How to treat a muscle strain / tear

There is a basic treatment recipe that you can use to treat nearly any muscle strain or tear. Muscle tears can be graded from grade 0 to 5 but for this article I’m going to simplify things and talk about grade 1,2 and 3 muscle tears.

How to treat muscle strains / tears

In this article:

  • Grading muscle tears

  • Recipe for treating muscle tears / strains

  • The golden rules when doing strength training for an injured muscle are:

Here’s the video of the livestream I did about this in the Sports Injury Group:

Grading muscle tears

Grade 1: Es probable que tengas un desgarro muscular de grado 1 si tienes algo de dolor en el músculo cuando lo usas, pero puedes hacer casi todo con normalidad. Por lo general, no siente ningún dolor cuando descansa.

Grado 2: Con un desgarro de grado 2 se ha roto un número significativo de fibras musculares y suele haber también bastante hinchazón y hematomas. Puede tener dolor incluso cuando está tumbado o sentado y suele ser bastante doloroso cuando intenta utilizar el músculo.

Grado 3: Un desgarro de grado 3 es uno más serio en el que se ha roto más del 85% de las fibras musculares. Suele haber mucha hinchazón y hematomas (pero no siempre). Si el músculo está totalmente desgarrado, es posible que no sientas mucho dolor, pero te darás cuenta de que no puedes utilizar los músculos, ya que no hay potencia ni fuerza. Puede que le duela incluso mientras descansa.

Asegúrese de consultar a un fisioterapeuta u otro profesional de la salud si tiene un desgarro muscular importante.

Recetas para el tratamiento de los desgarros/tensiones musculares

Día 1: Aplicar el régimen RICE. Descansa la parte del cuerpo lesionada y aplica hielo y compresión suave mientras la elevas. Esto ayudará a detener la hemorragia interna y a limitar la hinchazón.

Día 2 a 5: Continúe utilizando el hielo según sea necesario, pero ahora debe empezar a mover suavemente el músculo lesionado. No lo estire. El músculo lesionado tiene que volver a crecer y empeorará su lesión si lo estira en este momento. Empieza a moverlo suavemente, pero no presiones hasta que te duela. Los movimientos suaves le ayudarán a recuperarse más rápidamente. Mira el video de arriba para una explicación detallada sobre cómo hacer esto.

Después del día 5: Ahora tienes que empezar lentamente a fortalecer el músculo de nuevo. Lo que haces para el entrenamiento de fuerza y lo pesado que empiezas puede variar dramáticamente dependiendo de la gravedad de tu desgarro muscular. Por ejemplo, para las distensiones severas de los cuádriceps, primero puedo hacer que un paciente tense su músculo cuádriceps con la pierna estirada (contracción isométrica) y que levante la pierna estirada a 5 cm de la cama, mientras que si sólo se trata de una distensión leve del cuádriceps, puedo hacer que haga sentadillas.

Las reglas de oro a la hora de realizar un entrenamiento de fuerza para un músculo lesionado son:

  1. Olvídate de lo que podías hacer antes de tu lesión – tienes que probar lo que el músculo es capaz de hacer ahora y empezar por ahí.

  2. No presiones al dolor. Especialmente durante las primeras semanas, usted quiere que los ejercicios sean totalmente libres de dolor y también que no sienta ningún aumento del dolor después de hacer sus ejercicios.

  3. No vuelva a hacer su deporte si no ha hecho ejercicios específicos para fortalecer su músculo lesionado al nivel que se necesita para su deporte. The strength training has to be a progressive programme that starts light but then increases in intensity so that it resembles what will be expected of your muscle when you play your normal sport. Grade 1 muscle tears take about 4 weeks to regain full strength while Grade 2 tears can take between 6 to 12 weeks.

Let me know if you have any questions. Need more help with your injury? You’re welcome to consult me online via video call for an assessment of your injury and a bespoke treatment plan.

Best wishes

Maryke

About the Author

Maryke Louw is a chartered physiotherapist with more than 15 years’ experience and a Masters Degree in Sports Injury Management. Follow her on LinkedIn, ResearchGate, Facebook, Twitter or Instagram.

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