ensemble. Elle était, dit la petite amie qui a détaillé leur romance dans le Boston Magazine, « comme Alice dans son pays des merveilles ».

Mais Linda n’était toujours pas convaincue par ses ouvertures romantiques. Elle a refusé sa proposition de la rencontrer à Paris lors de son voyage en Europe et y est allée seule, pour être suivie quelques jours plus tard par un e-mail ardent d’un Henry déterminé.

Dans celui-ci, il concluait : « Je ne me fais pas d’illusions sur la possibilité de conquérir votre cœur. Tu as très innocemment rendu mon monde plus brillant, meilleur, plus léger et plus chaleureux. »

Elle lui a répondu : « Je ne suis pas naïve au point de croire que je possède réellement les qualités que vous m’attribuez. Mais merci. »

Pour autant, elle n’acceptera qu’un « rendez-vous d’amis » comme elle l’appelait – une leçon de cuisine sur son yacht. C’est là qu’il a fabriqué deux tabliers spécialement pour l’occasion : l’un sur lequel on pouvait lire  » Ms Pizzazz « , le surnom qu’il lui avait donné, et l’autre  » Fantastiquement mauvaise idée  » – une référence plaisante à sa première rebuffade.

Une semaine plus tard, après avoir regardé ensemble une projection de Mamma Mia !, Henry a finalement montré sa main. « Je dois être amoureux », aurait-il déclaré, « parce qu’il n’y a aucune chance que je sois resté assis pendant ce film si Ms Pizzazz n’avait pas été à côté de moi ! »

Malgré le fait qu’il l’ait balayée d’un revers de main avec un tour en hélicoptère de Manhattan pour son anniversaire, Linda n’était toujours pas sûre à 100%. Mais, après qu’il lui ait proposé d’y mettre fin si leur différence d’âge était tout simplement trop importante, elle a confié à des amis : « Il n’y a aucune garantie dans la vie. Je pourrais me faire renverser par un bus demain. Je ne vais pas m’éloigner de cette connexion incroyablement spéciale par peur de lui survivre, ou que la société désapprouve. »

Après une demande en mariage typiquement peu orthodoxe dans un ascenseur de l’hôtel Four Seasons, à New York, Henry et Linda se sont mariés l’été dernier et en septembre, leur première fille est née.

Elle est maintenant un élément permanent à ses côtés, car il suit avidement ses intérêts commerciaux sportifs des deux côtés de l’Atlantique. ce qui signifie que Liverpool est susceptible de voir beaucoup plus de l’élégante Mme Pizzuti à l’avenir.

Leur vie est trépidante, même selon les normes de la jet-set. Mais Linda insiste sur le fait qu’Henry, s’il y a quelque chose, a contribué à la calmer.

« J’ai tendance à être trop programmée », admet-elle, « mais il a un meilleur équilibre dans sa vie. Il va savourer un coucher de soleil, une belle journée, un rire, un sentiment chaleureux. Il m’a un peu ralentie. »

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