Hóvihar

A definíció szerint a hóvihar egy kiterjedt, súlyos hóvihar. Ahhoz, hogy hóviharnak minősüljön, a szélnek legalább 35 mérföld/órásnak kell lennie, és hosszabb ideig kell tombolnia – legalább három órán át vagy tovább. A hómennyiségnek nem sok köze van ahhoz, hogy a vihar hóviharnak minősül-e, sokkal inkább a szél intenzitásának és az időtartamnak van jelentősége. A hóviharoknak két másik besorolása is létezik:

Súlyos hóvihar: 45 mérföld/óra feletti szél, 10 Fahrenheit vagy annál alacsonyabb hőmérséklet, közel nulla látótávolság.

Földi hóvihar: nem esik hó, a havat a földről fújja az erős szél.

A nor’easter a nevét az érkező szél irányáról kapta. Ez Kanada atlanti oldalán és az USA keleti partvidékén fordul elő. Ezek a viharok egészen a Mexikói-öböltől vagy az Atlanti-óceán északi részétől délre indulhatnak. A név leggyakoribb használata azonban Kanada atlanti-óceáni partvidékén és Új-Angliában történik. Ezek a viharok a hurrikánhoz hasonlóak. Az egyik leghalálosabb hóvihar az USA-ban – az 1888-as Nagy Hóvihar – egy északkeleti szélvihar volt, amely 400 ember halálát okozta, miután 40-50 centiméter hó esett.

Mi okozza a hóviharokat?

A hóviharok általában akkor keletkeznek, amikor a sugáráramlat nagyon messze délre húzódik. Ez lehetővé teszi, hogy az északról érkező hideg levegő összeütközzön a délről érkező meleg levegővel. Ez egy erős viharrendszert hoz létre, amely általában az ilyen viharrendszerek északnyugati oldalán alakul ki.

Minden olyan terület, amely többnyire sík, hajlamos a hóviharokra, bár vannak olyan területek az Egyesült Államokban, Ausztráliában és az Egyesült Királyságban, amelyek jobban szenvednek a hóviharoktól, mint mások. A feljegyzett történelem leghalálosabb hóvihara azonban Iránban volt 1972-ben.

A hóviharok veszélyei

A hóviharok a természet egyik leghalálosabb viharai közé tartoznak, mivel a körülmények veszélyessé teszik az utazást és a mozgást. A hóviharok megzavarják a közlekedést, de a hóviharok szinte lehetetlenné tesznek mindenféle utazást. Szinte minden hóvihar legalább néhány halálos áldozatot követel, a nagyobbak némelyike pedig több száz ember halálát okozza.

A látótávolság drasztikusan lecsökken, egyes esetekben akár 3 méterre, vagy az úgynevezett nulla látótávolságra. Földi hóviharban, bár nem esik új hó, a már a földön lévő havat a szél felkorbácsolja és körbeforgatja, így a látótávolság szintén a nullához közelít.

Az utazás ilyen körülmények között szinte lehetetlen. Az autóknak teljesen meg kell állniuk, mivel le tudnak hajtani az útról. Mivel a hóviharok olyan sokáig tombolnak, az emberek az autójukban rekedhetnek, és halálra fagyhatnak, amíg várják, hogy kitisztuljon. A vihar elmúltával az autókat gyakran eltemeti a hótömeg, ami megnehezíti a mentőcsapatok számára, hogy megtalálják őket. A hóviharok hirtelen jönnek, és bár előre lehet őket figyelmeztetni, nem mindig lehet teljesen felkészülni a hóvihar intenzitására. Az utak megtisztítása csak a hóvihar elvonulása után lehetséges, és akkor a felhőzet intenzitása miatt hosszú időbe telik. A hóvihar utóhatása majdnem olyan veszélyes lehet, mint maga a vihar, mivel a járművekben, fűtetlen épületekben vagy a szabadban rekedt emberek megtalálása és melegbe és biztonságba helyezése hosszabb időt vesz igénybe.

Hóval borított autó

Hóviharok története

Bár nem olyan gyakori, mint a hóviharok, tornádók vagy akár a hurrikánok, a hóviharok minden alkalommal halálosak. Nem minden hóvihart említünk itt, még a legsúlyosabbakat sem. Ez csak egy kis ízelítő abból a pusztításból, amit a hóviharok okozhatnak.

Az 1880-1881-es fehér tél az egyik legkorábbi hóvihar, amelyet a történelemkönyvek megemlítenek. Ezt tartják az USA történetének legrosszabb telének. Az első hóvihar ugyanis októberben csapott le, még mielőtt a legtöbb farmer be tudta volna hozni a termést. Egymást követték a hóviharok, amelyek lehetetlenné tették az utazást, még vonattal is. Az emberek az éhhalál szélére kerültek, és a vonatközlekedés 1880 januárjára teljesen leállt, mivel akárhányszor is tisztították meg a síneket, mindig jött egy újabb vihar, és újra beterítette azokat. A hó nem olvadt el, és 1881. február 2-án ismét kilenc napig tartó hóvihar tombolt. Ekkor a városoknak és a gazdáknak már alagutakat kellett ásniuk a hóban, hogy eljussanak az állatállományhoz, a fűtőfához és az ellátmányhoz. Amint a hó olvadni kezdett, hatalmas területeket öntött el a víz, hatalmas területeket mosott el a Missouri folyó körül. A jelenleg Dél-Dakotában található Yankton városát szinte teljesen elmosta a kiáradó folyó.

Az 1972-es iráni hóvihar a leghalálosabb feljegyzett hóvihar. Február 3-tól február 9-ig több mint 10 lábnyi hó hullott, a legsúlyosabb területeken, Dél-Iránban akár 26 lábnyi hó is hullott. Egész falvak haltak meg, az egyiket teljesen betemette a hó. Körülbelül 4000 ember halt meg.

A fegyverszüneti napi hóvihar 1947-ben némileg váratlanul jött, és rengeteg halálos áldozatot követelt. A hóvihar reggelén az időjárás meleg volt, ami azt eredményezte, hogy sok vadász kiment, hogy kihasználja az ideális körülményeket. Néhány órán belül lecsapott a hóvihar, amely egész éjszaka és a következő nap folyamán tombolt. Az 1000 mérföldes vihar 145 halálos áldozatot követelt. Sok vadász nem volt elég melegen öltözve ahhoz, hogy ellenálljon a szélnek és a hónak. Sokan a Mississippi szigetein rekedtek, vagy megfulladtak, amikor megpróbáltak visszatérni a szárazföldre.

A Schoolhouse Blizzard 1888-ban más, mint a nor’easter, és bizonyos szempontból szívszorítóbb. Mivel a nap viszonylag tisztességesen indult, az emberek folytatták az életüket, a gyerekek iskolába, a felnőttek pedig munkába mentek. A vihar korán lecsapott, és több ezren rekedtek; főleg a gyerekek az egyszobás iskolaházakban. 235 ember halt meg; köztük gyerekek is.

Noha a meteorológusok ma már pontosabban tudják előre jelezni a hóviharokat, a viharok még mindig képesek egész városokat megbénítani, és a halálesetek szinte mindig elkerülhetetlenek. Az évek során a hóviharok alatti és utáni mentőakciók egyre jobbak, és a felkészültség nagyban hozzájárul a nagyszámú áldozat megelőzéséhez. A közelgő viharokról való értesítés is lényegesen könnyebbé vált, mivel megbízhatóbbak az előrejelzések, és a hír gyorsan és hatékonyan terjed.

Azok az országok, amelyek nincsenek hozzászokva a nagy mennyiségű hóhoz, az extrém hideghez és a hosszú ideig tartó erős szelekhez, általában nehezebben birkóznak meg a viharokkal. Függetlenül attól, hogy hol csapnak le a hóviharok, soha nem lehet teljesen felkészülni. Mindig fennáll az áramkimaradás, a kommunikációs rendszerek összeomlása, az emberek hosszú időn keresztül kevés vagy semmi melegben maradnak, és csapdába esnek a szabadban vagy a járművükben. A téli hónapokban az embereknek azt tanácsoljuk, hogy nagyon figyeljenek a rádióban vagy a televízióban sugárzott időjárás-előrejelzésekre. Vannak időjárási weboldalak, amelyek segítenek az embereknek felkészülni a hóviharokra, és figyelmeztetéseket tesznek közzé, ha egy hóvihart hóviharrá minősítenek.

Szólj hozzá!