Vernal Fall Footbridge

Vernal Fall pendant le ruissellement printanier à peu près à mi-chemin entre la passerelle et le sommet de la chute

Carte du sentier – Avis

Distance : 3,2 km (2 miles) aller-retour

Élévation du départ du sentier : 4 000 pieds (1 200 mètres)
Gain total d’altitude : 300 pieds (90 mètres)

Temps de randonnée : 1 à 2 heures

Pourquoi faire une randonnée jusqu’à la passerelle de Vernal Fall ? Bien sûr, si cela ne tenait qu’à vous, vous courriez jusqu’au sommet de la chute Nevada, redescendriez en marchant sur les mains, puis feriez le sentier des chutes supérieures de Yosemite dans l’après-midi. Mais si des curieux réfractaires à l’effort vous retiennent dans votre groupe, vous pouvez les amener à la passerelle pour qu’ils puissent goûter au sentier des brumes sans vivre l’expérience complète de l’escalade au sommet des chutes Vernal ou Nevada.

OK, qu’est-ce que la passerelle des chutes Vernal ? À un kilomètre du point de départ du sentier, le Mist Trail traverse une passerelle pour passer de la rive nord à la rive sud de la rivière Merced. Vous aurez ici votre première vue de Vernal Fall, ainsi que des vues agréables de la rivière en amont et en aval. Il y a également des toilettes et de l’eau potable à l’arrière du pont. C’est généralement le premier point d’arrêt pour les randonneurs en route vers le sommet du Mist Trail ou du Half Dome.

Difficulté : C’est une courte randonnée, mais c’est encore un peu exagéré de la qualifier de facile. Il y a assez d’escalade ici pour vous faire transpirer, alors appelez cela un 4 sur 10. Au moins, si vous vous foulez une cheville ici, il y aura beaucoup d’autres randonneurs autour de vous pour vous donner un coup de main ou un bâton de marche.

Meilleur moment pour visiter : Au printemps, quand ça ressemble à la photo de cette pageau lieu de ressembler à ça.

Vrais aveux : Vous voyez la photo de Vernal Fall en haut de la page… Ce n’est pas vraiment la vue depuis la passerelle de Vernal Fall. Le passage du temps et la croissance concomitante des arbres ont rendu la vue sur les chutes depuis la passerelle moins spectaculaire qu’auparavant. Le voyage vaut quand même la peine, mais si vous avez fait tout le chemin jusqu’à la passerelle, vous devriez vraiment continuer quelques centaines de mètres plus loin sur le sentier pour avoir une vue plus claire de cette chute de classe mondiale. Si vous cherchez un point de retour, continuez simplement jusqu’à ce que vous sentiez pour la première fois les embruns des chutes (en supposant que c’est le printemps ou le début de l’été et que les chutes sont proches du débit maximal).Ce n’est pas vraiment un voyage à Yosemite si vous ne ramenez pas un peu de Vernal Fall avec vous.

Facteur de foule : Élevé. C’est l’un des sentiers les plus populaires de Yosemite.

Les toilettes les plus proches : À Happy Isles, qui se trouve juste de l’autre côté de la rivière au départ du sentier, et à la passerelle elle-même.

Les collations les plus proches : Magasin général et restaurants assortis à Curry Village, à un peu moins d’un mile à l’ouest du point de départ du sentier.

Pour s’y rendre : Le départ du sentier se trouve près de l’extrémité sud-est de la vallée de Yosemite. Suivez les panneaux indiquant Curry Village et vous arriverez à proximité du point de départ du sentier. Les navettes s’arrêtent à Happy Isles, vous pouvez donc aussi vous garer dans l’un des parkings près de Yosemite Village et faire un tour gratuit jusqu’à une distance d’hélitreuillage du point de départ du sentier.

Parking : Le parking le plus proche est celui du départ du sentier, à environ un demi-mile du départ du sentier. Si vous continuez au-delà de Curry Village vers la zone des campings Upper et Lower Pines, vous atteindrez une intersection où un virage à gauche vous mène aux campings et où aller tout droit semble interdit – il y a un panneau affirmant que la route devant vous est réservée aux véhicules de service et un autre indiquant qu’il y a un parking devant. Il s’avère que vous êtes autorisé à descendre cette route jusqu’au parking du départ du sentier, qui est aussi proche du départ du sentier que votre voiture peut légalement s’y rendre.

Ce parking se remplit souvent, cependant. À peu près tous ceux qui escaladent le Half Dome aujourd’hui sont arrivés ici à 6 heures du matin et ne seront pas de retour avant plusieurs heures. S’il est plein, essayez les grands parkings de jour de Curry Village et de Yosemite Village. Vous pouvez prendre les navettes gratuites pour vous rendre au point de départ du sentier depuis l’un ou l’autre de ces parkings, et depuis Curry Village, vous n’êtes également qu’à environ un kilomètre de marche du point de départ du sentier.

Dangers : Si vous êtes allé sur la page du Half Dome, vous avez peut-être lu que plus de 20 personnes sont mortes à différents endroits du sentier du Half Dome. Ce qui n’y est pas mentionné, c’est que la majorité d’entre elles sont mortes le long de la section Mist Trail de l’itinéraire du Half Dome, dont certaines à la passerelle Vernal Fall. Les rochers sont glissants et l’eau est rapide, et si vous perdez l’équilibre et tombez dans la rivière près de la passerelle, il y a de fortes chances que vous vous noyiez avant que quelqu’un puisse vous atteindre. Gardez donc vos distances par rapport à la rivière, et si vous voulez vous approcher de l’eau, faites une randonnée sur le sentier et imprégnez-vous de la brume des chutes.

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