Mi fog történni, ha a Mount Rainier kitör?

Egy lehetséges kitörésről beszél, amely még a mi életünkben bekövetkezhet. A statisztikák szerint minden évszázadban két-három alkalommal történik vulkánkitörés a Cascades-hegységben; a Mount Rainier a legmagasabb hegy ebben a hegységben.

“Ez csak egy múlandó darab a tájunkban. Az életünk túl rövid ahhoz, hogy értékelni tudjuk, mekkora változások történhetnek” – mondja Driedger.

De még a mi életünkben is láthatunk némi változást. Az utolsó nagy kitörés a Mount St. Helens volt 1980-ban; az észak-kaliforniai Lassen Peak 1915-ben tört ki.

A hegy, ahogy a helyiek nevezik, meghatározza a régiót. Rajta van a rendszámtábláinkon és a negyeddollárokon. És amikor egy napsütéses napon, ahogy az 5-ös autópályán száguldunk lefelé, nagyszerűen és pompásan feltűnik, megszakítjuk egymást, hogy rámutassunk. “Nézzétek a hegyet” – mondjuk csodálkozva.

Mi történhet Seattle-lel és a környező területekkel, ha a Mount Rainier kitör? kérdezte Russ Keldorph hallgató a KUOW-tól.

“El lehet képzelni, hogy itt a Paradise-ban a látogatóközpont méretének felét elérő vagy Volkswagen méretű tömbök és finom szemcsés anyagok robbannának a légkörbe, majd visszahullanának a hó felszínére” – mondja Driedger.

“Forró lenne, és megolvasztaná a jeget és a havat”. És lezúdulna a sziklákról.

“A lávafolyam találkozik ezekkel a nagyon meredek lejtőkkel, és lavinákat hoz létre forró sziklákból és gázokból, amelyek talán 100 mérföld per órával száguldanak lefelé a hegyről” – mondja Driedger.

A láva áramlása a nemzeti park határai közelében megállna.

A víz azonban, amelyet megolvasztana, sokkal nagyobb veszélyt jelentene: Egy hirtelen áradás, amely úgy nézne ki, mint a beton, és mindent megrágna, ami az útjába kerül.

Fákat döntene ki. Óriási sziklák pattognának a felszínén, megrepednének, ahogy egymásnak ütköznek.

Ezt a rémálomszerű iszapáradatot laharnak hívják.

A hangja pedig olyan lenne, mint “egy rakéta kilövése”. Vagy talán mintha egy vonat száguldana lefelé egy olyan síneken, ahol nincsenek vasúti sínek.”

Egy történelmi lahar útját követjük lefelé a hegyről, egy messze lentebb lévő folyó fenekére.

“Valahol itt lent kellene találnunk egy ösvényt” – mondja Driedger.

Ez az a hely, ahol az a lahar, amelyet Nemzeti laharnak neveztek, sziklákat és fákat dobott le mintegy 2200 évvel ezelőtt. Egy folyó vágta át a síkságot, felfedve a lahar lerakódásainak keresztmetszetét.

“Balra tőlünk látjuk ezt a sziklafalat” – mondja. “Nagy, kosárlabda méretű sziklák, és úgy néz ki, mintha egy ember építette volna.”

Ez úgy néz ki, mint egy ősi rom.”

Az Orting városa a lahar lerakódásokra épült, ami arról árulkodik, hogy egy lahar ismét végigsöpörhet a területen.”

A tudósok szerint Ortingnak valószínűleg bőven lesz ideje figyelmeztetni egy kitörés előtt. De arra az esetre van egy tartalék terv, egy sziréna, amely nagyjából 40 perccel a lahar kirobbanása előtt figyelmeztetést ad az embereknek Ortingban.

Scott Heinze, a Pierce megyei katasztrófavédelmi osztály munkatársa azt javasolja, hogy menjünk magasabb területre – gyorsan.

“Gyorsan hagyjuk el a völgy alját” – mondja.

Ő és én egy gyerekekkel, zsákutcákkal és kosárlabdapályákkal teli környéken sétáltunk. A legtöbb ház kétszintes, de Heinze szerint ez nem elég magas a biztonsághoz.

A St. Helens-hegyi lahar bebizonyította ezt.

“Van egy híres kép egy házról, amely a Toutle folyón lezúdulva egy hídba csapódik és lerombolja a házat.”

Azzal folytatja: “Ezért akarjuk, hogy az emberek előre tervezzenek, legyen menekülési útvonaluk és tudják, hogyan fognak evakuálni. Mert a káosz az evakuálás során több halálos áldozatot fog követelni.”

Senki sem tudja, mekkora lenne egy láhár a Mount Rainierre – vagy hogy milyen messzire jutna.

De Heinze meg akarja nekem mutatni, milyen messzire juthat.

A Fireman’s Parkba visz, magasan a Tacoma kikötője feletti sziklaszirtre.

“Ott láthatja a darukat” – mondja. “Látod a vasúti pályaudvart, látod a 167-est és az I-5-öst, a kikötőbe érkező és onnan kifelé tartó félpótkocsik folyamatos áramlását.”

Mindent, amit látunk, mondta nekem, elnyelhet egy lahar.

A Tacomát Seattle-lel összekötő utakat eltemetheti.

Tacoma élelmiszer- és ellátmányhiánnyal nézhet szembe. Számos vízerőműve és vízforrása is laharzónában fekszik.

Aztán vannak hosszú távú problémák is: Évtizedekig tartó áradások és erózió, ahogy a folyók átvágnak a friss lahar lerakódásokon. A Tacoma és Seattle kikötőiben leülepedő üledék kotrása dollármilliárdokba kerülhet.

Driedger, a geológus az északnyugati városainkat szegélyező fenséges tájakra tekintve a múltbeli vulkánok maradványait látja. A Cowlitz-kéményeket, keletre. Kihűlt magmából készültek. Ezek az erodálódott vulkánok csontvázai. És egy nap, miután befejezte a kitörést, ugyanez a sors várhat a Mount Rainierre is.

Védelmi tippek, ha a Mount Rainier körüli laharzónában lakik.

Iratkozzon fel a Pierce megyei riasztórendszerre. Választhat, hogy telefonon, SMS-ben és több e-mail címen keresztül kapja meg a vészjelzéseket.

Vásároljon egy NOAA időjárási csatornával ellátott vészhelyzeti rádiót, és tartsa bedugva vagy feltöltve. Lahar esetén a rádiónak fel kell ébrednie, és riasztási üzenetet kell küldenie.

Vigyél magaddal egy négy napra elegendő vizet tartalmazó vészcsomagot az autódban. Előfordulhat, hogy a mentőalakulatok nem tudják azonnal elérni Önt.

Legyen meg a fejében egy olyan vészhelyzeti evakuálási útvonal, amely gyorsan magasabbra vezet. Lehetséges a közúti menekülés, de az evakuálási útvonal lehet olyan egyszerű is, mint egy gyalogos ösvény, amely néhány száz métert emelkedik a völgy oldalában.

Legyen egy tartalék evakuálási útvonal arra az esetre, ha az első útvonal megközelíthetetlenné válik. Tanulja meg felismerni a vulkáni evakuálási útvonal jelzéseit.

Legyen egy újraegyesítési terve: Egy biztonságos hely, ahol újraegyesülhet a családjával, ha esetleg elszakadna egymástól.

Ez a történet eredetileg 2016. május 24-én jelent meg.

Tegye fel a térségünkkel kapcsolatos kérdéseit az alábbi űrlapon vagy a #SoundQs használatával. Kérdését egy jövőbeli KUOW-történetben vizsgálhatjuk meg.

Szólj hozzá!