A világon a leghosszabb ideig műszívet kapott

Houghton 2000 júniusában kapta meg a Jarvik 2000 műszívet, három évvel azután, hogy vírusos influenza okozta súlyos szívrohamot kapott. A pumpát Dr. Stephen Westaby ültette be az oxfordi John Radcliffe Kórházban — ez volt az első alkalom, hogy a Dr. Robert Jarvik által kifejlesztett pumpát emberen tesztelték.

Hirdetés

Westaby elmondta, hogy hat másik beteg, akinek beültették a pumpát, közel sem élt olyan sokáig, mint Houghton.

A Jarvik-pumpát arra tervezték, hogy támogassa a szervezet vérkeringését, amíg nem áll rendelkezésre donorszív a transzplantációhoz, de Houghton kora és egészségi állapota miatt nem volt alkalmas transzplantációra.

A műtét idején a szíve már csak a normális működés 10 százalékára romlott, alig tudott járni, és az orvosok csak néhány hetet adtak neki az életből.

Hirdetés

Két héttel a műtét után két mérföldet sétált.

A kapott hét plusz életév alatt nagyon aktívan jótékonykodott: részt vett egy 90 mérföldes jótékonysági sétán, túrázott az Alpokban, beutazta a világot a szívkutatás támogatására, két könyvet írt, és több millió dollárt gyűjtött más szívroham áldozatainak.

Az utolsó hónapokban azonban romló állapota miatt idősek otthonába, majd végül a kórházba kényszerült, ahol meghalt.

Hirdetés

A szívroham előtt Houghton egészséges, széles mellkasú férfi volt — egykori amatőr rögbijátékos. Pszichológusnak képezte magát, a Middlesex Kórházban dolgozott, ahol a halál küszöbén álló betegeknek adott tanácsot. Az orvosok úgy gondolták, hogy ez a tapasztalat segített abban, hogy jó jelölt legyen a kísérleti eljárásra.

A Jarvik készülék egy kis, körülbelül egy ember hüvelykujjnyi méretű turbinaszivattyú, amelyet a szív bal kamrája mellé ültetnek be, hogy segítse a vér keringését. Egy vékony vezeték fut fel a mellkason és a fül mögött a fejből kifelé, hogy a készülék akkumulátorát fel lehessen csatlakoztatni. Bár Houghton több fertőzést is elszenvedett az akkumulátor aljzatában, a fejet biztonságosabb és higiénikusabb helynek tartják számára.

Az akkumulátorcsomagot a vállán átvetett kameratáskában hordta.

Hirdetés

A készülék körülbelül 120 000 dollárba került, a beültetéséhez szükséges műtét pedig további 400 000-600 000 dollárba.

A műtétnek volt egy nem várt előnye: Houghton szívének tehermentesítésével lehetővé tette a szív részleges regenerálódását. Az elmúlt egy évben a szíve a normális működésének mintegy 30%-át érte el, ami lehetővé tette, hogy rövid időre, például az akkumulátorok cseréje idejére leálljon a készülékről.

Ez akkor vált fontossá, amikor Houghton londoni vásárlása közben egy tolvaj elrabolta a kameratáskát. Amikor az akkumulátort lecsatlakoztatták, egy hangos riasztás szólalt meg, ami megijesztette a tolvajt, és arra késztette, hogy elejtse a táskát. Houghtonnak volt annyi lélekjelenléte, hogy visszakapcsolja a készüléket.

Hirdetés

A műtét előtt az orvosok azt mondták Houghtonnak, hogy csak 30-50 százalék esélye van a túlélésre, ezért minden ügyét elrendezte, a papja elvégezte az utolsó kenetet, és elbúcsúzott a barátaitól.

“Az egyetlen félelmem az volt, hogy a műtét sikerül, de “vegetálni” fogok” – mondta később a Birmingham Postnak. “Mindenkivel megbékéltem, így nem akartam teher lenni.”

Az utolsó éveiben Houghton azt mondta, hogy a műszív miatt hidegszívűnek, sőt szívtelennek érezte magát, mint a Bádogember az “Óz, a nagy varázslóban”. “Kevésbé lettem érzelmes, egészen, egészen lényegesen kevésbé érzelmes” – mondta az ABC Newsnak adott interjújában.”

Hirdetés

De Houghton kardiológusa, Dr. Adrian Banning szerint az érzelmekben bekövetkezett változásnak valószínűleg inkább a halállal való szembenézéshez volt köze. “Azt hiszem, ez valószínűleg azzal az érzelmi hatással függ össze, amit az ismeretlenbe való lépés okoz” – mondta az ABC-nek.

Houghtont felesége, Diane hagyta hátra. Biológiai gyermekük nem volt, de az évek során 11 gyereknek voltak nevelőszülei.

[email protected]

Hirdetés

Szólj hozzá!