Az 1888-as hóvihar: Amerika legnagyobb hókatasztrófája

Fentebb: Egy hófúvásos alagút a Connecticut állambeli Farmingtonban, hat lábnyi belmagassággal. (New York Historical Society.)

A New York-i Central Parkban március 12-ig mindössze 4,8 hüvelyk hó esett 2019-20 telén. Mivel az előrejelzések szerint nem várható hó, lehetséges, hogy ez a tél a negyedik legalacsonyabb hómennyiséggel zárul a Central Parkban a 152 éves nyilvántartás során. Nehéz elhinni, hogy ezen a héten lesz a 132. évfordulója New York – és Amerika – legrosszabb hóviharának.

Néhány vihar olyan ikonikus, mint a “88-as hóvihar”. Ez volt az amerikai történelem leghalálosabb, leghavasabb és legszokatlanabb téli vihara. Hasonló nagyságrendű vihar azóta sem fordult elő sehol az Egyesült Államokban. Több mint 400-an vesztették életüket, köztük 200-an csak New Yorkban, sokakat szó szerint betemetett a hófúvás Manhattan belvárosában. 1888. március 13-án a vihar során a hőmérséklet New Yorkban 6°F-ra csökkent – ez még mindig a valaha mért leghidegebb hőmérséklet az évszak ilyen késői szakaszában.

A következőkben összefoglaljuk ezt a híres eseményt, egy 2012-ben írt blogbejegyzésem alapján.

Az 1888-as tél: A gyermekek hóvihara

1888 januárjában a feljegyzett legintenzívebb hideghullám érte el a hegyközi nyugati és északnyugati országrészeket. Ez a hónap harmadik hetében kelet felé terjedt, és további minden idők hidegrekordjait hozta a felső középnyugaton. Az 1888. januári mélypontok közül néhány, ma is érvényes:

20° a kaliforniai Eurekában január 14-én

-24° az oregoni Lakeviewben január 15-én

-6° az oregoni Roseburgban január 16-án

-28° az idahói Boise-ban január 16-án

-42° a montanai Missoulában január 16-án

-28° az idahói Boise-ban január 16-án

-42° a montanai Missoulában január 16-án. 16

-36° a nevadai Elyben január 16-án

-30° a washingtoni Spokane-ben január 16-án

-41° a minnesotai St. Paulban (Minneapolis) január 21-én

-36° a wisconsini Green Bayben január 21-én

A hónap leghidegebb hőmérséklete -56,8° volt a montanai Poplar Riverben január 15-én. Természetesen 1888-ban nagyon kevés meteorológiai állomás volt a távoli nyugati és Sziklás-hegységi területeken, így valószínűleg sok más helyen is rekordalacsony hőmérsékleteket mértek volna, ha már akkoriban rendelkeztek volna megfigyelőhelyekkel.

A hideghullámot január 12-13-án fenomenális hóvihar előzte meg a felső síkságon és a Középnyugaton. A Gyermekek hóvihara néven ismert (amint azt David Laskin megörökítette az azonos című kiváló könyvében) vihar mintegy 200-250 telepes halálát okozta a kitettség miatt, akik többnyire gyerekek voltak, akik a dél-dakotai és minnesotai elszigetelt prériiskolákból hazafelé tartva rekedtek a viharban. Ironikus módon ez volt valószínűleg a második leghalálosabb hóvihar az Egyesült Államok történetében, eltekintve a keleti parti vihartól, amely csak néhány héttel később érkezett.

Az 1888. március 12-14-i nagy hóvihar

Amint Paul Kocin és Louis Uccellini az Északkeleti hóviharok című klasszikus gyűjteményükben megjegyezte, a ’88-as hóvihar több okból is egyedülálló volt. Először is, a legtöbb súlyos téli vihart, amely Északkeletet érinti, hideg levegő kitörése előzi meg az USA keleti részén, amelynek központja általában Új-Anglia északi része vagy Kanada déli része fölött van. A vihar kialakulása előtt nem volt ilyen légtömeg. Másodszor, a vihar középpontja stacionáriussá vált, és valójában az óramutató járásával ellentétes irányú hurkot tett New England déli partjainál, miközben fenntartotta csúcsintenzitását (kb. 980 mb központi nyomás mellett). Ahelyett, hogy a szokásos délnyugat-északkeleti irányban haladt volna, amelyet a súlyos téli viharok általában követnek, az alacsony nyomású központ csak fokozatosan feltöltődött és feloszlott, végül lassan kisodródott a tenger felé.

Az alábbiakban a vihar szinoptikus térképeinek sorozata látható.

New Yorkban az eső március 12-én, hétfőn hajnali 1 órakor havazásba váltott, amikor a hőmérséklet fagypont alá csökkent. Hamarosan hóviharos körülmények alakultak ki, mivel a szél tartósan 50 mérföld/órás sebességre erősödött.

Hétfő reggel 8 órára a várost teljesen megbénította a vakító, sodró hó és az üvöltő szél. Minden távíró összeköttetés megszakadt. A metró ekkor még nem járt, a magasvasút pedig leállt, az egyik vonat kisiklott, és több utas és a személyzet meghalt.

Az utcán járás nemcsak lehetetlenné, hanem halálossá is vált. A New Yorkban elhunyt 200 ember közül a legtöbbet a város járdáin lévő hótorlaszokba temetve találták meg. Az áldozatok egyike volt Roscoe Conkling szenátor, a New York-i Republikánus Párt főnöke és az amerikai elnöki posztra aspiráló szenátor. Meghalt a “túlterhelés” következtében, amikor megpróbált a Wall Street-i irodájából a Madison Square-en lévő New York Clubba gyalogolni.

A menekültek megtöltötték az összes szállodát. A tiszteletre méltó Astor Hotel 100 ágyat állított fel a halljában, amikor aznap napnyugtakor nyilvánvalóvá vált, hogy még mindig lehetetlen kimozdulni. A hőmérséklet napnyugtára 8 fokra csökkent, a szél még mindig süvöltött, és akár 20 láb magas hótorlaszok töltötték meg a város utcáit.

A vihar még súlyosabb volt a New York Citytől északra és keletre fekvő területeken. Ötven vonat ragadt Albany és a város között, valamint Long Islanden, New Jerseyben és Connecticutban. Sokan kisiklottak, miután Connecticutban akár 38 méteres hóátfúvásokon próbáltak átjutni (ezt a hóátfúvást egy Cheshire közelében levágott vasútvonalon mérték). A New York-i Dutchess megye egyik kisvárosából, Bangallból (New York) akár 40 láb magas sodrásról is beszámoltak. A New York Cityn kívüli hóviharnak tulajdonított 200 halálos áldozat közül sokan olyan utasok és vonatszemélyzet tagjai voltak, akik megpróbáltak a közeli városokba gyalogolni, miután a vonat elakadt vagy kisiklott.

A tengeren több hajó is elsüllyedt a 90 mérföld/órás szél, a hatalmas tenger és a fedélzeten felgyülemlett jég miatt, ami miatt felborultak a túlsúlytól.

Hány hó esett?

A vihar maximális hómennyisége 58 hüvelyk volt Saratoga Springsben, a New York állambeli Albanytól északra. Maga Albany 47″, a közeli Troy pedig 55″ havat mért.

New York Cityben a hivatalos felhalmozódás a Central Parkban 21″ volt, de Brooklyn és Queens egyes részeiről akár 36″ havat is jelentettek.

Vermont: 48″ Benningtonban

New Hampshire: 50″ Middletonban

Vermont: 48″ Benningtonban

New Hampshire: Massachusetts: 42″ Dublinban

Massachusetts: 42″:

Pennsylvania: 31″ Blooming Grove-nál

New Jersey: 25″ Rahwaynél

Rhode Island: 20″ Kingstonnál

Maine: 20″ Boothbynál

Térkép a vihar hófelhalmozódásáról. (From Northeast Snowstorms, by Paul Kocin and Louis Uccellini)

Amikor a vihar elakadt New England déli partjainál, meleg atlanti levegő áramlott befelé New England északi része fölé, csökkentve a hófelhalmozódást Bostontól északra. A hideg és a meleg levegő közötti határvonal nagyon határozottá vált. Március 12-én, hétfőn késő este a vermonti Northfieldben 4 fokot mértek, míg a New Hampshire-i Nashuában, mindössze 60 mérföldre keletre 34 fokot. (Paul Kocin)

Hogyan változtatta meg a vihar Amerikát

A hóvihar volt az első széles körben fényképezett természeti katasztrófa az Egyesült Államok történetében. A halálos nagyvasúti katasztrófa arra késztette New York városát, hogy megtervezze hatalmas metrórendszerét, amely ma az egyik legkiterjedtebb a világon. A Washington D.C.-től északra minden kommunikáció összeomlása azt eredményezte, hogy a közép-atlanti és északkeleti régió számos részén betemették a távíró-, majd később az elektromos vezetékeket (bár sok területen még mindig találhatók légvezetékek).

REFERENCIA: A viharról szóló legjobb könyv a Blizzard! The Great Storm of ’88 by Judd Caplovich (VeRo Publishing Co., 1987). A bejegyzés anyagának nagy része ebből a remek műből származik.

Northeast Snowstorms (Volume I: Overview and Volume II: The Cases), Paul J. Kocin and Louis W. Uccellini (American Meteorological Society, 2004).

“Cold Waves and Frosts in the United States”, Weather Bureau Bulletin P (U.S. Dept. of Agriculture, 1906).

Christopher C. Burt

Weather Historian

Szólj hozzá!