Boston Red Sox:

Az ellenkező híresztelések ellenére a Boston Red Sox főtulajdonosa, John Henry megérkezett a tavaszi edzésre, és erőteljesen reagált azokra a pletykákra, amelyek szerint el akarja adni a csapatot.

A rendszerint visszafogottan viselkedő Henry a floridai Fort Myersben található Jet Blue Parkban tartott 25 perces beszélgetés során eléggé megnyílt az újságírók előtt. Scott Lauber, a Boston Herald munkatársa szerint Henry kifejtette, hogy a Red Sox tulajdonosa egy olyan ritka lehetőség, amiről nem tervezi, hogy egyhamar lemondjon:

Egyszerűen nem adódik olyan lehetőség, mint a Boston Red Soxé. Amíg megtehetjük, mindhárman elkötelezettek vagyunk, hogy itt legyünk. Ezek a gondolatok, hogy valahogy eladjuk, egyszerűen nem igazak.”

A Boston Globe Peter Abrahamot idézve Henry nevetségesnek találta a közelgő eladásról szóló pletykákat:

Nem bizonyultak igaznak. Nagyon boldog vagyok. … Az elmúlt 12 év életem legjobb évei voltak. Tom és Larry és köztem óriási munkakapcsolat alakult ki. Mindig egy oldalon álltunk. Jó móka tehetséges emberekkel együtt dolgozni.”

Az ESPN Boston munkatársa, Gordon Edes azt írta, hogy sokan feltételezték, hogy Henry eladja a prémium csapatok, például a Red Sox egekbe szökő értéke miatt, és állítólag azért, mert elvonta a figyelmét az angol Premier League-ben szereplő, nemrég megvásárolt Liverpool futballklub.

Henry gúnyolódott ezen az elképzelésen:

, szerintem ez befolyásolta a megítélést. Minden hatással van rád. Azok a dolgok, amiket mondtak, újra és újra és újra ismételgetnek, meglehetősen nevetségesek. Utoljára tavaly májusban jártam Liverpoolban. Nem tudom, honnan jön ez a figyelemelterelés. Azt mondhatod, hogy minden nagy bajnokságbeli tulajdonos zavart, ha akarod, mert mindannyiuknak vannak más vállalkozásai és más törekvései. Szerintem a legfontosabb dolog a megítélés volt. Képzeljék el, ha nem lenne semmi más dolgom a Red Soxon kívül, mit gondolnak, mi lenne más?

Henry általában a csapat mindennapi működését a front office más tagjaira bízta, de a médiamegbeszélésére nagy szükség volt a 2012-es katasztrofális, 93 vereséggel zárult szezon után.

Bár a csapat az elmúlt holtszezonban ismét bőkezűen költekezett, az volt a felfogás, hogy a Red Sox megváltoztatta a filozófiáját az elmúlt évekhez képest; amivel Abraham jelentése szerint Henry teljes mértékben egyetértett:

Amikor az embernek van egy bizonyos mértékű sikere, általában nem hajlamos megváltoztatni a filozófiáját. A mi esetünkben, azt hiszem, nagyon mélyreható változás történt abban, hogy mit is akartunk csinálni. Hogy miért? Ez egy jó kérdés. Csak találgatni tudnék, hogy miért. De volt egy váltás, és nem hiszem, hogy ez végül, utólag visszatekintve, bebizonyosodott.

A Forbes magazin tavaly a Red Soxot a harmadik legértékesebb major ligás franchise-nak rangsorolta, 1 milliárd dolláros becsült értékkel. Ez jelentős növekedés ahhoz a 660 millió dollárhoz képest, amit Henry csoportja a Fox News szerint 2002-ben költött a csapat megvásárlására.

Az eladás pénzügyi ösztönzői ellenére Lauber egy Henry-kommentárt idézett annak bizonyítékaként, hogy életének ezen szakaszában nem csak a bankszámlája vezérli:

Tom és én rengeteg pénzt kerestünk az évek során, szóval nem ez vezérel minket. Ha ez lenne a hajtóerő, igen, biztos vagyok benne, hogy ez is szempont lenne. De az életünk minősége az, ami hajt minket, és a versenyszellemünk. Eltökéltek vagyunk, hogy sikeresek legyünk, és az első naptól fogva azok is vagyunk. Ez nem változott. Ezeknek a vagyontárgyaknak az értékére nem gondolunk.

Henry számos más témát is érintett az ülésen, amelyet a WEEI munkatársa, Rob Bradford ismertetett. Őszintesége remélhetőleg egy nagyon szükséges új kezdetet jelent majd a következő szezonban.

Nehéz egy baseballcsapatnak sikeresnek lennie szilárd tulajdonosi háttér nélkül. Bár a Red Soxnak nem kevés problémája volt a közelmúltban, Henry nyilatkozatának a csapat iránti elkötelezettségéről nagy megnyugvást kell jelentenie a szervezet és a szurkolók számára egyaránt.

Szólj hozzá!