Sciatique et douleurs radiculaires (liées aux nerfs) au dos et aux jambes

La radiculopathie lombaire (bas du dos) provoque des symptômes sciatiques aux extrémités inférieures.

Écrit par Donald S. Corenman, MD, DC

Vous avez des douleurs au bas du dos ou à la fesse qui descendent dans une cuisse ou sous le genou dans la jambe ? Si c’est le cas, votre médecin peut diagnostiquer vos symptômes comme une sciatique – un terme utilisé par les médecins pour décrire la compression du nerf sciatique. Les sensations ou les sentiments inhabituels peuvent inclure un engourdissement, des picotements, des broches et des aiguilles, et la douleur est parfois décrite comme ressemblant à un choc électrique. Selon le nerf affecté, la douleur peut irradier uniquement dans la fesse ou descendre jusqu’au pied. Une cause fréquente de sciatique et de compression nerveuse est une hernie discale lombaire ou un éperon osseux qui appuie sur un nerf rachidien dans le bas du dos.

La douleur de la sciatique irradie le long du nerf sciatique, généralement du bas du dos, vers la fesse, la cuisse et la jambe. Une caractéristique de la sciatique classique est que la douleur et les symptômes sont ressentis sous le genou et parfois dans le pied et le gros orteil. Généralement, la sciatique ne touche qu’un seul côté du bas du corps.

Douleur radiculaire, radiculopathie

La douleur radiculaire ou la radiculopathie sont d’autres termes que votre médecin peut utiliser pour parler de la sciatique. Une radiculopathie est une douleur et/ou une sensation négative qui se déplace le long d’un nerf. Lorsqu’une racine nerveuse spinale est comprimée, pincée ou blessée, elle peut s’enflammer. Les affections lombaires (bas du dos) qui peuvent causer ce type de problème sont la sténose spinale, la sténose foraminale ou la hernie discale.

Un bon diagnostic est essentiel au traitement

Le médecin vous posera des questions sur vos symptômes, notamment :

  • Quand la douleur a commencé
  • Où vous ressentez la douleur
  • Activités qui réduisent ou aggravent la douleur et les symptômes
  • Si la douleur descend tout le long de la jambe ou s’arrête au genou
  • Y a-t-il une faiblesse ou des picotements dans les jambes et/ou les pieds ?
  • L’intensité de votre douleur, sur une échelle de 1 à 10 (10 est la pire douleur imaginable)

Le médecin peut effectuer un test de la jambe droite pour voir si vous avez un nerf enflammé. Vous êtes allongé sur le dos pendant que le médecin soulève chaque jambe. Si le fait de soulever une jambe provoque ou produit des douleurs et des sensations semblables à celles de la sciatique, vous avez peut-être un disque bombé ou rompu.

Le médecin peut vous demander de marcher comme vous le faites normalement, puis sur les talons et ensuite, sur les orteils. Cela aide le médecin à vérifier votre équilibre et les aspects de la force du bas du corps. La compression du nerf peut entraîner une faiblesse musculaire du pied qui sera révélée par ces tests.

Pendant votre examen, votre médecin va :

  • Regarder votre posture et l’amplitude de vos mouvements
  • Noter tout mouvement qui provoque une douleur
  • Examiner la courbure et l’alignement de votre colonne vertébrale
  • Sentir la présence de spasmes musculaires
  • Vérifier vos sensations
  • Tester vos réflexes et votre force musculaire

Votre médecin peut demander une radiographie simple, un scanner ou une IRM. Le scanner ou l’IRM fournit au médecin de nombreux clichés de votre colonne vertébrale, et peut aider à confirmer un diagnostic suspecté. Les résultats d’un examen d’imagerie sont comparés aux informations recueillies par le médecin lors de la collecte de vos antécédents médicaux et des résultats des examens physiques et neurologiques. Un diagnostic précis est l’une des premières étapes pour déterminer les meilleures options de traitement.

Qu’est-ce que cela pourrait être d’autre ?

Seul votre médecin peut dire avec certitude si vos symptômes sont une sciatique. Il existe de nombreuses autres structures dans la colonne vertébrale qui peuvent provoquer des types de douleur similaires. Par exemple, l’articulation entre le bassin et le sacrum (articulation sacro-iliaque, ou articulation SI), la partie la plus basse de la colonne vertébrale peut provoquer des douleurs dans la fesse. Vous pouvez également ressentir une douleur de type sciatique si vous vous foulez une articulation facettaire du bas du dos, qui sont les articulations de connexion dans la partie arrière de la colonne vertébrale. La déchirure d’un disque peut provoquer une douleur dans la jambe. L’articulation de la hanche peut occasionnellement provoquer des douleurs dans la cuisse.

Traitement de la sciatique

La sciatique peut généralement être traitée de manière non chirurgicale avec un bref (24 à 48 heures) repos au lit et des analgésiques tels que l’ibuprofène ou l’acétaminophène. Dans certains cas, le médecin peut prescrire un médicament qui soulage la douleur nerveuse, comme la gabapentine. Les stéroïdes oraux sont un bon médicament pour calmer la douleur nerveuse. Dans la plupart des cas, les patients atteints de sciatique se sentent mieux avec le temps, généralement en quelques semaines. Si la douleur persiste, des injections pourraient être discutées.

Les spasmes musculaires, qui peuvent accompagner les symptômes de la sciatique, peuvent être traités par la chaleur ou le froid. Votre médecin peut vous dire de faire de courtes promenades, et peut vous prescrire une thérapie physique. Une fois que vous vous serez rétabli, votre médecin pourra vous donner des exercices pour renforcer votre dos.

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