A maraton története

A maraton, ahogy ma ismerjük, több mint 120 éves, de már az ókori egyiptomiak óta léteznek hosszú távú versenyek.

A modern olimpiák 1896-os kezdete óta a maraton olimpiai táv, de az ókori olimpiákon, amelyeket Kr. e. 776-tól Kr. u. 261-ig rendeztek, még nem volt ehhez hasonló. A leghosszabb verseny akkoriban kevesebb mint 5 km volt. A maratont a modern olimpiai program központi részévé fogadták el, és ma a világ számtalan városában rendezik meg, pusztán azért, mert a képzelet számára népszerű.

Az emberek egykor a maratonnál sokkal nagyobb távokat futottak. Vadászként az ember egyik legnagyobb értéke az állóképessége volt. A zsákmányt a végsőkig megfutamította. Az üldözött állat látszólagos biztonságba menekült, hogy aztán az állhatatos vadász ismét mellette bukkanjon fel. Ez addig folytatódott, amíg az állat, ideges rohamokban elpazarolva energiáját, túlságosan kimerült ahhoz, hogy ellenálljon.

A futás ilyen nyilvánvaló célját aláásta, ahogy a fegyverek egyre kifinomultabbá váltak, és az emberek képesek voltak távoli távolságból ölni. Az egyiptomi időkben a futást katonai képességként értékelték. Taharka király kifejezetten azért vezetett be hosszútávú futóversenyt, hogy hadseregét karban tartsa. A táv véletlenül közel volt a 100 km-hez, amelyet ma a szokásos “ultratávfutó” versenyszámként versenyeznek. Maga a verseny az elmúlt években “fáraói 100 km” néven újjáéledt, és az El Faioumban található Hawara piramistól a Kairótól délnyugatra fekvő Sakkara piramisokig tart.

A legügyesebb futók mind a hadseregben, mind a civil társadalomban egészen a XIX. század elejéig hírvivőként szolgáltak, és zord terepen jobbak voltak, mint egy ló.

A történet, amelyen a modern olimpiai maraton nyugszik, Pheidippidész mitikus futása Marathontól Athénig. Hivatásos hírvivő volt, és állítólag i. e. 490-ben üzenetet vitt Marathón síkságáról, ahol a görög hadsereg épp akkor nyert meg egy döntő fontosságú csatát a Datisz tábornok által vezetett perzsa sereggel szemben. A csata után, amelyben valószínűleg részt vett, Athénba küldték, hogy átadja a hírt: “Örüljetek, győztünk”. Ezt megtette, és nem többet, a kézbesítéssel együtt holtan esett össze.

A történetnek számos változata létezik, a legtöbbjük hihetőbb, mint ez a változat. Lehet, hogy a görögök győztek, de a csata nem volt döntő, mivel a görög hadsereg többi része Athén felé vonult, hogy megelőzze a városhoz sokkal közelebbi perzsa partraszállást. A legidőszerűbb történetíró, Hérodotosz 50 évvel később azt írta, hogy Pheidippidészt még a csata előtt Athénból Spártába küldték, hogy segítséget kérjen. Arról nem tesz említést, hogy Pheidippidész visszatért-e a spártai válasszal (amely így hangzott: “Nem”). A Spartathlon verseny, amelyet ma 240 km-es távon rendeznek meg, az eseményeknek ennek a kissé valószínűbb változatának állít emléket.

Hihető vagy sem, Pheidippidész halálfutását Marathonból Athénba Robert Browning versbe foglalta, és ez magyarázza annak aktualitását abban az időben, amikor Pierre de Coubertin báró megpróbálta feltámasztani az olimpiai játékokat a modern korban.

De Coubertin francia volt, aki a nemzeti szégyen idején nőtt fel. A francia-porosz háborúban elbukott franciák nemzeti területeket veszítettek, jóvátételeket kellett fizetniük, és megtiltották a nemzeti hadsereg felállítását, miközben porosz csapatok szállták meg az országot. Ezután polgárháború következett, amely tovább gyengítette a francia nemzeti tekintélyt. De Coubertin ennek a gyengeségnek és Franciaország rivális hatalmainak, Nagy-Britanniának és Poroszországnak a látszólagos erejének az okait kereste.

A brit “állami” iskolákat, és különösen a sportolásra helyezett hangsúlyt, mint a nemzeti karakter kialakításának döntő tényezőjét vette alapul. Egy angliai körútja során találkozott William Brookes-szal, a Much Wenlock-i Olimpiai Társaság alapítójával, amely már 1850-ben megtartotta az első rendezvényét, amelyet 1859-ben és 1885-ben követtek. De Coubertin megkísérelte mind a sport kötelezővé tételét a francia iskolákban, mind pedig egy nemzetközi sportfesztivál előmozdítását, amely szintén az ókori olimpián alapulna.

Olympiai kampányát 1892-ben indította el, két évvel később pedig a Sorbonne-on megalakította a Nemzetközi Olimpiai Bizottságot. A küldöttek megállapodtak abban, hogy 1896-ban Athénban, majd ezt követően négyévente megrendezik az első modern olimpiát. A küldöttek egyike Michel Breal volt, aki amellett érvelt, hogy a versenyszámok között szerepeljen a hosszútávfutás, és ennek alátámasztására elővette Pheidippidész réges-régi történetét. Érvei érvényesültek, de a görög kormányt is meg kellett győzni arról, hogy az olimpiát egyáltalán meg kell rendezni (lásd: Distance Running 2012:3, ahol részletesebben beszámol Breal támogatásáról az olimpiai “maraton” mellett).

Amint azóta oly sokszor megtörtént, a hatóságok az olimpiában a nemzeti érzelmek gerjesztésének eszközét látták. A királyi család is bekapcsolódott, és a görög diaszpórából is ömlöttek a hozzájárulások. Hatalmas összegeket költöttek az olimpiai stadion márványmásolatának megépítésére, és az első olimpiai maratont a maratoni hídtól az athéni stadionig, 40 km-es távon futották le.

Az olimpiai versenyt megelőző hónapokban több kísérlet is történt a táv lefutására. 1896 februárjában két futó indult Athénból, és teljesítette a távot, de egyikük – sok hasonló esetet előrevetítve – az út egy részét meglovagolta.

Egy hónappal az olimpiai verseny előtt görög bajnoki versenyt rendeztek, amelyen 11 versenyző futott Maratontól Athénig. Ez volt az első maratoni futóverseny. Két héttel később volt egy másik, hivatalos erőpróbának hirdetett, 38 nevezőt vonzó verseny. A győztes 3:11:27 órás időeredményt ért el, egy Spiridon Louis nevű vízhordó pedig 3:18:27 órás idővel az ötödik helyen végzett. Egy másik alkalommal ebben az időben két nő, Melpomene és Sztamathisz Rovithi is futott Maratonból Athénba.

Tizennyolc férfi állt rajthoz az első olimpiai maratonon 1896. április 10-én. A négy külföldi futó közül csak a magyar Kellner Gyula futotta korábban időfutamként a távot. A másik három versenyző a középső távokon futott a játékokon, és a szerencsénél többre nemigen számíthattak, hogy a pályán maradnak.

A görög szervezők felkészültebbnek tűntek, és már korábban megtettek néhány olyan intézkedést, amely a mai napig bevett gyakorlat: a pálya mentén frissítőállomásokat helyeztek el, egy lovassági tiszt szolgált felvezető járműként, és katonákat alkalmaztak versenybíróként, hogy távol tartsák a közönséget a pályától és segítsenek a bajba jutott versenyzőknek. A személyes italokat a futó saját személyi asszisztense adhatta: a drogvizsgálatot csak évtizedekkel később vezették be, és a teljesítményt befolyásoló szereket nagy kedvvel fogyasztották, de valószínűleg kevés haszonnal.

A három külföldi középtávfutó meglepően jól bírta, 23 km, 32 km és 37 km után adták fel a versenyt. Spridon Louis 33 km körül vette át a vezetést az utolsótól, az ausztrál Edwin Flacktől. Az indító, bizonyos Papadiamantopoulos ezredes, aki úgy tűnt, hogy a versenybíró szerepét tölti be, ezután előre lovagolt, hogy tájékoztassa a stadionban várakozó tömeget. Louis nem okozott csalódást, és szó szerint egy kilométerrel vezetett, amikor belépett a stadionba, hogy 2:58:50-es idővel győzzön. A második és a harmadik helyet görögök foglalták el, mígnem a negyediknek érkező Kellner tiltakozott, hogy a harmadik görög, Spiridon Belokas meglovagolta – ami már-már szokássá vált. Kilenc futó fejezte be a versenyt.

A maratoni futóverseny mostanra meghonosodott, talán jobban, mint maguk az olimpiai játékok, amelyek következő két bemutatója Párizsban és St. Louisban már a bohózat határát súrolta. A következő maratont csak két hónappal később rendezték meg, Párizsból a távoli Conflans városába.

Egy évszázaddal korábban, miután a futás megszűnt az üzenetek továbbításának leghatékonyabb eszköze lenni, azok a gazdag emberek, akik futárokat alkalmaztak, felfedezték a futás más célját. Ideális látványt nyújtott, amelyre fogadásokat lehetett kötni. A tizenkilencedik század nagy részében kizárólag ebből a célból rendeztek futóversenyeket. Nagy-Britanniában körülbelül 1860 után alakultak meg az úriemberek “Hare and Hounds” vagy “Harrier” futóklubjai, főként a papírvadászat, a terepfutás korai formája céljából.

A klubok az 1880-ban Oxfordban megalakult Amatőr Atlétikai Szövetség (Amateur Athletic Association) irányítása alá kerültek. Már a név is hirdette azt a megvetést, amellyel a fogadószövetségre és a “hivatásos” futókra tekintettek. Párharc alakult ki, amelyben De Coubertin határozottan az amatőrök mellé állt. Egy olasznak elutasították a nevezését az első olimpiai maratonra azzal az indokkal, hogy profi volt. A maraton azonban ugyanolyan jó verseny volt a szerencsejátékra, mint bármelyik másik, sőt talán még jobb is, mivel időtartama lehetővé tette a piszkos trükkök nagyobb repertoárjának bevetését.

A Párizs-Conflans profi promóció volt, és bónuszt kínált Louis olimpiai idejének megdöntéséért. Egy angol építő, Len Hurst 2:31:30-as idővel gyűjtötte be a pénzt. A távot 40 km-nek adták meg, de a mérési módszerek megbízhatatlanok voltak, és ki voltak téve a gyors időkre vágyó, ambiciózus szervezők befolyásának.

Az Egyesült Államokban a New York Athletic Club 25 mérföldes maratont szervezett – ez szinte a korábbi versenyek birodalmi átváltása, 40,23 km volt. A verseny úttörő jellegét mutatja, hogy a 30 fős mezőnyből mindössze 10-en értek célba, közülük az első majdnem fél órával lassabb időt futott, mint Louis.

Az athéni 23 km-en feladott futó Arthur Blake volt, a Bostoni Atlétikai Szövetség tagja, akit egyáltalán nem szegte kedvét az első sikertelen élmény. Egy éven belül, 1897. március 15-én rendezték meg a BAA első bostoni maratonját. A versenyt azóta minden évben megrendezték (kivéve 1918-ban, amikor egy katonai maratoni váltó helyettesítette), így Boston a világ legrégebbi maratoni versenye.

A korábbi New York-i versenyhez hasonlóan pontról pontra futottak, főként lefelé Ashlandből (ma már kicsit nyugatabbra, Hopkintonban kezdődik) Boston belvárosába. A győztes a New York-i győztes, John McDermott lett, aki 2:55:10-re javított – bár a pálya hosszát 39 km-nek adták meg.

Bostonon kívül a legtöbb maratont továbbra is 40 km-en vagy 25 mérföldön tartották, beleértve a párizsi és a St. Louis-i olimpiai futamot is – bár a St. Louis-i verseny kivételesen a táv felettinek bizonyult. A versenyek elterjedtek Dél-Afrikában és Angliában, az 1908-as olimpia rendező országában.

A francia-brit kiállítást a nyugat-londoni új White City Stadionban tartották, ahol az olimpiai maraton a királyi páholy előtt ért volna célba, ahonnan Alexandra királynő nézte volna. A királyi témát megőrizve a rajt a windsori kastélynál lett volna. A táv hosszát 26 mérföldben (41,84 km) határozták meg, és úgy tűnik, nagyon lelkiismeretesen mérték ki. A királynő késői kérése, hogy a rajtot helyezzék vissza a windsori kastély keleti gyepére, ahonnan a királyi gyerekek a bölcsődében láthatták, további 385 yardot (352 m) jelentett.

Ez a 385 yard túl soknak bizonyult a célvonalon elsőként áthaladó olasz Dorando Pietri számára. Pietri viszonylag egyenletes versenyt futott, bár szinte minden futó őrült tempóban indult (a vezető 57 perc alatt tette meg a 10 mérföldet). Az utolsó néhány kilométeren a legtöbb futó tempója legalább két perccel volt lassabb mérföldenként. Nem sokkal a stadionba való beérkezés előtt Pietri megelőzte a dél-afrikai Charles Hefferont, aki 15 mérföldtől vezette a versenyt. A vezető utolérése túl soknak bizonyult, és a pályán Pietri négyszer is megtántorodott és elesett, mielőtt a versenybírók átsegítették a célvonalon. A versenyt egy amerikai, Johnny Hayes nyerte, aki “tisztességtelen” segítség nélkül 32 másodperccel később ért célba (erről a meghatározó versenyről bővebben lásd a “Going the distance” című cikket a Distance Running 2008:3-ban).

Pietri szorongása átmeneti volt, és gyorsan felépült. Kevésbé volt szerencsés egy portugál versenyző a következő, Stockholmban rendezett olimpián. A húszéves Francisco Lazaro háromszoros országos bajnok volt, és rendelkezett olyan orvosi igazolással, amely alkalmasnak nyilvánította őt a maratonfutásra. A maraton napja azonban forrón virradt, és a verseny 13.45-kor kezdődött a tűző napsütésben. Lazaro 30 km-t ért meg, mielőtt összeesett és kórházba szállították. Hőgutában szenvedett, és másnap meghalt. Ez az egyetlen haláleset az olimpiai maratonokon, bár a tömeges maratonokon is előfordulnak halálesetek. Számos országban a versenyszervezők ma már orvosi igazolást kérnek, hasonlót, mint amilyet Lazaro is bemutatott, mielőtt bármelyik versenyzőt megerősítenék.

A Londonban oly véletlenszerűen meghatározott konkrét maratoni távot végül elfogadták a maraton hivatalos hosszaként, de csak 16 évvel később. A távolság ma metrikus formában 42,195 méter. Eközben a maratonokat továbbra is különböző távokon futották, a leghosszabb valószínűleg az 1920-as antwerpeni olimpiai maraton volt, 42,750 méterrel.

A londoni olimpia másik következménye volt, hogy a britek, csalódva futóik gyenge teljesítménye miatt (akik az őrült rohamot vezették Windsorból), évente megrendezték a Polytechnic Marathont, amelyet a szervező klubról neveztek el, ugyanazon a távon. Ez lett a színtere számos világcsúcsteljesítménynek, az 1909-es nyitóversenytől (Henry Barrett, 2:42:31) Jim Peters aranyévein át (1951-4, amikor 2:20:43-ra, 2:18:41-re, majd 2:17:40-re csökkentette a világrekordot) az 1960-as évekig (1963 Basil Heatley, 2:14:26; 1964 Buddy Edelen, 2:13:55; 1965 Morio Shigematsu, 2:12:00).

Az olimpiai maratonon és a bostoni maratonon kívül kevés más jelentős verseny jött létre a második világháború előtt. Az 1924-ben alapított szlovákiai Kosice Maraton a mai napig fut, és átvette a “The Poly” helyét, mint Európa legrégebbi maratonja.

1945 után Japánban Fukuokában (1947), a hollandiai Twentében (1948) indítottak maratont, 1955-ben pedig az eredeti, 1896-os pályán (2195 méteres kiegészítéssel) újjáélesztették az athéni klasszikus maratont.

A japánok lelkesen fogadták a maratoni futást, és az 1960-as évekre a fukuokai verseny vitathatatlanul a világ legjobbja lett. Ez egy elit verseny volt, amelyen a legjobb japánok és néhány tengerentúlról meghívott futó vett részt, és széleskörű figyelmet keltett. Más versenyeken ebben az időben talán több futó vett részt, bár egyik sem volt néhány száznál több, de egyik sem volt olyan színvonalú, mint a fukuokai. Toru Terasawa 1962-ben már futott 2:16:19-et, de az 1967-es versenyen az ausztrál Derek Clayton 2:09:37-re csökkentette a rekordot.

Clayton állítólag 1969-ben Antwerpenben 2:08:33,6-tal megdöntötte saját rekordidejét. A számoknak hamis pontosságuk volt. A pálya pontosságával kapcsolatos kétségek soha nem oldódtak meg véglegesen, mivel a szervezők által alkalmazott mérési módszer, az autók kilométer-számlálóinak átlaga köztudottan rendkívül megbízhatatlan.

Azzal egy időben, amikor a legjobb maratonfutók kezdtek ötperces mérföldes tempót futni a táv alatt, a népi forradalom magvait is elültették. Egy New York-i, Fred Lebow cipőfűzős maratont szervezett, amely egy rövid kört tartalmazott a rajthoz, majd négy teljes kört a Central Parkban. Alig több mint 100 futót vonzó verseny nem különbözött sok más versenytől abban az időben, küzdöttek a helyért az úton, a szerény költségvetésért és elegendő versenyzőért, hogy az egész megérje.

A futók száma lassan, de folyamatosan nőtt, és Lebow szponzori szerződést kötött az Olympic Airlines-szal az 1973-as versenyre. Frank Shorter 1972-es olimpiai győzelme emelte a maratoni futás ismertségét az Egyesült Államokban, és 1975-re a részvétel 500-ra emelkedett, bár a bostoni maraton már 1800 futó befogadására nőtt. A szponzoráció lejárt, Lebow pedig visszaszorult a saját erőforrásaira.

Az amerikai kétszázadik évforduló 1976-ra esett, és Lebow a városházával való kapcsolatait felhasználva a Maratont áthelyezte a Central Parkból, és a város öt kerületén keresztül bonyolította le. Megszületett a nagyvárosi maraton (A nagy jelentőségű változásról bővebben lásd: “From then to now” a Distance Running 2008:1-ben). Az útvonal a Verazzano Narrows híd Staten Island-i hídfőjénél kezdődött, és Brooklyn összes különböző etnikai kerületén keresztül futott, mielőtt félúton átért Queensbe, majd 25 km-nél át az 59. utcai hídon. A First Avenue-n felfelé haladva 5 km-en át Bronxba értek a futók, majd az Ötödik sugárúton Harlemen keresztül visszatértek Manhattanbe, és csak az utolsó 5 km-en kanyarodtak be a Central Parkba. Maga Shorter is rajthoz állt ezen a versenyen Bill Rodgers mellett, aki 1975-ben megnyerte a Boston Maratont, és most a négy egymást követő New York-i győzelem közül az elsőt könyvelhette el.

Rodgers mögött még mintegy 1500 futó ért célba a tömegek számára első alkalommal megrendezett maratoni versenyen. Egy új korszak kezdődött, mivel a világ más városai is arra törekedtek, hogy Lebow eredményét követve a maratont a közvélemény figyelmének középpontjába állítsák. Az emberek nem tudtak nem felfigyelni az új jelenségre, amikor az a városok központjában zajlott, ahol éltek.

Berlin 1980-ban nemcsak egy egész városra kiterjedő Maratont, hanem egy másik időpontban egy 25 km-es versenyt is létrehozott. A londoni maratont 1981-ben rendezték meg először, miután Chris Brasher az 1979-es New York Maratonon szerzett tapasztalataitól meghatódva elhatározta, hogy valami hasonlót szervez Londonban. A verseny az első évben 7000 futóról már a második évben megugrotta a New York-i számokat, hiszen 16 000 futó ért célba.

A világ egyetlen nagyvárosa sem volt hirtelen teljes a saját maratonja nélkül, és sok kisebb város is beszállt a versenybe. A befogadás volt a jelszó, mivel sok város a maratonokkal próbálta fellendíteni a turizmusát. A New York előtti időkhöz képest jelentős fordulatot jelentett, hogy a férfiakat és a nőket is szívesen látták.

Az 1967-es bostoni maraton akkor vált ismertté, amikor egy hivatalos személy a verseny közepén megpróbált kidobni egy nőt (Katherine Switzer, aki csak a kezdőbetűivel és a vezetéknevével nevezett). Bár a kísérlet sikertelen volt, abban az időben kevés más maraton volt befogadóbb. Az évek során néhány nő lefutotta a távot, különösen az 1960-as évek elejétől kezdve, de egyetlen nemzetközi bajnokságon sem rendeztek női maratont.

A kibontakozó tömegmozgalom mindezt megváltoztatta. New York az 1970-es első versenytől kezdve beengedte a nőket, Boston pedig 1972-ben követte a példát, ahogy a nők egyre inkább a középpontba kerültek. A norvég Grete Waitz, aki a rövidebb távokon való versenyzéstől való visszavonulása küszöbén állt, 1978-ban lefutotta New Yorkot, és 2:32:30-as, igazán tiszteletre méltó női rekordot állított fel. Ezt 1979-ben 2:27:33-ra, 1980-ban pedig 2:25:41-re csökkentette. A női maratoni futás fejlődéséről az 1970-es évek végén lásd az “Úttörő projekt” című cikket.

Az 1982 szeptemberében megrendezett Európa-bajnokságon először rendeztek női maratont, amelyet Rosa Mota 2:36:04 órás idővel nyert meg a klasszikus Maraton-Athén útvonalon. Mota két évvel később a Los Angelesben megrendezett első női olimpiai maratonon harmadik lett Joan Benoit 2:24:52 és Waitz 2:26:18 órás ideje mögött. Negyedik lett azon a versenyen Waitz honfitársa, Ingrid Kristiansen, aki a következő évben Londonban felállította 2:21:06-os rekordját, amely 13 évig állt.

Derek Clayton vitatott antwerpeni férfi rekordja majdnem ilyen sokáig fennmaradt, amíg Alberto Salazar meg nem döntötte azt az 1981-es New York-i maraton megnyerésével. Sajnos, amikor 1985-ben viszonylag újonnan elfogadott, pontos módszerekkel ellenőrizték a pályát, kiderült, hogy mintegy 150 méterrel rövidebb. Az ausztrál Rob DeCastella 2:08:18-at futott Fukuokában hat héttel Salazar teljesítménye után. A walesi Steve Jones 12 másodpercet faragott DeCastella idejéből az 1984-es chicagói maratonon, bár a portugál Carlos Lopes, aki abban az évben megnyerte az olimpiai versenyt, hat hónappal később Rotterdamban 2:07:12-re javította az időt.

A jelenlegi rekordok: Denis Kimetto 2:02:57 a 2014-es Berlin Maratonon és Paula Radcliffe 2:15:25 a 2003-as London Maratonon. Radcliffe ideje talán nagyobb jelentőséggel bír, mivel tükrözi a női maratoni futás növekvő versenyképességét. Waitz, Kristiansen és Mota magányos úttörők voltak – Rosa Mota az 1987-es világbajnokságon (amelyen Kristiansen megnyerte a 10000 métert) 2 km-es előnnyel nyert. Radcliffe is egyedül maradt, de Naoko Takahashi és Catherine Ndereba már előtte is átlépte a 2:20-as időt, 50 évvel Jim Peters után.

Azóta vannak más nők is, akik megközelítették vagy túlszárnyalták ezt a határt, és közülük sokan kenyaiak. Az 1990-es évek másik jelentős tendenciája a kenyai, és kisebb mértékben az etiópiai dominancia volt a férfi és női távfutásban. A magyarázat részben az amatőr múltjától megszabadult sportág globalizációja, amely gazdag jutalmakat kínál azoknak, akik kiemelkedő teljesítményt nyújtanak.

De a maraton minden résztvevője számára másfajta jutalom is jár. Hogy pontosan mik ezek, azt néha nehéz meghatározni, de ettől még nem kevésbé valósak.

A Carlton Books szíves engedélyével a The Expert’s Guide to Marathon Training (Hugh Jones, 2003: ISBN 1-84222-940-0; RRP £12.99) című könyvből újrafordítottuk.

  • Lásd még: The Expert’s Guide to Marathon Training (Hugh Jones, 2003: ISBN 1-84222-940-0; RRP £12.99): A maratoni láng szimbolikája és meggyújtása a német országúti futóversenyek oldalán.

Szólj hozzá!