A Szent Helén-hegy újjászületése

× Ez az oldal archivált tartalmat tartalmaz, és már nem frissül. A közzététel idején a rendelkezésre álló legjobb tudományos eredményeket képviselte.
A Szent Helénusz-hegy újjászületése

JPEG

A Szent Helénusz-hegy ma 20 évvel ezelőtt (1980. május 18-án) bekövetkezett katasztrofális kitörése a huszadik század legfontosabb természeti eseményei közé tartozik az Egyesült Államokban. Mivel a St. Helens-hegy a Cascades-hegység egy távoli részén található, a kitörésnek csak néhány ember vesztette életét, de a vagyoni károk és a pusztítás összesen több milliárd dollárra rúgott.

A St. Helens-hegy egy kompozit vagy rétegvulkán példája. Ezek olyan robbanásvulkánok, amelyek általában meredek oldalú, szimmetrikus kúpok, amelyek a korábbi kitörésekből származó törmelék felhalmozódásával épültek fel, és lávafolyamok, vulkáni hamu és salak váltakozó rétegeiből állnak. A világ néhány legtöbbet fényképezett hegye rétegvulkán, köztük a japán Mount Fuji, az ecuadori Cotopaxi, az oregoni Mount Hood és a washingtoni Mount Rainier. A japán Hokkaido szigetén található, nemrégiben kitört Usu hegy szintén sztratovulkán. A sztratovulkánokra jellemző, hogy olyan vízvezetékrendszerekkel rendelkeznek, amelyek a magmát a földkéreg mélyén lévő kamrából a felszínen lévő nyílásokba szállítják.

A május 18-án reggel bekövetkezett robbanásszerű kitörés következtében a Mount St. Helens magassága mintegy 2950 méterről mintegy 2550 méterre csökkent. A kitörés több mint 25 km magasra küldött egy por- és hamuoszlopot a légkörbe, és a robbanás lökéshullámai szinte minden fát kidöntöttek a központi kráter 10 km-es körzetében. A hegy oldalában lévő mély hótakarók szinte azonnali olvadása miatt keletkezett hatalmas lavinák és iszapömlők több mint 20 km-re északra és keletre az egykori csúcstól pusztítottak, és a mindenféle törmelékkel eltömött folyók több mint 100 km-re elárasztottak egy területet. A szinte teljes pusztulás területe mintegy 600 négyzetkilométer volt. A kitörési felhőből származó hamu gyorsan északkelet és kelet felé szállt, villámlást keltve, amely számos kisebb erdőtüzet okozott. A felhő okozta erdei sötétség borította be a tájat a robbanás területétől több mint 200 km-re, és a több mint 1500 km-re lévő Great Plains felett hamu hullott az égből.

A képet 1999. augusztus 22-én a Landsat 7 műhold készítette. A kép 30 m-es felbontással készült, a 3., 2. és 1. sávot használva a vörös, zöld, & illetve kék (“valódi szín”) megjelenítésére. Az 1980. május 18-i hatalmas kitörés néhány hatása még mindig jól látható, különösen a Mount St. Helens északi és keleti oldalain, amelyek még mindig nagyrészt kopárak (a fehér és a szürke árnyalatai). A kráter a kép közepén található. Figyeljük meg a kráterből származó csíkokat (szürke a képen). Ezek a piroklasztikus áramlások maradványai (gázból, hamuból és kőzetdarabokból álló túlhevült lavinák), amelyek mély csatornákat vájtak a lejtőkön és a hegy lábához közeli viszonylag sík területeken. A részben megtelt Spirit-tó a krátertől északkeletre látható (a képen kék-fekete), és a szürke terület közvetlenül a krátertől északnyugatra az a terület, ahová a robbanás során a legtöbb energia irányult. A hegy más részein azonban nyilvánvaló a fiatalodási folyamat. A hamulerakódások olyan ásványi anyagokat szolgáltattak, amelyek felgyorsították a növényzet növekedését (a zöld különböző árnyalatai). Bár messze nem olyan, mint 20 évvel ezelőtt, a Szent Helén-hegy aktívan regenerálódik.

Data courtesy Landsat 7 project and EROS Data Center. Caption by James Foster, NASA Goddard Space Flight Center.

Szólj hozzá!