Haga un Pound Cake mantecoso, húmedo y perfecto evitando estos errores comunes

Si alguna vez ha comido un pedazo de Pound Cake de mala calidad, sabe lo deprimente que puede ser. Lo que debería ser dulce y suave no es más que un trozo de pan pesado y seco que se hace pasar por pastel. ¿Pero un buen trozo de bizcocho? Eso es un juego de pelota completamente diferente. «El bizcocho debe ser ligero, con una miga fina, húmeda y uniforme», dice Claire Saffitz, editora asociada de alimentos de BA y extraordinaria panadera. Ha creado, probado y hecho docenas de tartas, además de ser una experta en la ciencia de la repostería (sí, es una ciencia). Nos reunimos con Saffitz en la cocina de pruebas para que nos explique los ocho pasos necesarios para conseguir la perfección en los pasteles. ¿Comete alguno de estos errores comunes?

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1. No te limites a recoger tus ingredientes secos

«Bate tus ingredientes secos para eliminar los grumos», dice Saffitz. «Después, utiliza el método de esponjar, cuchara y nivelar.» ¿El qué? Para llevar a cabo esta técnica, utilice un tenedor o un batidor para esponjar la harina y, a continuación, échela en la taza de medir con una cuchara. Por último, nivélala con un cuchillo. Este método es superior al método de la cuchara, porque el simple hecho de mojar y llenar el vaso medidor puede dar como resultado una harina demasiado densa.

Pastel de crema de queso con glaseado de cítricos. Foto: Jonathan Lovekin
Pastel de crema de queso con glaseado de cítricos. Foto: Jonathan Lovekin

2. Deja que los huevos y la mantequilla estén a temperatura ambiente. Si no lo están… ¡espera!

No sólo los huevos y la mantequilla deben estar a temperatura ambiente, sino que todos deben estar a la misma temperatura. Añadir huevos fríos a la mantequilla caliente hará que se agarroten. Deje los huevos y la mantequilla en la encimera durante varias horas antes de hornear. Además, nunca hagas trampa ablandando la mantequilla en el microondas. Se calentará demasiado y la mantequilla parcialmente derretida no funciona bien en la fase de cremado.

3. Tómate el tiempo necesario para cremar bien la masa

Este es el consejo más importante que debes recordar para conseguir un bizcocho perfecto. Cómo sabes si tus ingredientes están «bien» cremados? Espere utilizar su batidora de pie o eléctrica durante al menos cinco minutos, o más. No se detenga cuando la mezcla parezca estar combinada. «Debe tener un color muy pálido, casi blanco», explica Saffitz. Y sí, es necesario utilizar mantequilla para el bizcocho. Los bordes afilados de los gránulos de azúcar cortan la mantequilla, creando bolsas de aire que se expanden más cuando se hornea. Sólo la mantequilla captura y mantiene estas bolsas, por lo que no hay ningún sustituto. (Bueno, excepto el aceite de coco, que funciona de forma similar. Esta receta utiliza una combinación de ambos.)

4. …Pero no mezcles en exceso

Una vez que la mantequilla y el azúcar estén cremados, añade los ingredientes secos por etapas. Saffitz recomienda detener la batidora eléctrica cuando empiece a ver vetas blancas en la masa. Utilice una espátula ancha para incorporar suavemente el resto de la harina. El término «suavemente» es clave aquí; si se mezcla demasiado con una mano pesada, la masa se desinflará y todo el trabajo de cremosidad se revertirá. El resultado será un pastel denso y duro.

Pastel de manzana. Foto: Ditte Isager
Pastel de cardamomo. Foto: Ditte Isager

5. No te olvides nunca de untar la mantequilla y enharinar tu molde

Usa mantequilla ablandada para engrasar todo el interior de tu molde de pan. Puede aplicar la mantequilla con una brocha de pastelería, un fajo de papel encerado o simplemente con los dedos, pero asegúrese de cubrir todas las grietas, incluidas las esquinas y las costuras donde los bordes se unen al fondo. A continuación, añada harina y gire el molde para cubrirlo por completo. Déle la vuelta a la sartén y golpéela suavemente para eliminar el exceso de harina, girando la sartén mientras la golpea. «Piensa en la mantequilla y la harina como rodamientos de bolas entre el pastel y el molde», dice Saffitz.

6. No hornees demasiado tu pastel

Una temperatura constante de 325-350 grados es lo ideal cuando se trata de hornear un pound cake. Coloca el molde en el centro del horno y gíralo una vez, a la mitad del tiempo de horneado, para tener en cuenta los puntos calientes. Para que el calor del horno circule correctamente alrededor del pastel, no hornees nada más en el mismo horno: las verduras asadas tendrán que esperar. En cuanto la cocina empiece a oler deliciosamente, introduce un probador de pasteles o un palillo en la parte más gruesa. Si sale limpio, el pastel está hecho. La mayoría de las recetas de bizcochos deben hornearse durante más de una hora, pero no te cortes en probarlo en cuanto empiece a oler. ¿Qué pasa con las tapas agrietadas? «No se preocupe por ello», dice Saffitz. Una cúpula agrietada es una indicación de un trabajo bien hecho al cremar: Las bolsas de aire que tanto te has esforzado en crear son las que han hecho que el pastel se expanda.

7. Enfría el pastel parcialmente en el molde, pero no te olvides de sacarlo

Después de sacar el pastel del horno, ponlo en una rejilla y déjalo enfriar en el molde durante 20 minutos. Un pastel que está muy caliente es demasiado delicado para sacarlo del molde. Pero no esperes demasiado para sacarlo; no quieres que se forme condensación, ni que el pastel se llene de vapor en el recipiente de cocción. Invierta el molde con cuidado y saque el pastel, luego deje que se termine de enfriar completamente en la rejilla. Como ventaja, con todas las superficies expuestas al aire, se enfriará más rápido.

Pastel con albaricoques bañados en Grand Marnier. Foto: Hirsheimer Hamilton
Pastel con albaricoques bañados en Grand Marnier. Foto: Hirsheimer & Hamilton

8. No tengas miedo de añadir sabores

Si lo que buscas es un pastel clásico de vainilla, hazte un favor y raspa una vaina de vainilla en la masa; el sabor es superior al del extracto. No dudes en añadir otros sabores con extractos, especias y ralladuras: Algunas opciones: extracto de almendras y vainas de vainilla, un par de cucharadas de licor (como Grand Marnier), media cucharadita de agua de azahar o de rosas, ralladura de limón y cualquier especia de repostería cálida (como canela, nuez moscada y cardamomo). Sin embargo, no añada más de 2 cucharadas de líquido, ya que la masa quedará húmeda y densa. Para servir el bizcocho, ponle nata montada ligeramente azucarada o mermelada. Además, dice Saffitz, «está delicioso cuando se hace a la plancha».

Ponga en práctica todo ese conocimiento con nuestra receta de pastel de chocolate y coco favorita del personal.

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