Wall Street 30 évesen: Jó-e még a kapzsiság?

December 11-én lesz 30 éve, hogy Oliver Stone sötét látleletű Wall Street című filmje bemutatásra került. A film Ronald Reagan konzervatív elnöksége idején a 80-as évek yuppie-korszakát példázta: azt az időszakot, amikor egy híresség hirtelen elnök lett, és a kapzsiság jó volt.

A Wall Street mára elhíresült szereplője, Gordon Gekko mantrájával vált közismertté:… a kapzsiság, jobb szó híján, jó. A kapzsiság jó. A kapzsiság működik.”

A 80-as évek szinonimája volt ez a “kapzsiság” ethosz; Tom Wolfe Bonfire of the Vanities című műve, amely ugyanabban az évben jelent meg, amikor a filmet bemutatták, szintén a mértéktelenség és az ego témáit járta körül.”

Gekko furcsán előrelátó figurának tűnik, ha Donald Trumpra gondolunk, aki novemberben azzal dicsekedett, hogy Amerikának a történelem legmagasabb tőzsdei árfolyama van. És bár a Wall Street a maga idejében készült, úgy tűnik, megjósolta azt a korszakot is, amelyben élünk, amelyet a nagyobb egyenlőtlenség és a vállalati kapzsiság normalizálódása határoz meg.

A Wall Street mindössze két hónappal az 1987-es fekete hétfői tőzsdekrach után került a mozikba. Egy héttel a film megjelenése után Ivan Boeskyt (Gekko ihletője) három év börtönre ítélték értékpapírcsalásért.

A filmben Bud Fox (Charlie Sheen) ambiciózus fiatal tőzsdeügynököt követjük, aki olyan akar lenni, mint Gekko, akit bálványoz. Ám ahogy Gekko egyre gátlástalanabbá és megtévesztőbbé válik, Budd kiábrándul az iparágból, és egykori mentora ellen fordul, aki végül börtönbe kerül bennfentes kereskedelem miatt. A film 2010-es folytatásában, a Money Never Sleeps-ben kiderül, hogy Fox is börtönben végezte.

De míg Gekko bukása egyértelmű üzenetet hordozott a Wall Street mérgező kultúrájáról, a film ellenkező hatást váltott ki: a tőzsdeügynökök új generációját inspirálta.

A könyörtelen Gekko, annak ellenére, hogy a film gonosztevője volt, egyfajta kulturális hőssé vált, “hatalmi nadrágtartóval, pomádézott hajjal és kíméletlen macsósággal” – írja Jessica Winter, a Slate munkatársa. És úgy tűnik, hogy a “kapzsiság jó” üzenete csak erősödött.

Míg a Newsweek 1988-as első számában idő előtt kijelentette, hogy “a 80-as éveknek vége”, Kurt Andersen, a The New Yorker munkatársa 1997-ben felvetette: “Talán a nyolcvanas éveknek sosem volt vége.”

A kapzsiság növekedése

A 2007-2008-as globális pénzügyi válság még több sebezhetőséget tárt fel a rendelkezők és a nem rendelkezők között Amerikában. 2011-re a gazdagok és a 99% közötti különbséggel szembeni tolerancia az Occupy Wall Street mozgalommal elérte a fordulópontot.

Trump megválasztása azonban némileg aláásta erőfeszítéseiket: “Az “über-gazdag” Trump – érvel Micah White – “nem az, amiről az Occupiers milliói álmodtak, amikor az utcára vonultunk a demokráciánk pénzzel való korrupciója ellen.”

Míg 1987-ben a kapzsiság talán jó volt, 2017-ben mérgező szintet ért el. Valóban, Richard Eskow újságíró kijelentette: A pénz szeretete a pénz kedvéért korunk társadalmi betegsége.”

Novemberben a kiszivárgott Paradise Papers feltárta, hogy a világ elitje milyen mértékben kerüli el az adófizetést. A Panama-iratokhoz hasonlóan a Paradise Papers is a nagyon gazdagok rendszerszintű kapzsiságát mutatja be. A botrány középpontjában többek között Bono, a királynő, Nicole Kidman és Trump kereskedelmi minisztere, a milliárdos Wilbur Ross áll. A kapzsiság még mindig diktál.

Az elmúlt 50 évben ugyan nőtt a vagyon, de nem egyenletesen. Az alsóbb rétegek bérstagnálása és a tech-milliárdosok felemelkedése hozzájárult az egyenlőtlenségek globális szintű növekedéséhez. Az egyenlőtlenség 1987 óta jelentősen romlott mind Ausztráliában, mind az Egyesült Államokban.

Amikor a Forbes a Wall Street megjelenésének évében közzétette első milliárdos listáját, Ausztráliában két milliárdos volt. A Forbes “Ausztrália 50 leggazdagabb embere” című listája szerint 2017-ben már 39 milliárdos él Ausztráliában.

Az árfolyamrögzítéssel kapcsolatos összejátszás és az ausztrál nagybankok egyéb pénzügyi és erkölcsi visszaélései is mutatják, hogy milyen mértékű ez a kapzsisági kultúra Ausztráliában. Egy új tanulmány megerősíti, hogy a világ leggazdagabb 1%-a ma már a világ vagyonának felét birtokolja.

Egy elrettentő példa

Oliver Stone 2015-ben azt állította, hogy a Wall Street-i kultúra ma “borzasztóan rosszabb”, mint a 80-as években. Stone is kritizálja Amerika pénzimádó kultúráját, ahol a sikeres üzletemberek gyakran szerepelnek a magazinok címlapjain.

Trump felemelkedése minden bizonnyal jól példázza a gazdagok imádatát Amerikában. A 2014-es A Wall Street farkasa pedig nem tett mást, mint tovább csillogtatta ezt az életstílust, miközben figyelmen kívül hagyta a pénzügyi korrupció áldozatait.

The Conversation

Az eredeti Wall Street egyfajta figyelmeztető mese volt, amely végül figyelmen kívül maradt. A kiábrándító folytatásban Gekko (nem túl meggyőző módon) valamiféle lelkiismeretre tett szert, de 30 évvel később az eredeti film aktuálisabb, mint valaha. Üzenete, miszerint a kapzsiság zsákmánya önpusztításhoz vezet, nem jutott el azokhoz, akik számára Gekko története ünnepi volt.

Siobhan Lyons, Scholar in Media and Cultural Studies, Macquarie University

Ez a cikk eredetileg a The Conversation oldalon jelent meg. Olvassa el az eredeti cikket.

Szólj hozzá!