65 éves korában, Kaliforniában halt meg a jazz nagyja, Miles Davis

Miles Davis, a trombitás, akinek lírai egyszerűsége gyakran könnyekre fakasztotta közönségét, de démoni szokásai néha beárnyékolták a jazz zsenialitását, szombaton halt meg a Szent János Kórház és Egészségügyi Központban. A 65 éves Davis tüdőgyulladás, légzési elégtelenség és agyvérzés kombinációjában halt meg – közölte Pat Kirk kórházi szóvivő, aki Davis orvosát, Dr. Jeff Harrist idézte.

A betegségek, amelyek végül megölték őt, csak a legutóbbiak voltak a betegségek sorában. Ezek közé tartozott egy polipok miatt végzett torokműtét, amely később kihatott a hangjára, a sarlósejtes vérszegénység miatt szükségessé vált csípőműtét, lábfertőzések, fekélyek, epekövek, valamint heroin- és kokainfüggőség.

ADVERTISMENT

A jazz egyetlen igazi szupersztárjának nevezett Davis, akit a társadalmi-gazdasági korlátokon átívelő, széles körű vonzereje és a személyiségét jellemző távolságtartó elegancia miatt “fekete hercegnek” hívtak, rejtélyek és ellentmondások sorozata volt.

Alacsony és karcsú volt, finom, szinte nőies arccal, ugyanakkor képzett bokszoló és a testkultúra szerelmese, aki saját bevallása szerint egy időben strici és drogfüggő is volt.

Szakmailag olyan művész volt, aki a be-bop frenetizmusától a “cool jazz” korszakán át a fúzió és a rock ‘n’ roll birodalmába lépett. És a legtöbb kortársával ellentétben a felvételei négy évtizeddel a megjelenésük után is a katalógusokban maradtak _ kereskedelmi bizonyítéka folyamatos népszerűségének.

Bár soha nem használta a jazz szót a zenéje leírására _ mert Davis szerint ez a szó lekicsinyelte az elsősorban feketékkel azonosított zenei forma jelentőségét _, lehetetlen volt őt elválasztani a műfajtól.

A bolhákkal fertőzött hotelszobáktól és a heroinnal teli szalonoktól kezdve, amelyeket Charlie “Yardbird” Parkerrel osztott meg a bop gyermekkorában, a latin ritmusok és az afro soul szintetizált keveredéséig, Davis a jazz embere volt.

De a második világháború utáni modern, “cool” jazz kialakulásában részt vevő legtöbb küzdő művésszel ellentétben Miles Dewey Davis III-nak sosem volt szüksége pénzre.

ADVERTISEMENT

Egy fogorvos és szájsebész fiaként született, aki több száz hektárnyi területet birtokolt az illinois-i Altonban, és akinek az édesanyja zenét tanított.

Ez az anyagi függetlenség – mondta a nővére, Dorothy – tette bátyját képessé arra, hogy “hátat fordítson azoknak, akiket nem szeretett, amikor úgy érezte, hogy rasszista sértés érte. . . . Mindig kimondta a véleményét.”

Míg apja azt remélte, hogy orvos lesz belőle, a 12 éves Miles a trombita és a St. Louis-i Elwood Buchanan órák felé húzott.

Arra biztatták, hogy Bobby Hackett kecsességét és ne Louis Armstrong heves virtuozitását utánozza. Barátja, a hangszerelő Gil Evans egy napon úgy nevezte őt, hogy “az első ember, aki Armstrong óta megváltoztatta a trombita hangzását.”

“Játssz vibrato nélkül” – mondta Davis, hogy egyszer azt mondták neki. “Úgyis megöregszel, és elkezdesz remegni.”

Ebből kifejlesztett egy lírai, gyakran melankolikus, expresszív árnyalatokkal teli frazeálási módot. Ezt a hangzást egyszer úgy jellemezték, mint “egy tojáshéjon járó emberét”. Ira Gitler kritikus úgy jellemezte a hangzást, mint “egy átlátszatlan üvegbe vágott gyémántot.”

A legtisztább formájában a Davis hangzás a “lírai” szinonimái után kutattak az írók. Mélységében egyszer másnaposság elleni gyógyírként ajánlották.

“Bármilyen komor is az élet”, mondta egy réges-régi kritikus, “nem lehet olyan komor, mint amilyennek Davis beállítja.”

ADVERTISMENT

Davis általában az egyszerűségre törekedett, ellentétben a trombita egy másik elismert mesterének labirintusszerű technikájával: Dizzy Gillespie.

És ahogy telt az idő, Davis még kevésbé lett radikális improvizátor, sokkal inkább tematikus vállalkozó, aki nem félt megismételni és csiszolni az ötleteit szólói során. E dallami tökéletességre való törekvése miatt néha azzal vádolták, hogy rögtönzött reflexióit megkomponálta.

A középiskola elvégzése után Davis New Yorkba ment, ahol találkozott bálványával, Parkerrel, majd Gillespie-vel. Szülei sürgetésére beiratkozott a tekintélyes Juilliard Zeneiskolába, de több időt töltött az 52. utcai éjszakai klubokban lógva, ahol a “be-bop” nevű új hangzás lappangott.

“Fent a Juilliardon – mondta Davis -, a szimfóniában játszottam, két hang, “bop-bop”, 90 ütemenként . . . Szóval azt mondtam, hogy engedjetek ki innen, aztán elmentem.”

Benny Carter és Billy Eckstine zenekaraiba ült be, és első lemezeit a szaxofonos Coleman Hawkins-szal készítette. Hawkins révén Davis kedvet kapott a drága ruhákhoz, amelyek a későbbi években pöttyös dohányzó zakóvá, kockás nadrággá és túlméretezett napszemüveggé fejlődtek, amelyet a legtöbb hím oroszlán megirigyelt volna.

Davis mindig is élvezte az anyagi sikert, amit a hírneve eredményezett, és szerette csipkelődni az embereket, különösen a fehéreket, akik drága autóit és pazar ruhatárát látva odaléptek hozzá az utcán.

ADVERTISMENT

“Maga biztosan előadóművész” – mondták. Davis imádott válaszolni: “Nem, én gondnok vagyok.”

Négy évet töltött Parkerrel, majd az 1950-es évek elején megalakította saját együttesét, a Capitol Bandet, amelyet az említett lemezkiadó számára készített felvételeiről nevezett el. Ez egy kilencfős kombó volt, amely Evans feldolgozásait játszotta, korábban Claude Thornhill-lel, bár Davis ekkor már sok saját anyagot írt.

Emellett részt vett az Evans által vezetett kísérleti workshopokon, és elkezdett együttműködni Gerry Mulligannel, John Lewisszal és Johnny Carisival egy sor lemezen, amelyeket évekkel később Birth of the Cool néven adtak ki újra.

Davis saját együttesében egyedi hangzás volt, amelynek középpontjában a mélyebb regiszterű, tompított dinamikájú fúvós hangszerek álltak. Ez volt a “cool jazz” előfutára, amely maga is alternatívája volt a “be-bop” hektikus tempójának. Sokan úgy tartják, hogy a Davis-kvintett (vagy alkalmanként szextett) teremtette meg a terepet az utána következő kis jazzegyüttesek számára.

Az 1940-es évek végére azonban Davis heroinfüggővé vált (egyesek Parker hatását okolták), és néhány éven belül annyira legyengült, hogy képtelen volt fellépni, bár készített néhány felvételt Horace Silverrel, Parkerrel, Sonny Rollins-szal és Art Blakey-vel.

1954-ben azonban, annak ellenére, amit George Wein és a zenei világ nagy része tudott Davis helyzetéről, a Newport Jazz Festival alapítója kockáztatott, és leszerződtette Davist erre a legendás zenei találkozóra.

ADVERTISMENT

Davis feljött a színpadra, csatlakozott egy éppen zajló jam sessionhöz, és egy néma szólót játszott a Round Midnight című számban. Hogy maga az előadás volt-e az oka, vagy a közönség reagált Davis kábítószerrel való küzdelmére, arról lehet vitatkozni. Az ováció, amit kapott, olyan elsöprő volt, hogy a trombitást arra ösztönözték, hogy alakítson egy kvintettet, amelyben egy akkor még ismeretlen tenorszaxofonos, John William Coltrane játszott a zongorista Red Garland, a basszusgitáros Paul Chambers és a dobos Philly Joe Jones mellett.

1954-ben tett először szár nélküli némítót a kürtjére, ami hozzájárult az olyan albumokon hallható finom frazeáláshoz, mint a Bye Bye Blackbird és a ‘Round Midnight.

1957-ben számos figyelemre méltó szólófelvétele közül az elsőt készítette trombitán és szárnykürtön, és a kvintetthez csatlakozott Julian “Cannonball” Adderley kornettista és trombitás. Később a közeg olyan óriásai, mint Herbie Hancock, Sonny Stitt, Hank Mobley és Shorter váltották egymást kvintettjében vagy szextettjében.

A színpadon Davis továbbra is elismerést kapott kísérletező kedvéért és művészetéért, de nem a viselkedéséért. A legtöbb előadóval ellentétben Davis soha nem játszott a közönségnek, néha még a közönségnek is hátat fordított, miközben nem volt hajlandó bemondani a játszott dalokat.

Volt olyan is, amikor egyáltalán nem jelent meg a koncertjein, és olyan is, amikor megjelent, de minden nyilvánvaló provokáció nélkül lesétált a színpadról.

“Magamnak és a zenészeknek játszom” – ez volt minden, amit Davis nyilvánosan mondott a bohóckodásáról.

Az 1989-ben megjelent Miles: The Autobiography című könyvében Davis megerősítette drogfüggőségét, erőszakos epizódjait nőkkel, köztük három feleségével (egyikük Cicely Tyson színésznő volt), börtönbüntetését az egyik feleség eltartásának elmulasztása miatt, és általános kellemetlenkedését a környezetében élőkkel szemben.

“Életemben keveset bántam és kevés bűntudatom van” – írta. “Azokról a megbánásokról, amik vannak, nem akarok beszélni”. Az, hogy hogyan viselkedett, lényegtelen, sugallta. Ahogyan játszott, az nem.

Ahogy öregedett, a reszelős hangú kürtös nyilvánosan elutasította az “élő legenda” jelzőt, amelyet egyre gyakrabban használtak a jellemzésére. Azt mondta, hogy ez nem egyeztethető össze azzal a törekvésével, hogy a kortárs, fejlődő zene élvonalában maradjon.

Az a törekvése, hogy a zenei mainstreamben maradjon, nem mindenki számára volt kedves.

1990-ben a The New Republic kritikusa, Stanley Crouch azzal vádolta, hogy “a rock ‘n’ roll bolondok aranyát bányássza” a “Miles Davis: “A jazz történetének legbriliánsabb kiárusítója” című szemrehányásában.”

De általában véve csodálták folyékony és gyakori irányváltásaiért.

“Talán jobban, mint bármely más zenész a jazz történetében” – mondta a Los Angeles Times jazzkritikusa, Leonard Feather – “Miles Davis újra és újra irányt váltott…

“Minden egyes lépés során Davis magával vitte a jazzközösség jelentős részét, új zenészeket és új közönséget szerezve, hogy lépést tartson minden egyes irányzattal. Bármelyik aspektusát is csodálja valaki _ és követői közül kevesen állnak semlegesen néhány radikálisabb lépéséhez _, olyan hatást hagyott maga után, amely jóval a következő évszázadban, és vitathatatlanul azon túl is megmarad.”

Egy 1981-es New York Times-interjúban megkérdezték Davist, hogy fizikai és érzelmi zűrzavarai során gondolt-e valaha arra, hogy elveszíti játékképességét.

“Ez nem így megy velem” – válaszolta. “Soha nem gondolok arra, hogy nem leszek képes bármit is csinálni. Csak felveszem a kürtömet, és játszom, ahogy csak tudok.”

Augusztusban a francia becsületlégió lovagjává avatták. Jack Lang kulturális miniszter “a jazz Picassójának” nevezte őt.”

Az akár sírfelirat is lehetne, Lang azt mondta, hogy Davis “törvényt szabott a showbiznisz világának: esztétikai hajthatatlanságot.”

A gyászszertartások New Yorkban és East St. Louisban (Illinois) várhatók.

Feliratkozás az értesítésekreAz értesítésekről való leiratkozás

Szólj hozzá!