Northfieldi bankrablás

Amikor a James-Younger banda 1876. szeptember 7-én Northfieldbe lovagolt azzal a szándékkal, hogy kirabolja az Első Nemzeti Bankot, nem számítottak a helyi lakosok problémáira. Nem tudták, hogy a városlakók hamarosan országos tapsot kapnak, amiért megvédték városukat a korszak leghírhedtebb törvényen kívüli banditáitól.

A James-Younger banda Missouriból származott. Egy évtizednyi helyi rablás után úgy döntöttek, hogy oda mennek, ahol senki sem számítana rájuk. A Younger fivérek – Cole, Jim és Bob – Minnesotába utaztak, akárcsak McClelland “Clell” Miller és Charlie Pitts. Bár soha nem bizonyították, általánosan elfogadott, hogy Jesse és Frank James részt vett az ezt követő bűncselekményben. A nyolcadik ember feltehetően Bill Chadwell volt, akit a hatóságok kezdetben összetévesztettek egy Bill Stiles nevű minnesotai férfival.

A banda szeptember 7-én délután 2 órakor lovagolt be Northfieldbe. Frank, Charlie és Bob bementek a First National Bankba, míg Cole és Clell a bank ajtaja előtt helyezkedtek el, hogy megakadályozzák a városlakók belépését a rablás során. Eközben Jesse, Jim és Bill a Mill Square-en várakozott, hogy őrizzék a banda menekülési útvonalát.

J. S. Allen, egy negyvenéves helyi férfi észrevette az idegeneket. A bank felé sétált, hátha megpillantja, mire készülnek odabent. Amint az ajtóhoz ért, Clell megragadta Allent, ráfogta a revolverét, és azt mondta neki, hogy maradjon csendben. Allen riadtan kiszabadult, és állítólag azt kiabálta: “Fogjátok a fegyvert, fiúk! Kirabolják a bankot!”

A fedezékük lelepleződött, a banda fel-alá járkált az utcákon, és pisztolyaikkal az ajtókra lövöldözve figyelmeztették a zavarodott bámészkodókat, hogy menjenek be. Henry Wheeler, az orvostanhallgató felkapott egy pisztolyt, és a közeli Dampier Hotel harmadik emeleti ablakához rohant. Onnan óvatosan célzott, és lelőtte Clell Millert, aki leesett a lováról és meghalt. Az utca másik oldalán Anselm Manning, egy vasáruüzlet tulajdonosa a sarkon átosont, és halálosan lelőtte Bill Chadwellt.

Nicolaus Gustavson, egy friss svéd bevándorló, aki nem értette a rablók utasítását, hogy hagyják el az utcát, kereszttűzbe került, és fejbe lőtték. Néhány nappal később meghalt.

Mivel két bandatag meghalt, és több városlakó lövöldözött és köveket dobált, Cole a bankban üvöltött a rablóknak, hogy siessenek. A bankban azonban a dolgok ugyanolyan rosszul alakultak, mint odakint.

A rablók kivont pisztollyal törtek be a bankba, és azt követelték, hogy a három alkalmazott közül melyikük a pénztáros. A pénztáros nem volt a városban, így egyikük sem válaszolt. Frank frusztráltan megragadta Joseph Lee Heywoodot, a könyvelőt, és követelte, hogy nyissa ki a széfet. Heywood azt válaszolta, hogy a zár időzítve van, és nem lehet kinyitni. Hazudott; a zár nyitva volt munkaidőben, de a reteszek a helyükön maradtak, így zárva látszott.

Frank lövést adott le Heywood feje fölött, hogy megijessze, és együttműködésre késztesse. A zűrzavarban észrevéve a menekülés lehetőségét, Alonzo Bunker, a bank pénztárosa a hátsó ajtóhoz sprintelt. Charlie Pitts vállon lőtte, de Bunker tovább futott, amíg el nem érte az orvosi rendelőt.

Az utcáról Cole kétségbeesett kiáltásait hallva Bob és Charlie felkapta a pulton talált aprópénzt, és elindult kifelé. A kudarcukon feldühödve Frank elég hosszú szünetet tartott ahhoz, hogy visszaforduljon, és fejbe lője Heywoodot, aki azonnal meghalt.

Alig néhány perccel azután, hogy belovagoltak Northfieldbe, a túlélő törvényen kívüliek visszavonultak a városból. Két halott bandatagot és tizenötezer dollárt hagytak hátra, ami még mindig a bankban volt. Két héten át önkéntesek százai fésülték át Minnesota déli részét a keresésük során, ami akkoriban az Egyesült Államok történetének legnagyobb hajtóvadászata volt.

Szeptember 20-án Watonwan megye seriffje és öt helyi önkéntes megtalálta Youngeréket és Charlie Pittset Madelia közelében. Pitts meghalt az összecsapásban, a Younger fivéreket pedig életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték a Stillwater állami börtönben. Jesse és Frank Jamesnek sikerült megszöknie, és életük végéig tagadták, hogy valaha is Minnesotában jártak volna.

Szólj hozzá!