Un cauchemar éveillé : l’énigme de la paralysie du sommeil

La paralysie du sommeil est plus fréquente qu’on ne le pense. Une étude de 2016 déclare qu’elle est « étonnamment courante », mais que « la détermination de taux de prévalence précis est compliquée » parce que les chercheurs comme les participants à l’étude ont des compréhensions différentes de ce qui compte comme paralysie du sommeil.

Share on Pinterest
Bien qu’un nombre assez important de recherches aient été menées à cet égard, il reste difficile de savoir qui est le plus à risque de paralysie du sommeil.

Un examen récent des données disponibles suggère toutefois que 7.6 % de la population ont connu au moins un épisode au cours de leur vie.

Cela dit, les chiffres pourraient être encore plus élevés.

Ce qui provoque la paralysie du sommeil, et quels sont les principaux risques de connaître un tel épisode, restent largement mystérieux.

La paralysie du sommeil est un symptôme courant du trouble neurologique « narcolepsie », qui se caractérise par une somnolence incontrôlable tout au long de la journée d’éveil.

Mais de nombreuses personnes qui connaissent une paralysie du sommeil le font indépendamment des conditions neurologiques. Et, pour faire la distinction entre les épisodes liés à la narcolepsie et les paralysies du sommeil survenant de manière indépendante, les spécialistes parlent généralement de « paralysie du sommeil isolée ».

La paralysie du sommeil isolée récurrente commence souvent à l’adolescence, et environ 28,3 % des étudiants en font apparemment l’expérience.

En outre, les personnes ayant une mauvaise « hygiène du sommeil » – par exemple, celles qui dorment trop ou trop peu – peuvent également être plus susceptibles de souffrir de paralysie du sommeil. Les auteurs d’une revue systématique publiée dans Sleep Medicine Reviews notent :

« Plus précisément, une durée de sommeil excessivement courte (moins de 6 heures) ou longue (plus de 9 heures) et les siestes, en particulier les siestes longues (plus de 2 heures), étaient associées à une probabilité accrue de paralysie du sommeil. »

« Une longue latence de sommeil autodéclarée (plus de 30 minutes) et une difficulté à initier le sommeil étaient liées à une probabilité accrue de déclarer une paralysie du sommeil », ajoutent-ils.

Les problèmes de santé mentale sont-ils à blâmer ?

Compte tenu de la nature effrayante de la plupart des hallucinations associées à la paralysie du sommeil, beaucoup se sont demandé si les personnes ayant des problèmes de santé mentale – tels que la dépression ou l’anxiété – sont plus susceptibles de vivre ces expériences.

Les résultats des recherches existantes sont toutefois mitigés. Certains ont fait valoir que les individus qui ont subi des abus au début de leur vie – qu’ils s’en souviennent ou non – peuvent être plus exposés à la paralysie du sommeil.

Selon l’étude qui a été publiée dans Sleep Medicine Reviews, « les niveaux d’expériences dissociatives à l’état de veille, impliquant la dépersonnalisation, la déréalisation et l’amnésie, se sont avérés être liés à la fois à la fréquence de la paralysie du sommeil et à la fréquence/intensité des trois types d’hallucinations. »

Mais les liens avec d’autres troubles neurologiques et psychiatriques sont plus incertains.

Les auteurs d’une étude qui a été publiée dans la revue Consciousness and Cognition notent que des recherches antérieures ont tenté de faire valoir que le trouble bipolaire, le syndrome de stress post-traumatique, la dépression, le trouble panique et le trouble anxieux généralisé – pour n’en citer que quelques-uns – peuvent jouer un rôle dans la paralysie du sommeil.

Pourtant, ils rapportent que leur analyse des données disponibles n’a révélé « aucune relation générale entre et la psychopathologie majeure. »

Au lieu de cela, ils ont décidé de se concentrer sur le « symptôme » le plus courant de la paralysie du sommeil – à savoir les hallucinations de présence ressentie qui induisent un sentiment de peur – et ont expliqué qu’il pourrait y avoir un lien entre celui-ci et ce qu’ils appellent « l’imagerie sociale passive ». »

L’imagerie sociale passive fait référence à l’expérience des individus qui sont enclins à être plus anxieux socialement, et à s’imaginer dans des situations sociales embarrassantes ou pénibles comme la victime passive qui reçoit des abus.

Ces individus, suggèrent les chercheurs, semblent être plus à risque d’éprouver de la détresse en raison des hallucinations de présence sentie.

Laisser un commentaire