Az állatkertek 21 legnagyobb előnye és hátránya

Az állatkertet többféleképpen is nevezhetjük, attól függően, hogy éppen hol vagyunk a világon. Egyesek “menazsériaként” emlegetik őket. Lehet őket “állatkertnek” is nevezni. Egyes állatkertek egyszerűen csak az “állatpark” általános kifejezést használják. Bármi legyen is az elnevezés, a létesítmény általános célja ugyanaz. Állatokat tartanak fogságban, és a látogatók azért jönnek a helyszínre, hogy megtekintsék őket.

A zoo-k jellemzően olyan állatokat fogadnak, amelyek általában nem találhatók meg helyben. Találhatunk oroszlánokat, tigriseket, farkasokat, medvéket, zsiráfokat, majmokat, elefántokat és még sok mást. Minden létesítmény egy kicsit más. A legkorábbi állatkertek az i. e. 35. századra nyúlnak vissza Egyiptomban, és ma világszerte több ezer olyan létesítmény van, amely állatpopulációkat tart fenn.

Az állat szabadságának korlátozásának gondolata nagyon zavaró lehet, még akkor is, ha a használt ketrecek nagyon pontosan utánozzák a természetes élőhelyet. A fogság azt jelenti, hogy az állat ki van szolgáltatva gondozóinak. Ezért olyan fontos és fejlődő folyamat az állatkertek előnyeinek és hátrányainak értékelése.

Melyek az állatkertek előnyei?

1. Az állatkertek tanulási lehetőségeket kínálnak a helyi közösségüknek

Ha egy közösségben van helyi állatkert, akkor olyan lehetőség nyílik az állatokkal való interakcióra, amelyre egyébként nem lenne lehetőség. Ugyanakkor lehetőség nyílik arra is, hogy az emberek többet tanuljanak a természetről. A gyerekeket be lehet vonni a tudományos fogalmak elsajátításába. A családok az állatkerti látogatás köré eseményeket tervezhetnek, hogy több időt tölthessenek együtt. Nemcsak magunkról tanulhatunk egy állatkert segítségével, hanem egyúttal arról is, hogyan működik a világ többi része.

2. Az állatkertek megmenthetik a veszélyeztetett állatokat a kihalástól.

Az egyik legjobb példa arra, hogy egy állatkert képes megmenteni egy fajt, a Przewalski-ló. Az 1940-es években ennek a vadon élő lófajnak az állománya 13 egyedre csökkent, mindet 1945-ben fogták be. Ez a csoport egy 1900-ban befogott, körülbelül 15 lóból álló csorda leszármazottja volt. A londoni Zoológiai Társasággal együttműködve a fajt egy gondosan ellenőrzött tenyésztési programmal sikerült megmenteni. Ma már több mint 1500 ló van, és a populáció szintje még mindig növekszik.

3. Az állatkertek megmentik a veszélyeztetett állatokat az orvvadászattól és más illegális tevékenységektől.

Az emberek híresek arról, hogy saját hasznukra bántják az állatokat. A cápákat csak az uszonyukért halásszák, és gyakran az uszony eltávolítása után hagyják őket elpusztulni. Az orrszarvúfajokat és az elefántokat szarvukért, illetve agyarukért vadásszák. Az állatkertek megkövetelhetik, hogy az állatok a vadonból lényegében háziasítottá váljanak, de ez az intézkedés gyakran megmenti az életüket.

4. Az állatkert gazdasági segítséget nyújt a helyi közösségeknek.

Az állatkertek többet tesznek, mint állatok elhelyezése. Munkalehetőséget is biztosítanak a legkülönbözőbb háttérrel rendelkező embereknek. Egy állatkert olyan állatgondozókat alkalmaz, akiket kifejezetten a fajok gondozására és kezelésére képeznek ki. Állatorvosokat alkalmaznak az állatkertben élő állatok gondozására. Vannak gondnokok, ételkiszolgálók, ajándéktárgyárusok, idegenvezetők, parkolóőrök és sok más, állatkert által biztosított munkakörök. Egy nagyvárosban, például San Diegóban vagy Seattle-ben található állatkert költségvetése meghaladhatja a 40 millió dollárt, aminek körülbelül 40%-a általában a dolgozók bére.

5. Az állatok általában teljes körű ellátást kapnak egy állatkertben.

A modern állatkertek csak olyan szakembereket alkalmaznak, akik tisztában vannak azzal, hogyan kell megfelelően ellátni egy adott fajt. Már nem vesznek fel generalistákat, akik az összes állatról gondoskodnak. Az elefántokra kiképzett emberek csak az elefántokkal dolgoznak, és így tovább. Ahhoz, hogy valaki állatkerti gondozó vagy állatgondozó legyen, gyakran felsőfokú főiskolai végzettségre van szükség. A képzést a felvétel előtt igazolni kell. Cserébe az állatkertek biztonsági szintje drámaian emelkedett az elmúlt évszázadban, mind a látogatók, mind a dolgozók számára.”

6. Az élőhelyek soha nem látott módon utánozzák a természetes környezetet.

Amikor egy állatkertre gondolunk, gyakran egy betonpadló, acélrudak, vagy esetleg egy megerősített üvegből készült ketrec képe jut eszünkbe. A modern állatkert eltávolodott ettől a börtönszerű környezettől. Az állatkertek az egyes állatok táplálkozási igényeit nagy sajátosságokkal elégítik ki. Az állatok számára olyan tevékenységeket hoznak létre, amelyekkel rendszeresen kiélhetik természetes ösztöneiket. Egy állatkert nem tudja megismételni a vándorlási szokásokat vagy a vadászat szabadságát, de az állatkertek megtanulták, hogy az egyes állatfajok mentális egészségét jobb módokon tartsák fenn.

7. Az állatkertek közösségi partnerek.

Az állatkert, bármilyen formában, aktív része a közösségnek. Sokan kapcsolatot alakítanak ki a helyi iskolai körzetekkel, hogy egyedi osztálytermi tevékenységeket és bemutatókat hozzanak létre. Az állatkertekben gyakran kínálnak gyakornoki lehetőségeket a diákoknak, hogy megnézzék, megfelelő-e számukra az állatgondozói vagy állatorvosi karrier. Egy állatkert mindent megtesz annak érdekében, hogy mindenkit bevonjon a partnerkapcsolataiba, függetlenül attól, hogy ki vagy milyen tehetős.

8. A modern állatkerteket rendszeresen ellenőrzik gondozásuk és szolgáltatásaik tekintetében.

Néhány közösség megköveteli, hogy állatkertjeiket rendszeresen ellenőrizzék és/vagy akkreditálják, hogy nyitva maradhassanak. Ez a folyamat magában foglalja a létesítmények teljes körű ellenőrzését a tisztaság biztosítása érdekében. Alaposan és szakszerűen értékelik az élőhelyek kialakítását, a látogatók biztonságát, a megfelelő gondozási technikákat és az állatkert mindennapi életének minden más aspektusát. Ha egy állatkert nem képes megfelelni bizonyos előírásoknak, és nem orvosolja a problémát, akkor az érintett állatok biztonságának védelme érdekében bezárhatják.

9. A ritka állatoknak van esélyük a túlélésre.

A súlyosan veszélyeztetett állatfajok gyakran kerülnek állatkerti környezetbe, hogy kihasználják a rendelkezésre álló tenyésztési programokat. Bár a fogságban tartott tenyésztési programok általában nem olyan sikeresek, mint a természetes tenyésztés, az állatkerti környezet mégis nyújt egy olyan csekély védelmet, amelyet a vadon nem tud nyújtani. Még ha a tenyésztési kísérletek nem is járnak sikerrel, az állatfaj genetikája megőrizhető a jövőbeli helyreállítás érdekében, amennyiben az erre alkalmas technológia elérhetővé válik. Elméletileg ez lehetőséget nyújt arra, hogy minden esetlegesen bekövetkező állatfaj kihalását megállítsuk.

10. A tanulmányi programok az állatkerti tapasztalatok köré épülnek.”

A zoológiával kapcsolatos rezidens- és tanulmányi programok azokon a tapasztalatokon alapulnak, amelyeket társadalomként arról tanultunk, hogyan kell megfelelően irányítani egy állatkertet. Még az állatkertben dolgozni kívánó állatorvosoknak is teljesíteniük kell bizonyos rezidens- és képzési követelményeket, mielőtt ezen a területen munkát vállalhatnának. A modern állatkert szakembereket fejleszt ki, majd alkalmaz, hogy az érintett állatok mindenkor a legmagasabb szintű ellátásban részesüljenek.

Statisztika arról, hogy miért kell létezniük az állatkerteknek

Melyek az állatkertek ellenérvei?

1. Az állatkertekkel gyakran visszaélnek politikai vagy személyes haszonszerzés céljából.

Tudta, hogy az egyik legkorábbi, Európán és Ázsián kívüli állatkertben nem voltak állatok a kiállítási tárgyak között? Olyan embereket mutatott be, akiket másokhoz képest “szokatlan” tulajdonságokkal rendelkezőnek ítéltek. Az állatkertben törpeséggel, albinizmussal, születési rendellenességekkel vagy egészségügyi problémákkal küzdő embereket tartottak nem kívánt fogságban. Még a katolikus egyház is fenntartott emberi állatkertet az 1500-as évekig. Embereket még a 20. században is tartottak állatkertekben.

2. A fogságban tartott állatok rövidebb életet élnek.

Noha az állatkertek célja az állatok, különösen a veszélyeztetett fajok védelme a bajtól, a fogságban tartott állatok élettartama gyakran rövidebb, mintha a vadonban élnének. A Fekete hal című dokumentumfilmnek köszönhetően az orka gyakran az egyik olyan faj, amelyre gyakran hivatkoznak az állatkertek, akváriumok és egyéb zárt állattartó telepek e negatívuma miatt. A fogságban tartott orkák átlagos élettartama mindössze 30 év. A hím orkák csak fele ennyi ideig élnek. A vadonban azonban az orkákról ismert, hogy akár egy évszázadig vagy tovább is élnek.

3. Az állatkertek az állatokat szabadidős célú tárgyként kezelik.

Az állatok megismerése fontos, de sok állatkertet inkább szabadidős létesítményként kezelnek, mint oktatási környezetként. Azért megyünk az állatkertbe, hogy “jól érezzük magunkat”. Bár ez bevételeket generál, amelyek végül az állatokat és a róluk gondoskodókat támogatják, a tudományos folyamatra helyezett hangsúly az idők során csökkent. Ezért van az, hogy az állatkertek, különösen Európában, megölik a felesleges állatokat. Egy szemléletes eset során egy 18 hónapos Marius nevű zsiráfot lőttek le Koppenhágában diákok szeme láttára, egyszerűen azért, mert genetikai állományára már nem volt szükség.

4. Az állatkert csökkenti az embereknek az állatok iránti tiszteletét.

Sok példa van arra, hogy az emberek behatoltak az állatok élőhelyére, hogy aztán az állatot az ember ostobasága miatt megöljék. 2008-ban, mielőtt egy tigris megtámadta az embereket karácsony napján, szemtanúk arról számoltak be, hogy az emberek a támadás előtt heccelték a nagymacskákat. 2016-ban Harambét azután ölték meg, hogy egy felügyelet nélkül maradt 3 éves kisfiú bemászott a gorillafülkébe, és az állat rángatta. A fogságban tartás csökkenti az állatok iránti tiszteletet. Lehet, hogy fogságban vannak, de ez nem garancia arra, hogy teljesen háziasítottak.

5. A visszatelepítés nem mindig sikeres a tenyésztési programokkal.

A Przewalski-ló egy nagyszerű sikertörténet. Nemcsak a tenyésztési program mentette meg a fajt, hanem a Londoni Zoológiai Társaság segített megteremteni a feltételeket ahhoz, hogy a lófajta visszatérhessen a vadonba Mongóliában. További csordákat kezelnek nemzeti parkokban és még a csernobili elzárt zónában is. A legtöbb visszatelepítési program nem ilyen sikeres. A fogságban tartott állatok végül megtanulják, hogy függjenek az embertől, különösen, ha fogságban születtek.

6. Az állatkerti környezetben gyakoriak a viselkedésbeli változások.

Sok állat hajlamos társas lények lenni, különösen a saját faján belül. A farkasok, elefántok és más falkás állatok nehezen élnek az állatkert határain belül, egyszerűen azért, mert nincs helyük mozogni. Vagy ami még rosszabb, magányosan tartják őket, így egyáltalán nincs szociális kapcsolatuk. Ha a falkaállatok, különösen a ragadozó fajok természetes ösztöneit korlátozzák, akkor általában agresszívabbá válnak. Az ember és az elefánt közötti csatában általában az elefánt győz, ha az ember nincs felfegyverkezve valamivel.”

7. Még a legjobb állatkertek is pénzügyi nehézségekkel küzdenek.

A legtöbb állatkertet nem az adófizetők forrásaiból, hanem független adományokból, tagságból és jegyeladásokból finanszírozzák. Még a legjobb állatkerteknek, például a seattle-i Woodland Park Zoo-nak is évente több millióval több kiadása van, mint amennyi a bejövő bevételekből befolyik. A finanszírozás hiánya csökkenti az állatokról gondoskodni tudó szakemberek számát. Csökkentheti a rendelkezésre álló élelemhez jutás mennyiségét. Ez pedig kihat az állatok életminőségére.

8. Az állatokat pénzügyi árucikként használják.

Kína talán a legrosszabb elkövetője az állatok pénzügyi árucikként való felhasználásának. Az óriáspandát gyakran használják diplomáciai eszközként. Néha még jutalomként is használják őket, amikor kereskedelmi üzletet próbálnak kialkudni. Kínán kívül minden állatkert kénytelen óriáspandákat bérelni. Az Al Jazeera beszámolója szerint a “pandabérlés” költsége állatonként 1 millió dollár. Ez nem tartalmazza az etetés és a gondozás költségeit sem. Az Egyesült Államokban 400 000 dolláros természetvédelmi díjat kell fizetni Kínának, még akkor is, ha egy óriáspanda 12 hónap után kölyköt szül. Még ha Kínán kívül születik is, a pandakölykök akkor is Kína tulajdonában maradnak, és a második születésnapján el kell távolítani őket a családjától.

9. A tenyésztési programok nem mindig működnek.

Az óriáspanda egy másik nagyszerű példa erre. A pandakölykök több mint 60%-a elpusztult a múltban az állatkertekben talált tenyésztési programok során. A fogságban tartott pandák közül 10-ből mindössze 3 volt egyáltalán szaporodóképesnek tekinthető. A túlélési arányok az 1990-es évek óta megduplázódtak, és ma már meghaladják a 70%-ot, de ez még mindig azt jelenti, hogy 30% az esélye annak, hogy egy pandakölyök meghal pusztán azért, mert fogságban kezelik.

10. A helyi körülmények nem feltétlenül kedveznek bizonyos állatfajoknak.

El tudod képzelni, hogy egy elefánt boldog lenne Alaszkában? Vagy mi a helyzet egy jegesmedvével, aki Mexikóvárosban él? Az állatok a természetes evolúciós folyamat révén alkalmazkodnak a helyi körülményekhez. Ha kivonjuk őket ebből az éghajlatból, az súlyos megpróbáltatásokat okozhat az egészségükben. Ami itt még rosszabb, hogy a helyi körülmények nem lehetnek biztonságosak az állat számára, ezért védelmük érdekében az állatkertészek beltéri környezetre korlátozzák őket. Ez azt eredményezte, hogy az elefántok nem járnak és nem esznek, a jegesmedvék agresszívvá válnak, és egyéb viselkedésbeli változások következtek be, amelyek idővel kiszámíthatatlanná és veszélyessé teszik az állatok gondozását.

11. A természetes élőhelyek csak egy szép börtön az állatkertek számára.

A természetessé tett élőhely esztétikusan nézhet ki, de valójában nem változtatja meg az állatok életének dinamikáját. Egy elefánt akár több mint 30 mérföldet is gyalogolhat napközben a csordájával. A többszöri körbejárás nem nyújtja ugyanazt az élményt. Sok állat számára az állatkert soha nem lesz képes teljesen megismételni a vadonban való életet. Az élőhelyi szemléletváltás tehát inkább a kényelmetlen emberek megnyugtatásáról szól, akik problémákat láttak abban, hogy egy állatot fogságban, zárt keretek között kell tartani. A természetes élőhelyek segíthetnek az embereknek, hogy jobban érezzék magukat, de az érintett állat számára ez még mindig eléggé börtönként hat.

Az Egyesült Államok állatkertekkel kapcsolatos véleménystatisztikái

Az állatkertek előnyeit és hátrányait gyakran hevesen vitatják. A vita mindkét oldalán vannak szenvedélyes érvek, amelyek megérdemlik, hogy meghallgassuk őket. Az állatkertek számos előnyt nyújtottak az évek során, de az állatok fogságban tartásának etikája mindig több kérdést fog felvetni, mint választ ebben a vitában.

A szerzőről
Bár Brandon blogját havonta több millióan látogatják, a sikerhez vezető útja nem volt könnyű. Menj ide, és olvasd el hihetetlen történetét: “A rokkant és 500 ezer dolláros adósságtól az 5 millió havi látogatóval rendelkező profi bloggerig”. Ha szeretnél Brandonnak egy gyors üzenetet küldeni, akkor látogass el a kapcsolatfelvételi oldalára itt.

Szólj hozzá!