Booker T. Washington kora

1895-től 1915-ben bekövetkezett haláláig Booker T. Washington, az egykori rabszolga, aki az alabamai Tuskegee Intézetet az afroamerikai fiatalok ipari képzésének egyik fő központjává építette, az ország meghatározó fekete vezetője volt. Egy 1895-ben Atlantában elmondott beszédében Washington felszólította az afroamerikaiakat és a fehéreket egyaránt, hogy “dobjátok le a vödrötöket oda, ahol vagytok”. Sürgette a fehéreket, hogy foglalkoztassák a fekete munkások tömegeit. Felszólította az afroamerikaiakat, hogy hagyjanak fel a politikai és társadalmi jogokért folytatott agitációval, és helyette inkább a gazdasági körülményeik javításán való munkára koncentráljanak. Washington úgy érezte, hogy túlzott hangsúlyt fektettek az afroamerikaiak bölcsészképzésére. Úgy vélte, hogy a megélhetés iránti igényük inkább a kézműves és kereskedelmi képzést igényli. Az afroamerikai üzleti vállalkozások növekedésének ösztönzése érdekében Washington 1900-ban megszervezte a Nemzeti Néger Üzleti Ligát is. But Black businessmen were handicapped by insufficient capital and by the competition of white-owned big businesses.

Booker T. Washington
Booker T. Washington

Booker T. Washington.

Library of Congress, Washington, D.C.

United States
Read More on This Topic
United States: African Americans
From colonial times, African Americans arrived in large numbers as enslaved persons and lived primarily on plantations…

Washington was highly successful in winning influential white support and became the most powerful African American in the country’s history at the time. Szakképzési programja azonban nem felelt meg az ipar változó igényeinek, és a diszkrimináció rideg valósága megakadályozta, hogy a Tuskegee Intézetben végzettek többsége hasznosítani tudja a képességeiket. Washington vezetésének időszaka az afroamerikaiak számára ismételt kudarcok időszakának bizonyult: egyre több fekete vesztette el a választójogot, a szegregáció egyre mélyebben rögzült, és a feketék elleni erőszak egyre fokozódott. 1900 és 1914 között több mint 1000 ismert lincselés történt. Feketeellenes zavargások dúltak délen és északon egyaránt, a legszenzációsabbak a texasi Brownsville-ben (1906), Atlantában (1906) és az illinois-i Springfieldben (1908) zajlottak.

Eközben kezdtek megjelenni olyan afroamerikai vezetők, akik ellenezték Washington megközelítését. W.E.B. Du Bois történész és szociológus The Souls of Black Folk (1903) című könyvében bírálta Washington akkomodációs filozófiáját. A Washington módszereit megkérdőjelező William Monroe Trotter, a Boston Guardian militáns szerkesztője és Ida B. Wells-Barnett újságíró, a lincselés elleni keresztes hadjáratot folytató Ida B. Wells-Barnett is. Ők ragaszkodtak ahhoz, hogy az afroamerikaiaknak teljes polgári jogaikat kell követelniük, és hogy a liberális oktatás szükséges a feketék vezető szerepének kialakításához. Egy 1905-ben az Ontario állambeli Niagara Fallsban tartott találkozón Du Bois és más fekete vezetők, akik osztották nézeteit, megalapították a Niagara Mozgalmat. A Niagara-csoport tagjai csatlakoztak az érintett liberális és radikális fehérekhez, hogy 1909-ben megszervezzék a National Association for the Advancement of Colored People (NAACP; kezdetben National Negro Committee néven ismert) szervezetet. A Du Bois által szerkesztett Crisis című NAACP folyóirat az afroamerikai polgárjogok hatékony szószólója lett. Az NAACP 1915-ben nyerte meg első jelentős jogi ügyét, amikor az Egyesült Államok Legfelsőbb Bírósága betiltotta a “nagyapai záradékot”, egy olyan alkotmányos eszközt, amelyet délen használtak az afroamerikaiak jogfosztására.

A feketék hozzájárulása a tudományhoz és az irodalomhoz továbbra is nőtt. A történeti tudományosságot az Amerikai Néger Akadémia ösztönözte, amelynek vezető személyiségei Du Bois és Alexander Crummell és Francis Grimké teológusok voltak. Charles W. Chesnuttot széles körben elismerték novelláival. Paul Laurence Dunbar lírai költőként vált híressé. Washington önéletrajza, az Up from Slavery (1901) nemzetközi elismerést aratott.

Szólj hozzá!