Montgomery Ward

A vállalat eredeteSzerkesztés

Progress Lighting the Way for Commerce, melyet a Montgomery Ward számára tervezett a szobrász J. Massey Rhind tervezte, számos Montgomery Ward-üzleten jelent meg medalionként

A Montgomery Wardot Aaron Montgomery Ward alapította 1872-ben. Ward az Illinois állambeli Chicagóban fogalmazta meg egy szárazáru csomagküldő üzlet ötletét, miután több évig utazó ügynökként dolgozott vidéki vásárlók körében. Megfigyelte, hogy a vidéki vásárlók gyakran “városi” árukat akartak, de ezekhez csak a vidéki kiskereskedőkön keresztül jutottak hozzá, akiknek kevés volt a konkurenciájuk, és nem nyújtottak garanciát a minőségre. Ward azt is hitte, hogy a közvetítők kiküszöbölésével csökkentheti a költségeket, és az áruk széles választékát teheti elérhetővé a vidéki vásárlók számára, akik postai úton vásárolhatják meg az árukat, és a legközelebbi vasútállomáson vehetik át azokat.

Ward az első irodájában kezdte meg üzleti tevékenységét, vagy a North Clark Street 825. szám alatti egyetlen szobában, vagy a Kinzie Streeten, a Rush és State Streets között található lovarda feletti padláson. Két társával együtt 1600 dollárt gyűjtött össze, és 1872 augusztusában adták ki első katalógusukat. Ez egy 20 cm × 30 cm-es (8 inch × 12 inch) egyoldalas árlistából állt, amely 163 eladásra kínált terméket sorolt fel, rendelési utasításokkal, amelyekhez Ward írta a másolatot. Két társa a következő évben távozott, de ő folytatta a küszködő üzletet, és csatlakozott hozzá későbbi sógora, George Robinson Thorne.

Az első években az üzletet rosszul fogadták a vidéki kiskereskedők. Mivel Wardot fenyegetésnek tekintették, néha nyilvánosan elégették a katalógusát. Az ellenállás ellenére az üzlet a következő évtizedekben gyors ütemben növekedett. Ezt elsősorban a vidéki vásárlók kereslete táplálta, akiket a helyben nem kapható termékek széles választéka inspirált. A vásárlókat a Ward által 1875-ben bevezetett “garantált elégedettség vagy visszakapja a pénzét” innovatív vállalati politika is inspirálta. Ward a szövegírást átadta az osztályvezetőknek, de továbbra is a katalógus minden részletét átnézte a pontosság érdekében.

1883-ban a cég katalógusa, amely a köznyelvben “Kívánságkönyv” néven vált ismertté, 240 oldalasra és 10 000 tételre nőtt. A Wards 1896-ban találkozott az első komoly konkurenciával a csomagküldő kereskedelemben, amikor Richard Warren Sears bevezette első általános katalógusát. 1900-ban a Wards teljes forgalma 8,7 millió dollár volt, szemben a Sears 10 millió dollárjával, és mindkét vállalat a 20. század nagy részében a dominanciáért küzdött. A Wards 1904-re olyannyira kibővült, hogy már hárommillió, egyenként 1,8 kg súlyú katalógust postázott a vásárlóknak.

1908-ban a vállalat egy 1,25 millió négyzetméteres (116 000 m2) épületet nyitott, amely közel egynegyed mérföld hosszan húzódott a Chicago folyó mentén, Chicago belvárosától északra. Az épület, amely a Montgomery Ward & Co. Catalog House, 1974-ig szolgált a vállalat központjaként, amikor az irodák átköltöztek az utca túloldalára, egy Minoru Yamasaki által tervezett új toronyba. A katalógusházat 1978-ban nemzeti történelmi műemlékké, 2000 májusában pedig chicagói történelmi műemlékké nyilvánították. Az 1930 előtti évtizedekben a Montgomery Ward országszerte nagy elosztóközpontok hálózatát építette ki Baltimore-ban, Fort Worth-ben, Kansas Cityben, Oaklandben, Portlandben és St. Paulban. A legtöbb esetben ezek a vasbetonszerkezetek voltak a legnagyobb ipari építmények az adott helyen. A Baltimore Montgomery Ward raktár és kiskereskedelmi áruház 2000-ben került fel a Történelmi Helyek Nemzeti Jegyzékébe.

1968-1982 Montgomery Ward logó

iv

1995-1997 Montgomery Ward logó

Terjeszkedés a kiskereskedelmi üzletekbenSzerkesztés

Aaron Montgomery Ward 1913-ban halt meg, miután 41 évig vezette a katalógusüzletet. A vállalat elnöke, William C. Thorne (a társalapító legidősebb fia) 1917-ben halt meg, utódja Robert J. Thorne lett, aki 1920-ban egészségi állapota miatt visszavonult.

1926-ban a vállalat szakított a kizárólag postai rendelés hagyományával, amikor megnyitotta első kiskereskedelmi üzletét az indianai Plymouthban. Továbbra is folytatta katalógusüzletágát, miközben az 1920-as évek végén agresszív kampányt folytatott a kiskereskedelmi üzletek kiépítésére. Két évvel az első outlet megnyitása után, 1928-ban már 244 üzletet nyitott. 1929-re több mint kétszeresére, 531-re növelte üzleteinek számát. Zászlóshajó kiskereskedelmi üzlete Chicagóban a Michigan Avenue-n, a Madison és Washington utcák között volt.

1930-ban a vállalat visszautasította a rivális Sears lánc fúziós ajánlatát. A nagy gazdasági világválság idején a Wards pénzt veszített, ami riasztotta fő befektetőit, köztük a J. P. Morgant. 1931-ben Morgan új elnököt, Sewell Averyt alkalmazta, aki csökkentette a személyzet létszámát és az üzleteket, megváltoztatta a vonalakat, katalógusmenedzserek helyett üzletvezetőket alkalmazott, és felújította az üzleteket. Ezeknek az intézkedéseknek köszönhetően a vállalat még az 1930-as évek vége előtt nyereségessé vált.

A Wards nagyon sikeres volt a kiskereskedelmi üzletágában. “Zöld napellenzős” üzletei kisvárosok százait tarkították országszerte. A nagyobb városokban nagyobb üzleteket építettek. By the end of the 1930s, Montgomery Ward had become the country’s largest retailer, and Sewell Avery became the company’s chief executive officer.

In 1939, as part of a Christmas promotional campaign, staff copywriter Robert L. May created the character Rudolph, the Red-Nosed Reindeer and an eponymous illustrated poem. In 1946, the store distributed six million copies of the poem as a storybook, and Gene Autry popularized the song nationally.

Vacant Montgomery Ward store, Regency Mall, Augusta, Georgia

Former Montgomery Ward store, Huntington Center, Huntington Beach, California, demolished in 2010

“Electric Avenue” logo on closed store in Panorama City, California (2010)

In 1946, a Grolier Club, a New York-i bibliofilok társasága a Webster’s Dictionary mellett kiállította a Wards katalógust, mint a 100 amerikai könyv egyikét, amelyet az emberek életére és kultúrájára gyakorolt hatásuk alapján választottak ki.

Kormányzati lefoglalásSzerkesztés

A vállalat 12 000 dolgozójának országos sztrájkja után négy hónappal, 1944 áprilisában az amerikai hadsereg csapatai lefoglalták a vállalat chicagói irodáit. Az akciót azért rendelték el, mert az Avery nem volt hajlandó a Roosevelt-kormányzat kérésének megfelelően rendezni a sztrájkot, mivel aggódott a háborús időkben az áruszállításra gyakorolt kedvezőtlen hatások miatt. Az Avery nem volt hajlandó eleget tenni a War Labor Board utasításának, amely a szakszervezetek elismerésére és a kollektív szerződés feltételeinek bevezetésére szólított fel. Nyolc hónappal később, amikor a Montgomery Ward továbbra sem volt hajlandó elismerni a szakszervezeteket, Roosevelt elnök a háborús munkaügyi vitákról szóló törvényre, valamint az alkotmányban biztosított főparancsnoki jogkörére hivatkozva végrehajtási rendeletet adott ki, amelyben országszerte lefoglalta a Montgomery Ward teljes tulajdonát. Truman 1945-ben véget vetett a lefoglalásnak, és a Legfelsőbb Bíróság a folyamatban lévő fellebbezést tárgytalannak minősítette.

DeclineEdit

A második világháború után Sewell Avery úgy vélte, hogy az ország ismét recesszióba vagy akár depresszióba fog zuhanni. Úgy döntött, hogy nem nyit új üzleteket, és még a meglévő üzletek felfrissítésére szánt festékkiadásokat sem engedélyezte. Az volt a terve, hogy a nyereséget bankba teszi, hogy megőrizze a likviditását, amikor a recesszió vagy a depresszió elérkezik, majd felvásárolja a kiskereskedelmi versenytársait. Azonban új üzletek és az üzletbe történő bármilyen befektetés nélkül a Montgomery Ward értékesítési volumene csökkent a Searshez képest; sokan Avery konzervatív döntéseit okolták, aki úgy tűnt, hogy nem értette meg a háború utáni évek változó gazdaságát. Mivel a háború után új bevásárlóközpontok épültek, úgy vélték, hogy a Sears jobb helyeket kapott, mint a Wards. Ennek ellenére a Wards sok éven át még mindig az ország harmadik legnagyobb áruházlánca volt.

1955-ben a befektető Louis Wolfson nagy visszhangot kiváltó proxy harcot folytatott a Montgomery Ward igazgatótanácsa feletti ellenőrzés megszerzéséért. Az új igazgatótanács Avery lemondására kényszerítette. Ez a harc egy állami bírósági döntéshez vezetett, amely szerint az illinois-i vállalatok nem jogosultak az igazgatótanács tagjainak szakaszos megválasztására.”

Mindeközben az 1950-es években a vállalat lassan reagált az amerikai középosztály általános, külvárosba költözésére. Míg versenytársai, a Sears, a JCPenney, a Macy’s, a Gimbels és a Dillard’s új horgonyzó üzleteket hoztak létre az egyre növekvő számú külvárosi bevásárlóközpontokban, Avery és az őt követő felsővezetők vonakodtak az ilyen terjeszkedéstől. Ragaszkodtak a belvárosi és főutcai üzleteikhez, amíg a vállalat túl nagy piaci részesedést nem veszített ahhoz, hogy felvegye a versenyt a riválisokkal. Avery 1955-ös távozása után két év telt el, mire az 1930-as évek óta az első új üzletet megnyitották. A Wards megpróbált agresszívabbá válni az üzletnyitással, de már túl késő volt. Mivel a meglévő üzletek kopottnak és ziláltnak tűntek, a bevásárlóközpontok gyakran nem engedték, hogy a Wards oda építsen. A katalógusüzletág is kezdett visszaesni az 1960-as évekre.

A vállalat elnöke, John Barr 1961-ben felvette Robert Elton Brookert, hogy elnökként vezesse a Montgomery Wardot a fordulat útján. Brooker számos új kulcsembert hozott magával a menedzsmentbe, köztük Edward Donnellt, a Sears Los Angeles-i üzleteinek korábbi vezetőjét. Az új vezetőség elérte a fordulatot, a beszállítók számát 15 000-ről 7 000-re csökkentette, és a forgalmazott márkák száma 168-ról 16-ra csökkent. A Ward’s saját márkái a mennyiség 95 százalékát kapták, szemben az 1960-as 40 százalékkal. A változások eredményeképpen a kezelési költségek csökkentek és a minőségi előírások javultak. A beszerzést központosították, de az üzletek működését decentralizálták, a Sears mintájára kialakított új területi rendszer keretében. 1966-ban Ed Donnellt nevezték ki a vállalat elnökévé. Brooker az 1970-es évek közepéig elnök és vezérigazgató maradt. 1968-ban Brooker segített megszervezni egy baráti fúziót a Container Corporation of America vállalattal; az új vállalat a MARCOR nevet kapta. 1974-ben a Mobil olajtársaság megvásárolta a MARCOR-t.

A hetvenes években a vállalat továbbra is küzdött. A 102. üzleti évében, 1973-ban felvásárolt egy kis diszkont áruházláncot, a miami székhelyű Jefferson Stores-t, és ezeket a helyeket átnevezte Jefferson Ward-ra. A Mobil, amely a közelmúltbeli olajár-emelkedés miatt pénzzel dúskált, 1976-ban felvásárolta a Montgomery Wardot. 1980-ra a Mobil felismerte, hogy a Montgomery Ward üzletek a Jefferson üzletekhez képest rosszul teljesítenek, és úgy döntött, hogy a Dayton Hudson Company Target üzleteihez hasonló, magas színvonalú diszkont egységek jelentik a kiskereskedő jövőjét. A vezetőség 18 hónapon belül megötszörözte az immár Jefferson Ward néven működő üzlet méretét több mint 40 egységre, és azt tervezte, hogy a Montgomery Ward meglévő üzleteinek egyharmadát átalakítja a Jefferson Ward modellre. Az új üzletek kiszolgálásának terhe a Jefferson aprócska személyzetére hárult, akiket túlterhelt a megnövekedett üzletszám, nem volt tapasztalatuk az újonnan forgalmazott termékcsaládok némelyikével kapcsolatban, és nem ismerték az északi piacok számára történő vásárlást. A Jefferson szinte azonnal egy kis pénztermelőből a nyereség nagymértékű elszívójává vált. A vállalat 1985-ben eladta a lánc 18 északi üzletét a Bradleesnek, a Stop & Shop egyik részlegének. A megmaradt üzletek bezártak.

Montgomery Ward Building in Bluefield, West Virginia.

1985-ben a vállalat 113 év után bezárta katalógusüzletágát, és agresszív politikát kezdett a megmaradt üzletek felújítására. A nagyobb városok belvárosaiban és a jómódú városrészekben számos üzlet elrendezését átalakította butikszerű szaküzletekké, mivel ezek a hagyományos áruházaktól elvonták az üzleteket. 1988-ban a vállalat vezetősége sikeres, 3,8 milliárd dolláros tőkeáttételes kivásárlást hajtott végre, amivel a Montgomery Ward magántulajdonban lévő céggé vált.

1987-ben a vállalat megkezdte a fogyasztói elektronikai cikkek piacra lépését, és önálló “Electric Avenue” üzleteket nyitott. A Montgomery Ward nagymértékben bővítette elektronikai jelenlétét azáltal, hogy a túlnyomórészt saját márkás termékkínálatról olyan nagy márkák által uralt választékra tért át, mint a Sony, a Toshiba, a Hitachi, a Panasonic, a JVC és mások. Az Electric Avenue című Eddy Grant-dallal reklámoztak. Vic Sholis alelnök, a Tandy Retail Group (McDuff, VideoConcepts és Incredible Universe) későbbi elnöke vezette ezt a stratégiát. 1994-ben a bevételek 94%-kal nőttek, nagyrészt a Montgomery Ward rendkívül sikeres direkt marketing karjának köszönhetően. Rövid időre a vállalat a Fingerhuttal kötött licencmegállapodás révén újra belépett a csomagküldő üzletágba. A kilencvenes évek közepére azonban az értékesítési árrések erodálódtak a versenyképes elektronikai és háztartási gépek keményvonalas üzletágaiban, amelyek hagyományosan a Montgomery Ward legerősebb üzletágai voltak.

1989-ben a vállalat kis elektronikai vezetője, Jim Hamilton (akit később a számítógépes kiskereskedelem atyjaként ismertek) mélyen leértékelt PC-t kínált 1499 dollárért. Az akció hatalmas sikert aratott, és az ország első márkás számítógépes áruházi részlegének kialakulásához vezetett. Három sacramentói üzletben osztottak helyet SOHO (kis irodai/otthoni irodai) részlegek létrehozására. Mivel sok márka, mint például a Hewlett Packard és a Panasonic nem szakította meg a kereskedői csatornát és nem értékesített közvetlenül a Montgomery Wardnak, Hamiltonnak kapcsolatokat kellett kiépítenie a forgalmazókkal. Amikor a sacramentói üzletek megnyíltak, polcaikon a Hewlett Packard és az OkiData termékei szerepeltek, olyan cégeké, amelyek soha nem szerepeltek nemzeti kiskereskedőnél. A teszt nagy sikert aratott, és a SOHO részleget az összes Montgomery Ward üzletben bevezették. A Montgomery Ward volt az egyik első kiskereskedő, amely az IBM, az Apple, a Compaq, a Hewlett Packard, a Western Digital és sok más cég fogyasztói termékeit is forgalmazta. A SOHO részleg a vállalat különálló részlegévé vált, és hamarosan a Montgomery Ward legnagyobb bevételtermelő részlegévé vált, több mint 4 milliárd dolláros bevételével.

1994-ben a Wards felvásárolta az időközben megszűnt New England-i Lechmere kiskereskedelmi láncot.

Csőd, átszervezés és felszámolásSzerkesztés

1997-ben a logót egyszerűen “Wards”-ra változtatták, amelyet a lánc 2001-es felszámolásáig használtak.

Az 1990-es évekre még a riválisai is kezdtek teret veszíteni a Targethez és a Walmarthoz hasonló cégek alacsony árú konkurenciájának, ami a Montgomery Ward hagyományos vásárlói bázisának még nagyobb részét erodálta. 1997-ben 11. fejezet szerinti csődeljárást kezdeményezett, majd 1999 augusztusában az Egyesült Államok Illinois északi kerületének csődbírósága által nyújtott védelem alól kikerült, a GE Capital százszázalékos tulajdonában lévő leányvállalatként, amely addigra a legnagyobb részvényese volt. A versenyképesség megőrzése érdekében tett utolsó erőfeszítések részeként a vállalat 30 amerikai államban több mint 100 kiskereskedelmi üzletet zárt be, felhagyott a szaküzlet-stratégiával, a láncot egyszerűen Wards névre keresztelte át, és dollármilliókat költött a megmaradt üzletek felújítására, hogy azok mutatósabbak és fogyasztóbarátabbak legyenek. A GE Capital visszavonta a Montgomery Ward szerkezetátalakítási terveinek további pénzügyi támogatására tett ígéretét.

2000. december 28-án, miután a karácsonyi szezonban a vártnál alacsonyabbak voltak az eladások, a vállalat bejelentette, hogy megszünteti működését, bezárja a fennmaradó 250 kiskereskedelmi üzletét, és elbocsátja 37 000 alkalmazottját. Az ezt követő felszámolás akkoriban az amerikai történelem legnagyobb, 7. fejezet szerinti kiskereskedelmi csődfelszámolása volt (ezt később felülmúlta a Circuit City és a Toys ‘R’ Us 2009-es és 2018-as üzletbezárása). Az utolsó bezárt üzletek egyike az oregoni Salem volt, ahol a humánerőforrás részlege működött. A Montgomery Wardot 2001 májusának végén felszámolták, véget vetve ezzel 129 éves vállalkozásának.

Szólj hozzá!