Miért nem a szemetelés az igazi probléma

A hulladékcsökkentésre irányuló erőfeszítéseink során gyakran hallottuk, hogy az “igazi” problémát azok jelentik, akik a járdára vagy az autójuk ablakán kidobják a szemetet. Természetesen egyetértünk azzal, hogy változtatni kellene ezen a viselkedésen, de az igazság az, hogy nem a szemetelés az igazi probléma. Az egész rendszert meg kell változtatnunk, mert a világ óceánjaiban úszó műanyag szemét valójában lebomlik, és potenciálisan mérgező anyagokat juttat a vízbe.

Először is, az általunk látott szemét nagy része – alumíniumdobozok, szívószálak, műanyag zacskók stb. – könnyű, és könnyen elszáll a szemeteskocsikról, a hulladéklerakókról, valamint az újrahasznosító és szemetes kukák tetejéről. Hányszor láttunk már túlcsorduló kukákat, amelyekből a szemét a járdára ömlik? Ezek a tárgyak esőzések során is könnyen elszállíthatók, amikor az eső lefelé, a vízgyűjtőkbe viszi őket, és általában a tavakba, folyókba és óceánokba kerülnek. Ezért még a megfelelően ártalmatlanított tárgyak is bekerülnek a helyi lakónegyedekbe és a kritikus élőhelyekre.

Másrészt, sok más nemzetnek nincs olyan hivatalos hulladékgazdálkodási rendszere, mint nekünk az USA-ban. Az olyan vállalatok, mint az Unilever és a Nestle, ezeket a régiókat célozták meg azzal, hogy “megfizethető” módon, kis méretben csomagolva árulnak nekik termékeket, például dezodort, sampont és édességet. Ez nagy nyereséget eredményez a vállalati óriások számára, de a lakosokat a műanyag szemét tengerében hagyja.

Végezetül, még ha a műanyag szemetet megfelelően ártalmatlanítják is, és eljut a rendeltetési helyére, akkor is problémákat okoz. A hulladéklerakókba kerülő műanyag keveredik a szerves hulladékkal, aminek következtében a műanyagmaradványok a talajba és a talajvízbe szivárognak. Ezzel szemben a szemétégetőbe kerülő műanyagot elégetik, ami mérgező füstöt bocsát ki a légkörbe, és rontja a levegő minőségét.

Sok partnerünktől és közösségi tagtól hallottuk, hogy a műanyag újrahasznosításával ők is kiveszik a részüket a környezetvédelemből. Bármennyire is dicséretes azonban az újrahasznosítás, ez egyszerűen nem elég.

Az eldobható termékek életciklusa és az ezzel járó károk sokkal több, mint ami látszik. Először is, a kőolajat a föld alól kell kitermelni, amelynek nagy része kritikus élőhelyek alatt található. Ezután az anyagokat teherautókon – amelyek szennyező anyagokat és szén-dioxidot bocsátanak ki – kell elszállítani a feldolgozóüzemekbe, amelyeknek energiára és vízre van szükségük ahhoz, hogy a nyersanyagokat olyan termékekké alakítsák át, mint a kávésdobozok és edények. A késztermékeket ezután több száz kilométerre szállítják a felhasználási helyükre, ahol általában legfeljebb 20 percig használják őket, mielőtt az újrahasznosító kukába dobják őket. Innen a tárgyakat ismét egy több száz vagy gyakran több ezer mérföldre lévő újrahasznosító létesítménybe kell szállítani, ahol újra átalakítják őket, ami még több energiát és vizet igényel, mielőtt ismét teherautóval vagy uszályon szállítják őket egy másik felhasználási helyre. Még akkor is, ha az újrahasznosítás is része a körforgásnak, az egész folyamat elpusztítja az élőhelyeket, szennyező anyagokat és üvegházhatású gázokat bocsát ki, energiát és vizet pazarol.

A probléma tehát nem csak bizonyos emberekkel és viselkedésükkel kapcsolatos; a probléma az, hogy eleve túl sok ilyen műanyag tárgy van. Azzal, hogy kiiktatjuk ezeket a tárgyakat a mindennapjainkból, megfékezzük a jövedelmezőségüket, és ezáltal csökkentjük, végül pedig leállítjuk a termelésüket. A szemetelés, a talajvízszennyezés, a levegőszennyezés és a tengeri élővilág károsításának megelőzésének biztos módja, ha már a kezdetektől fogva megszabadulunk az egyszer használatos műanyagtól.

Mit tehetsz:

  • Terjeszd a hírt! Segítsen másoknak megérteni, hogy a műanyagok újrahasznosítása és ártalmatlanítása miért van még mindig negatív hatással a környezetre.
  • Az összes exportált műanyag 89%-a egyszer használatos élelmiszercsomagolásból áll. Tegyen lépéseket, hogy csökkentse az ilyen csomagolások használatát otthonában vagy vállalkozásában (az ötletek teljes listáját lásd másik blogunkban: “43 mód a műanyaghulladék csökkentésére”)

A ReThink Disposable programunk révén a Tiszta Víz oktatja a vállalkozásokat és magánszemélyeket, és együttműködik velük, hogyan lehet kezelni a valódi bűnösöket – magát a műanyagot. További információkért a munkánkról, vagy ha be szeretné vonni vállalkozását a programba, látogasson el a www.rethinkdisposable.org weboldalra. A műanyagmentes július lezárásaként reméljük, hogy szerzett néhány új műanyagmentes szokást, amelyet egész évben folytathat. Fenntartható nyarat kívánunk!

Szólj hozzá!