Bombák és a Bikini-atoll

A Bikini-atoll – a Marshall-szigetek részét képező mészkőalakzatok sorozata a Csendes-óceánban – egy trópusi paradicsom, vagy inkább volt. Az Egyesült Államok hadserege 1946 és 1958 között több atombombát robbantott a területen, kiirtva a növényeket és az élővilágot, és mérgező pusztaságot hagyva maga után. Ezt a viharos történelmet most kísérteties fotók, naplók, iratok és tanulmányok őrzik, amelyeket a Washingtoni Egyetem a Lauren L. Donaldson Collection of Northern Pacific Ocean Radiological Surveys (A Csendes-óceán északi részének radiológiai felmérései) című gyűjteménybe gyűjtött össze. Ezek a fotók és dokumentumok mostantól ingyenesen böngészhetők a JSTOR-on.

A Bikini-atoll és a Marshall-szigetek gyarmati története valamivel rövidebb, mint sok más trópusi nemzeté. Az első keresztény misszionáriusok 1857-ben, a német kereskedők az 1860-as években, a japánok pedig 1914-ben érkeztek a szigetekre. Mégis, egészen az 1940-es évekig a bikiniek viszonylag elszigeteltek maradtak. Ez 1945-ben megváltozott, amikor az USA átvette a hatalmat, és a Marshall-szigeteket nukleáris kísérletek céljára jelölte ki. Az atoll lakói kénytelenek voltak elköltözni.

1946. március 7-én az atollon élő 167 bikiniai virágot helyezett el őseik sírjára, búcsút intett nekik, és végleg elhagyta szülőföldjét. Először a Rongerik-atollra telepítették át őket, amelyről azt hitték, hogy gonosz szellemek lakják; sok viszontagság után ismét a Kwajalein-atollra, majd később a Kili-szigetre telepítették át őket. 1946. július 1-jén több mint 42 000 amerikai katona és civil 242 haditengerészeti hajón, 156 repülőgépen és 25 000 sugárzásmérő készülékkel figyelte az első Bikini-atoll nukleáris tesztet. Akkoriban grandiózusan úgy írták le, mint egy “félelmetes vízoszlopot, amelynek tetején ködből és radioaktív törmelékből álló, kibontakozó virágzat virított”. A tesztprogram részeként mintegy 5400 kísérleti patkányt, kecskét és sertést vittek magukkal tanulmányozásra.

Ralph F. Palumbo algamintákat gyűjt a Bikini-lagúna fenekéről, 1964 nyara a JSTOR-on keresztül

Négy nappal az első teszt után Micheline Bernardini, a Casino de Paris táncosa a város nyilvános medencéjében le-bikinit viselt – egy G-stringet újságpapírral nyomtatva. A név hamar bekerült a divatlexikonba, annak ellenére, hogy a névadó szigetláncot ért kár ellenére.

Az 1946-os első robbanásokat továbbiak követték. A robbanó bombák hatalmas krátereket rágtak a korallzátonyokba – több mint egy mérföld átmérőjű krátereket. Végül 1954 márciusában az amerikai hadsereg repülőgépről ledobta a világ első hidrogénbombáját, amely három Bikini-szigetet tizedelt meg, két kilométer széles és 80 méter mély krátert létrehozva. A bazaltmag körül élő korallorganizmusok által évmilliók alatt felépített szigetek összetett ökoszisztémát alkottak, amelynek kialakulásához nagyon hosszú időre volt szükség. Amint a szigetek kialakultak és lakhatóvá váltak – körülbelül 3500 évvel ezelőtt -, az emberek elkezdték betelepíteni őket. A robbanások percek alatt elpusztították őket.

Coconut crab being monitored by geiger counter, Bikini Island, August 18, 1964 via JSTOR

Míg a fizikai pusztítást könnyű volt látni, a hosszú távú radioaktív károkat csak évtizedek múlva lehetett megfigyelni. Évekkel a robbanások után a tudósok tovább tanulmányozták az atoll flórájára és faunájára gyakorolt sugárzási hatásokat. Átfésülték az atoll partjait patkányok, rákok és madarak után kutatva. Észrevették, hogy az óriás Tridacna kagylók eltűntek arról a területről, ahol korábban éltek. Az idő múlásával számos felfedezést dokumentáltak – egy valószínűleg mutálódott nyílgyökérnövényt és rendellenesen növekvő hajnalka virágokat, amelyeket összehasonlítottak a jellemzően növekvő virágokkal. A csapat felméréseket is végzett, és dokumentálta a radioaktivitás szintjét a szigetek körül és a tengeri élővilágban: a Washingtoni Egyetem gyűjteményében számos olyan fénykép található, amelyen a tudósok kókuszrákok sugárzását mérik, és Geiger-műszereket tartanak a tengerből kihalászott élőlényekhez. A gyűjtemény képei abszurdak – az egyik felvételen úgy tűnik, mintha egy tudós egy rákot interjúvolna – és tragikusak.

Egyszülött nők és gyerekek gitárral, Likiep Atoll, 1949. augusztus 20. via JSTOR

Megújítási és tisztítási eljárások következtek, és 1968-ban Lyndon Johnson elnök megígérte a Kili és más szigeteken élő 540 bikininek, hogy visszatérhetnek ősi otthonukba. De 10 évvel később 139 hazatelepített bikinit kellett evakuálni az atollról, amikor a vizsgálatok kimutatták, hogy a szervezetükben magas a sugárzás szintje. 2016-ban a Columbia Egyetem kutatócsoportja még mindig úgy ítélte meg, hogy a Bikini-atoll sugárzási szintje túl magas a biztonsági előírásoknál ahhoz, hogy a lakosok visszatérhessenek.

Heti hírlevél

Míg a nukleáris tesztelésben érintett Marshall-szigetek többi részét végül lakhatónak ítélték, egyedül a Bikini-atollt nem. És ez talán a legnagyobb irónia a szigetek gyarmati történetében. A Bikini szó az eredeti Marshall-szigeteki “Pikinni” szóból fordítva “a sok kókuszdió földje”, ahol a Pik jelentése “felszín”, a Ni pedig “kókuszdió”. A végtelen pálmafák képe az azúrkék vízben lenyugvó trópusi nap hátterében az érintetlen természet és a legnagyobb béke tökéletes képe – éppen az ellentéte annak, amivé a Bikini-atoll vált.

Böngésszen a Lauren L. Donaldson Collection of Northern Pacific Ocean Radiological Surveys című gyűjteményében található fényképek, naplók, iratok és tanulmányok között ingyenesen a JSTOR-on.

Támogassa a JSTOR Daily-t! Csatlakozzon új tagsági programunkhoz a Patreonon még ma.

Szólj hozzá!