Szent Cirill és Metód

A görög misszionáriusok, Szent Cirill (827-869) és Metód (825-885) a szláv népek apostolai voltak. A kereszténységet anyanyelvükön prédikálva a szláv országokat szilárdan bevonták a keresztény egyház körébe.

Methodius 2 éves volt, amikor testvére, Cirill 827-ben megszületett az északkelet-görögországi Thesszalonikában. Cirill a keresztelésekor a Konstantin nevet kapta. Metód a bizánci császár szolgálatába állt, és néhány évig hűségesen, ha nem is kitüntetetten, de dolgozott. Konstantinápolyban a császári egyetemen tanult, de visszautasította a felkínált helytartói állást, és ehelyett pappá szentelését kérte. Intellektuálisan hajlamosabb volt, mint Metód, és néhány évet Kelet-Európa legjelentősebb templomának, a konstantinápolyi Hagia Sophiának a hivatalos könyvtárosaként töltött. Egy ideig filozófiát tanított a császári egyetemen, és Ignatius pátriárka egy alkalommal az arab kalifa udvarába küldte egy küldöttség tagjaként, hogy a mohamedánokkal a teológiáról tárgyaljon.

Időközben Metód kilépett a kormányzati szolgálatból, és belépett egy kolostorba a Konstantinápolytól keletre fekvő Bithyniában. 856-ban Konstantin is úgy döntött, hogy visszavonul az aktív tudós egyházi élettől, és csatlakozott Metódhoz ugyanebben a kolostorban. A testvérek magánya mindössze 4 évig tartott. 860-ban Ignatius pátriárka elküldte őket, hogy biztosítsák az erős zsidó és mohamedán befolyással szemben ingadozó oroszországi kazárok keresztény hitét. Amikor hazafelé tartottak, Konstantin felfedezte, amit egy korai keresztény pápa, Római Szent Kelemen csontjainak vélt, és élete végéig magánál hordta őket.

A testvérek már szaloniki kisfiú koruktól kezdve tudtak szlávul. Amikor Ratislav morva király, aki elégedetlen volt a Nagy Károly német misszionáriusai által szláv országában hirdetett latin kereszténységgel, Konstantinápolyhoz fordult segítségért, Konstantin és Metódot ismét elhívták kolostorukból, és II Mihály császár Morvaországba küldte őket. Ez a misszió egész életükre szólt. A testvérek 863-ban érték el az országot (a mai Csehországot), és azonnal tanítani és prédikálni kezdtek a nép szláv nyelvén. Iskolát indítottak, hogy fiatal férfiakat képezzenek a papi hivatásra. A liturgikus istentiszteleteket szláv nyelven végezték, és végül kifejlesztettek egy speciális szláv ábécét, hogy a Bibliát és a liturgiát írásba tudják foglalni.

Konsztantinosz és Metód 5 éven át folyamatosan azon dolgoztak, hogy a morva nép formái és nyelve szerint alakítsák ki a keresztény istentiszteletet. Elkerülhetetlenül összeütközésbe kerültek a német misszionáriusokkal, akik a kereszténység latin formája mellett kötelezték el magukat. A két testvért 868-ban I. Miklós pápa meghívta Rómába, hogy ismertessék munkájukat. A pápát annyira lenyűgözték sikereik, hogy mindkettőjüket püspökké nevezte ki, és a várakozásokkal ellentétben felhatalmazta őket, hogy szláv nyelven folytassák szolgálatukat. Konstantin azonban nem vágyott tovább a tevékeny missziós életre. Rómában 869-ben kolostorba vonult, és új életének jeléül új nevet vett fel: Cirill. Ötven nappal később meghalt.

Methodius visszatért Morvaországba, és még 16 évig folytatta munkáját. Egy 871-es incidens még tovább terjesztette befolyását. A látogatóba érkező cseh királyt meghívták, hogy vacsorázzon a morva királynál. A vendég azt tapasztalta, hogy őt és kíséretét pogányoknak tekintették, és a földön kellett ülniük, míg a házigazdát és Metód püspököt, mint keresztényeket, egy emelt asztalnál szolgálták fel. Megkérdezte, hogy mit remélhet attól, hogy kereszténnyé válik. Metód püspök azt felelte: “Minden királynál és fejedelemnél magasabb helyet”. Ez elég volt. A király feleségével és egész kíséretével együtt kérte, hogy megkeresztelkedjen, és visszatért Csehországba, hogy népéből sokakat bátorítson a keresztény hit felvételére.

Methodiusnak a latin klérussal való nehézségei később is gyötörték. János pápa 878-ban ismét Rómába hívta VIII. Ezúttal a latinisták befolyása erősebb volt. A pápa elrendelte, hogy Metódnak először latinul kell felolvasnia a misét, majd le kell fordítania szláv nyelvre. A püspök leigázva tért vissza. Meghalt 885-ben. Cirillt és Metódot a nép hősöknek tekintette, és 1881-ben a római katolikus egyház hivatalosan is szentként ismerte el őket.

További olvasmányok

A Cirillről és Metódról szóló művek többsége szláv vagy orosz nyelvű. Van azonban néhány hasznos angol nyelvű könyv is. Francis Dvornik, The Slavs: Their Early History and Civilization (1956), leírja a testvérek hatását azoknak a népeknek az életére és nyelvére, akik között dolgoztak. Zdenek Radslav Dittrich, Christianity in Great-Moravia (1962) című tudományos tanulmánya az általuk alapított egyházak történetéről, Matthew Spinka, A History of Christianity in the Balkans (1968) pedig missziós eredményeiket a kelet-európai történelem kontextusába helyezi. □

Szólj hozzá!