Michael Jordan csapattársainak rangsorolása:

Lelkes támogatóinak tiltakozása ellenére Michael Jordan valójában nem egyedül nyert hat bajnoki címet. Bár aligha játszott abban a szupercsapat-korszakban, amelyet az NBA manapság él, az ő játékoskeretei az NBA valaha látott legjobbjai közé tartoztak anélkül is, hogy az ő jelenléte benne lett volna. Egy példa: az 1993-94-es Bulls 55-27-re nyert, miközben ő kisebb ligás baseballt játszott Birminghamben.

De melyik csapattársa emelkedett ki igazán? Bár Jordan csapattársainak bármelyik rangsorában az első helyezés szomorúan antiklimatikus lenne, merüljünk el a 23 legjobb játékosban, akikkel a 23. számú játékos valaha együtt játszott, hogy megállapítsuk, hány nagyszerű emberrel osztotta meg Jordan a pályát legendás karrierje során.

23-22. Artis Gilmore és Robert Parish

Majdnem olyan jó volt valamelyikük Jordan mellett, mint a csúcson? Egyáltalán nem. Gilmore és Parish is Chicagóban töltötte utolsó NBA-szezonját (bár Gilmore karrierje nagy részét ott töltötte egy korábbi állomáshelyén), és számaik tükrözik korukat. De a Hall of Famers értéke akkor is érték, ha az nem a pályán mutatkozik meg. Az önéletrajzuk elég ahhoz, hogy felkerüljenek erre a listára.

Sam Vincent

Míg Vincent legnagyobb hozzájárulása a Bullshoz talán az volt, hogy ő volt a véletlen katalizátor Jordan rövid ideig tartó irányítóváltása mögött, Jordan pályafutása elején stabil kezdőjátékosa volt a Chicagónak. Az 1987-88-as szezonban 13 pontot és több mint nyolc asszisztot átlagolt meccsenként.

No ad available

Quinton Dailey

Dailey-t Jordan felemelkedésének egyik áldozataként nagyrészt elfelejtették, de a 23-as számú játékos Chicagóba érkezése előtt ő volt az egyik legértékesebb Bulls játékos. Négy szezonban 16,4 pontot átlagolt meccsenként Chicagóban, amelyből kettőt megosztott Jordannel. 1983-ban kiérdemelte az All-Rookie kitüntetést, de Jordannel a fedélzeten a Chicagónak nem volt szüksége ponterős dobóhátvédre, és Dailey a SuperSonicsnál és a Clippersnél töltötte karrierje hátralévő részét.

George Gervin

Gervin hasonló kategóriába tartozik, mint Parish és Gilmore, de ő valóban hozzá tudott tenni a pályán a Bullshoz. Egyetlen Bulls-szezonjában 16,2 pontot átlagolt meccsenként, de Jordan az 1985-86-os szezon nagy részében sérült volt. Amikor ők ketten együtt játszottak, a számai jelentősen csökkentek. A csúcs Gervin talán az egész listát vezeti, de az a verzió, amit Jordan kapott belőle, csak közepes volt.

Stacey King

Bár Jordan lenézte a következetlen kondíciója miatt, King értékes erőcsatár volt a Chicago első három bajnoki futamában. Aligha volt valami látványos a játékában, és a Chicago döntése, hogy az 1989-es NBA drafton a 6. helyen választotta őt olyan sztárokkal szemben, mint Shawn Kemp és Tim Hardaway, talán egy-két extra bajnoki címébe került a Bullsnak, de öt szezonon keresztül tisztességes pontszerzést, lepattanózást és védekezést nyújtott.

No ad available

Craig Hodges

Hodges politikai nézetei miatt került összetűzésbe Jordannel, de az NBA egyik legjobb hárompontos dobója volt az 1980-as évek végén és az 1990-es évek elején. Lehet, hogy csak 2,3 hárompontost kísérelt meg meccsenként a Bikáknál, de akkoriban ez bőven elég volt ahhoz, hogy mesterlövésznek minősüljön, és 42,5 százalékkal dobta be őket, ami jelentős teret biztosított Jordan dobásaihoz.

John Paxson

Paxson számai Chicagóban meglehetősen gyengék voltak, de a clutch minősítése tagadhatatlan volt. A Bullsnál számos nagy dobása közül Paxson az 1993-as döntő 6. meccsén a bajnoki döntőbe jutott. Természetesen a Bulls azzal fizetett Paxson játékosként elért sikereiért, hogy majdnem két évtizeden át rosszul irányította a kosárlabdát, mint a legfőbb döntéshozó.

Luc Longley

A Jordan-csapatok nagy embereitől nagyrészt azt várták el, hogy elvégezzék a piszkos munkát és félreálljanak az útból, és Longley ezt nagyszerűen tette. Szilárd, ha nem is látványos védekezést és lepattanózást nyújtott, miközben masszív középtávoli dobásával egyfajta távolságtartást is biztosított. Az 1994-es és 1995-ös felemelkedése előkészítette az utat a Chicago számára Dennis Rodman megszerzéséhez, mivel Will Perdue-ért cserébe eladták center társukat, Will Perdue-t. Ez sem ártott az ügyének.

No ad available

Bison Dele

Még csak néhány hónapot töltött Jordan csapatában, de Bison Dele fontos kiegészítője volt a Chicago 1997-es bajnokcsapatának. Egy évvel korábban közel 16 pontot átlagolt meccsenként a Clippersnél, de az 1996-97-es szezon nagy részét kihagyta egy szerződési vita miatt. Végül a Bullshoz szerződött, és elég jól játszott ahhoz, hogy azon a nyáron 40 millió dolláros szerződést kapjon a Pistons-tól. Meglepő visszavonulása 30 évesen és még rejtélyesebb halála alig két évvel később kiverte őt a köztudatból, de Dele generációjának egyik legjobb támadó csatára volt.

B.J. Armstrong

Armstrong talán akkor kosarazott a legjobban, amikor Jordan baseballozott, de másodlagos labdaszerzőként kritikus szerepet játszott a Chicago első három bajnokságában, és mire Jordan visszavonult, már az NBA egyik legjobb hárompontos dobója is volt. Ha a Bulls megtartotta volna őt a második háromszoros győzelemre, valószínűleg sokkal szívesebben emlékeznénk rá.

Ron Harper

Harper legjobb napjait pontszerzőként már maga mögött tudta, amikor 1994-ben Chicagóba került, de kegyetlen védővé fejlődött. Bár névlegesen ő volt a Chicago irányítója, gyakorlatilag bármilyen periméteres ellenfelet meg tudott védeni, ezzel páratlanul sokoldalúvá tette a Chicago csapatát, amely számos cserélhető védővel rendelkezett. Lenyűgöző termetével és az ív mögül való dobásra való hajlandóságával megteremtette a triangle offense-ben a labdán kívül játszó irányító játékának mintáját.

No ad available

Bill Cartwright

A másik játékos, akit Jordan nem kedvelt túlzottan, Cartwright tökéletes center volt a Chicago kultúrájához. Bár pályafutása korábbi szakaszában a legjobb pontszerző volt, szilárd, mindenre képes magasemberré nőtte ki magát, aki remekül védekezett és passzolóként is jeleskedett a triangle-ben. A korszakban problémás volt a lepattanózása, de erős jelenléte az öltözőben (1988-94) felbecsülhetetlen volt a Bulls számára.

Steve Kerr

Kerrt igazságosan értékelni szinte lehetetlen. A dobószámai teljesen abszurdak voltak, hiszen Bullsként a hárompontos kísérleteinek közel 48 százalékát dobta be. De az értéke szinte teljes egészében ebből a dobásból származott, amit az NBA döntése, miszerint az 1994-95-ös szezontól az 1996-97-es kampányig lerövidítették a hárompontos vonalat, még tovább növelte. Kerr még magasabbra ugrana ezen a listán, ha ez a változás végleges lett volna. Enélkül? Cartwright és Harper, és talán Armstrong is lemaradna.

Orlando Woolridge

Már nagyrészt elfelejtették, de a Bullsnak valóban volt egy fiatal sztárja, amikor megszerezték Jordant. Woolridge, az 1981-es NBA draft 6. választottja, 19,3 pontot átlagolt meccsenként a Jordan érkezése előtti szezonban. Őt csak fokozatosan kiszorította egy sokkal jobb fiatal tehetség. Mindössze két évet töltött Jordannel, de az 1984-85-ös szezonban meccsenként elért 22,9 pontja végül a legtöbb volt, amit Jordan bármelyik csapattársa – Scottie Pippent is beleértve – valaha is elért.

No ad available

Larry Hughes

Hughes elég sokat áldozott támadásban, hogy Jordan mellett dolgozhasson Washingtonban. A Wizardshoz való 2002-es csatlakozásakor több mint négy ponttal csökkent a pontszerzése meccsenként, majd Jordan visszavonulása után hat ponttal nőtt, de Hughes volt az a mindenes, akit Jordan egykor Pippenben látott (bár jóval alacsonyabb szinten). Hughes 12,5 pontot, 4,0 lepattanót és 3,7 asszisztot adott a Wizardsnak, miközben kiválóan védekezett – amire Jordan fizikai leépülése miatt szükség is volt Washingtonban.

Jerry Stackhouse

Jordan 16 NBA-szezonjából 15-ben vezette csapatát pontszerzésben. Stackhouse az egyetlen csapattársa, aki valaha is megelőzte őt (2002-03), és ezt még azután is megtette, hogy jelentősen visszaesett a 29,8 pont/meccs csúcsához képest. Az illeszkedés kérdéses volt, de Stackhouse az NBA legjobb pontszerzői közé tartozott, amikor Jordannel játszott. Ha jobb védő lett volna, talán a lista első öt helyezettje között landolt volna.

Horace Grant

Grant volt minden, amit egy csapat egy erőcsatártól elvárhatott az 1990-es években. Magas szinten lepattanózott és védekezett, olyan fizikumot biztosított, amire nagy szüksége volt egy olyan csapatnak, amely rendszeresen a “Bad Boy” Pistons ellen lépett pályára, és az NBA legjobb középtávoli dobói közé tartozott, különösen egy ilyen méretű játékoshoz képest. Lényegében Hughes nagyemberi megfelelője volt abban, hogy mindenből tudott egy kicsit, de hiányzott belőle egy igazán elit képesség (bár a lepattanózása közel állt hozzá).

No ad available

Charles Oakley

Oakley nem volt olyan képzett, mint Grant, de fizikai jelenléte bőven kárpótolta. Oakley pályafutása során az NBA egyik legjobb lepattanózója volt, és szilárd belső pontszerzést és védekezést adott hozzá, de nem hivatalos pozíciója, mint Jordan végrehajtója volt a legnagyobb hozzájárulása a Bullshoz. Bárki, aki szabálytalankodott Jordannel szemben, számíthatott Oakley megtorlására, és nem véletlen, hogy a Pistons fizikailag is bántalmazta őt az 1989-es és 1990-es rájátszásban, miután a Knickshez került. A mai napig Jordan közeli barátja maradt, és csak Dennis Rodman későbbi megszerzése után talált a Bulls egy másik védőt MVP-jének.

Toni Kukoc

Kukoc úttörő volt. Míg Pippent a Chicago irányítójaként emlegetik, Kukoc igazi irányító volt egy csatár testében. Lényegében ő volt a tökéletes triangle offense játékos, hiszen elit szinten dobott, passzolt és vágott. Jordan visszavonulása után igazán lenyűgöző 19-7-5-ös mutatót produkált, és ha modern spacinggel és kreativitással játszott volna, akár All-Star is lehetett volna. Jordan támaszaként 1993 és 1998 között rémálom volt, mivel képes volt a kisebb védők posztolására és az ellenfél csatárainak a festékből való kiszorítására. Messze ő volt a bajnoki évek leginkább alulértékelt Bullja, amihez Jordan is hozzájárult. Mind ő, mind Pippen nem kedvelte Kukocot, egyszerűen azért, mert a Bulls GM-je, Jerry Krause annyira szerelmes volt belé. Ha már korán befogadóbbak lettek volna, Kukoc öröksége teljesen más lenne.

Rip Hamilton

Jordan sok megkérdőjelezhető lépést tett, amikor a Wizardsot irányította, de Richard “Rip” Hamilton elcserélése talán a legrosszabb volt. Hamilton a 2001-02-es szezonban 20 pontot átlagolt Jordan mellett, de a következő holtszezonban eladták Stackhouse-ért, aki látszólag a fénykorában volt. Hamilton háromszoros All-Starrá, elit two-way irányítóvá és NBA-bajnokká nőtte ki magát a Pistonsszal. Lehet, hogy nem volt ideális az illeszkedés, de Hamilton annyira jó volt, hogy az öregedő Jordannek jobban kellett volna alkalmazkodnia. Az ő vesztesége Detroit nyeresége volt.

No ad available

Dennis Rodman

Rodman nem volt egészen a csúcson, amikor Chicagóba került. Rendszeresen lustán védekezett a lepattanószámának maximalizálása érdekében, és köztudottan megbízhatatlan volt az öltözőben. De még a 30-as évei közepén is kiérdemelte az 1995-96-os Bulls első csapatának All-Defense-jelölését, miközben háromszor vezette a liga lepattanólistáját, és olyan előnyt adott a Chicagónak, ami hiányzott az első három bajnoki cím megszerzése során. A lista elején szereplő, valóban lecsúszott játékosokon kívül Jordan mindössze két Hall of Famers-játékossal játszott együtt pályafutása során. Rodman az egyikük, és méltó választás, mint a második legjobb játékos, akivel Jordan valaha együtt játszott.

Scottie Pippen

Másra számítottál? Pippen vitathatatlanul az NBA történetének legjobb periméter-védője. Pályafutása során talán az NBA legjobb passzoló csatára volt, és egyszer egy szezonban pontokban, lepattanókban, asszisztokban, labdaszerzésekben, labdaszerzésekben és blokkokban is vezette a Bullsot. Bármennyire is nagyszerű volt Jordan, meg sem közelíti a hat bajnoki címet Pippen nélkül az oldalán. Ha máshol játszott volna, talán minden idők 10 vagy 15 legnagyobb NBA-játékosának egyikeként emlékeznénk rá.

Szólj hozzá!